Hombre demanda a la Arquidiócesis de Los Ángeles, al cardenal Mahony y al ex sacerdote en el centro del escándalo de abuso

Un hombre de 32 años presentó una demanda el miércoles contra la Arquidiócesis de Los Ángeles, el cardenal Roger Mahony y un ex sacerdote que fue devuelto a los deberes de la parroquia incluso después de admitir haber abusado sexualmente de niños.

Mahony reasignó a Michael Baker a otras parroquias católicas romanas, donde abusó de más niños, muchos de ellos inmigrantes.

La demanda es uno de los primeros casos presentados contra Mahony, ex Arzobispo de Los Ángeles, desde que California promulgó una ley el año pasado que deja de lado el estatuto de limitaciones del estado y proporciona más tiempo para que las víctimas de abuso sexual infantil busquen daños civiles.

Baker ha sido acusado de abusar sexualmente de al menos 23 hombres cuando era joven durante sus décadas en el sacerdocio. Fue declarado culpable en 2007 de abusar de dos niños y sentenciado a 10 años de prisión.

La demanda del miércoles fue presentada por un hombre identificado solo como John Doe, quien alega que fue abusado sexualmente en repetidas ocasiones entre los 6 y los 10 años, entre 1993 y 1997, en la Iglesia St. Columbkille en el sur de Los Ángeles. Baker le había confesado a Mahony en 1986 que había abusado sexualmente de dos niños.

Mahony fue una figura bien considerada y poderosa que dirigió la arquidiócesis más grande de la nación. Fue el caso de Baker que más que cualquier otro incidente condujo a su caída y retiro semi-exiliado. En 2013, su sucesor, el arzobispo José Gómez, liberó a Mahony de todos los deberes públicos por su mal manejo del abuso sexual del clero después de la publicación de miles de documentos que revelaban el alcance de su conocimiento.

“Este caso representa un ejemplo sórdido más de los esfuerzos del cardenal Mahony para ocultar y permitir el asalto a niños por un sacerdote pedófilo en serie”, dijo el abogado John Manly, cuyo bufete de abogados fue parte de un litigio masivo que vio a la Arquidiócesis pagar más de $ 700. millones en asentamientos. “A muchas víctimas se les negó el acceso a los tribunales desde la década de 1990 por el estatuto de limitaciones anticuado de California”, agregó.

La arquidiócesis emitió un comunicado el miércoles diciendo que Baker engañó a una gran variedad de personas.

“La Arquidiócesis ha expresado su profundo pesar por los errores cometidos en el manejo del caso del ex sacerdote, Michael Baker, y ha implementado muchos cambios y reformas en los treinta años posteriores para garantizar que las parroquias, las escuelas y los ministerios sigan siendo lugares seguros para todos. nuestras comunidades “.

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Se espera que la nueva legislación estatal renueve los litigios masivos contra la Iglesia Católica y otras instituciones con conocimiento de las historias de los abusadores.

Mahony, quien se retiró en 2011, escribió en su blog y buscó representar las causas de los inmigrantes, pero sigue siendo una figura controvertida.

Los registros internos de la iglesia mostraron que, en una nota al Cardenal, Baker abordó por primera vez su necesidad de hablar, luego de que Mahony solicitó a los sacerdotes que informaran sobre un comportamiento inapropiado.

“Durante el retiro de sacerdotes … nos invitaste a hablarte sobre la sombra que algunos de nosotros podríamos tener. Me gustaría aceptar la invitación ”, escribió Baker.

En un retiro espiritual a fines de diciembre de 1986, Baker hizo una confesión completa.

Más tarde, Baker le diría a The Times que Mahony no lo presionó por las identidades de sus víctimas.

Mahony transfirió a Baker a una instalación de tratamiento de Nuevo México. La policía no fue notificada y no se hizo ningún esfuerzo para contactar a las víctimas. Mahony regresó a Baker al ministerio en la Arquidiócesis de Los Ángeles en 1987.

Mahony le informó a Baker que no se le permitía quedarse solo con un niño. La demanda afirma que Baker violó esta directiva en no menos de tres ocasiones documentadas, todas las cuales fueron observadas por personal arquidiocesano de Los Ángeles.

Baker permaneció en el ministerio hasta el año 2000, cuando fue destituido. En 2002, cuando el escándalo de abuso del clero llamó la atención del público, se reveló que la arquidiócesis pagó en secreto $ 1 millón a las víctimas de Baker.

En 2007, Baker se declaró culpable de una docena de cargos de abuso sexual contra dos niños. Fue sentenciado a 10 años de prisión, pero fue liberado en 2011 debido al crédito por el tiempo cumplido.

Las demandas posteriores contra la Arquidiócesis llevaron a cuatro hombres a recibir $ 9.9 millones en 2013 como parte de un acuerdo para resolver sus acciones legales contra Baker.