Hombre queda en libertad luego de 43 años preso por error judicial

Strickland proclamó firmemente su inocencia y, a principios de este año, la oficina del fiscal del condado de Jackson, que incluye Kansas City, decidió que había sido condenado por error.

Después de revisar el caso, el juez James Welsh ordenó la liberación inmediata de Strickland el martes.


La exoneración de Strickland lo convierte en uno de los presos tras las rejas con más años de servicio en los Estados Unidos en haber sido condenados injustamente.

Según el Registro Nacional de Exoneraciones, de las universidades de Irvine en California y Michigan, unas 2.500 personas absueltas por la justicia en los últimos 30 años han pasado un promedio de 13,9 años en prisión, con un máximo de 47 años y 2 meses.

Strickland, cuyo primer juicio fue nulo, fue declarado culpable en un segundo juicio por el asesinato del 25 de abril de 1978 de tres personas que fueron atadas y fusiladas.


La única sobreviviente, Cynthia Douglas, identificó a Strickland como uno de los cuatro hombres responsables de la masacre, pero luego se retractó de su testimonio.

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Dos de los hombres condenados por los asesinatos dijeron que Strickland no estaba involucrado e identificaron a otros dos hombres como participantes.

Tampoco hubo evidencia que vincule a Strickland con el crimen, e incluso proporcionó una coartada de dónde se encontraba en ese momento.

“Strickland fue condenado únicamente por el testimonio de Douglas, quien posteriormente se retractó de sus declaraciones”, dijo el juez.

“En estas circunstancias únicas, la confianza de la Corte en la condena de Strickland está tan socavada que no puede sostenerse, y la condena debe ser anulada”, dijo.

Y agregó: “la Corte ordena la liberación inmediata de Strickland”.

El fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, acogió con agrado la decisión.

“Esto trae justicia, finalmente, a un hombre que ha sufrido tanto trágicamente como resultado de esta condena injusta”, dijo Baker en un comunicado.

El Midwest Innocence Project, que abogó por el caso de Strickland, lanzó una campaña de recaudación de fondos en línea para ayudarlo a comenzar una nueva vida.

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Strickland le dijo recientemente al Washington Post que, una vez libre, quería visitar la tumba de su madre, quien murió este verano, y ver el mar por primera vez.