Hong Kong censurará películas en virtud de la ley de seguridad de China

Durante décadas, la industria cinematográfica de Hong Kong ha cautivado al público mundial con shoot-em-ups de ballet, fantasías épicas de artes marciales, comedias chopsocky y romances llenos de sombras. Ahora, bajo las órdenes de Beijing, los funcionarios locales examinarán tales trabajos con miras a salvaguardar la República Popular de China.

El gobierno de la ciudad dijo el viernes que comenzaría a bloquear la distribución de películas que se considere que socavan la seguridad nacional, lo que marca la llegada oficial de la censura al estilo de China continental en uno de los centros cinematográficos más famosos de Asia.

Las nuevas pautas, que se aplican tanto a las películas de producción nacional como a las extranjeras, son la última señal de cuán a fondo Hong Kong, un territorio chino semiautónomo, está siendo remodelado por una ley de seguridad promulgada el año pasado para sofocar las protestas contra el gobierno.

Con la bendición del gobierno comunista en Beijing, las autoridades de Hong Kong cambiaron los planes de estudio de las escuelas, sacaron libros de los estantes de las bibliotecas y se movieron para reformar las elecciones. La policía ha arrestado a activistas y políticos a favor de la democracia, así como a un editor de periódicos de alto perfil.

Y en las artes, la ley ha creado una atmósfera de miedo.

Las reglas actualizadas anunciadas el viernes requieren que los censores de Hong Kong que estén considerando distribuir una película tengan en cuenta no solo el contenido violento, sexual y vulgar, sino también la forma en que la película retrata actos “que pueden constituir un delito que pone en peligro la seguridad nacional”.

Cualquier cosa que sea “objetiva y razonablemente capaz de ser percibida como que respalda, apoya, promueve, glorifica, alienta o incita” tales actos es motivo potencial para considerar una película no apta para exhibición, dicen ahora las reglas.

Las nuevas reglas no limitan el alcance del veredicto de un censor al contenido de una película únicamente.

“Al considerar el efecto de la película en su conjunto y su posible efecto en las personas que probablemente verán la película”, dicen las directrices, “el censor debe tener en cuenta los deberes de prevenir y reprimir actos o actividades que pongan en peligro la seguridad nacional”.

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Una declaración del gobierno de Hong Kong el viernes dijo: “El marco regulatorio de la censura cinematográfica se basa en la premisa de un equilibrio entre la protección de los derechos y libertades individuales, por un lado, y la protección de los intereses sociales legítimos, por el otro”.

La vaguedad de las nuevas disposiciones está en consonancia con lo que los críticos de la ley de seguridad dicen que son sus delitos definidos de manera ambigua, que dan a las autoridades una amplia libertad para atacar a activistas y críticos.

“¿Cómo se recaudan fondos?”, Preguntó Evans Chan, un cineasta que ha enfrentado problemas para proyectar su trabajo en Hong Kong. “¿Puede colaborar abiertamente y decir que esta es una película sobre ciertos puntos de vista, ciertas actividades?”

Incluso los cineastas, dijo, se preguntarán si sus películas no cumplirán con la nueva ley. “No se trata solo de cine activista o de cine político, sino del panorama general del cine en Hong Kong”.

En su apogeo durante las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la industria cinematográfica de la ciudad disfrutó de una gran influencia en el mundo cinematográfico, produciendo películas de género populares y nutriendo a autores como Wong Kar-wai y Ann Hui. La influencia del cine de Hong Kong se puede ver en el trabajo de directores de Hollywood como Quentin Tarantino y Martin Scorsese, y en éxitos de taquilla como “The Matrix”.

Más recientemente, la agitación política de Hong Kong ha sido de gran interés para artistas y documentalistas, incluso si su trabajo a veces ha tenido dificultades para mostrarse ante el público.

La proyección de un documental sobre las protestas de 2019 fue cancelada en el último minuto este año después de que un periódico pro Beijing acusó a la película de alentar la subversión. La Universidad de Hong Kong instó a su sindicato de estudiantes a cancelar la proyección de una película sobre un activista encarcelado.

La proyección continuó según lo planeado. Pero unos meses después, la universidad dijo que dejaría de cobrar cuotas de membresía en nombre de la organización y dejaría de administrar sus finanzas como castigo por sus “actos radicales”.