Hong Kong controló el coronavirus con la ayuda de máscaras faciales. Así es cómo.


Nueva York, con una población de aproximadamente 8.4 millones, ha tenido más de 28,000 muertes por coronavirus a partir del 18 de mayo. Mientras tanto, Hong Kong ha registrado oficialmente solo cuatro muertes de Covid-19, a pesar de tener 7,5 millones de residentes.

Una razón que podría ayudar a explicar la gran disparidad: en Hong Kong, casi todos usan una máscara facial en público.

Si alguna ciudad del mundo pudiera experimentar los peores efectos del coronavirus, Hong Kong habría sido un gran candidato. El área urbana está densamente poblada y depende en gran medida de los sistemas de transporte público, y tiene muy pocos espacios abiertos. Por otra parte, un tren de alta velocidad conecta Hong Kong con Wuhan, China, donde se originó el coronavirus.

Hong Kong, al parecer, estaba condenado.

Pero casi tan pronto como el brote comenzó en la ciudad, millones de residentes comenzaron a usar máscaras en público. Un local dijo al Los Angeles Times que el gobierno no tuvo que decir nada antes de que el 99 por ciento de la población se los pusiera.

Expertos ahora dicen que el uso generalizado de máscaras parece ser una razón importante, quizás incluso la principal, por la cual la ciudad no ha sido devastada por la enfermedad.

«Si no fuera por el enmascaramiento universal una vez que partimos de nuestra casa todos los días, además de la higiene de manos, Hong Kong sería como Italia hace mucho tiempo», K.Y. Yuen, un microbiólogo de Hong Kong que asesora al gobierno, dijo al Wall Street Journal el mes pasado.

«No usar máscaras en Hong Kong es como no usar pantalones»

En cierto sentido, la ubicuidad de las máscaras de Hong Kong es bastante irónica.

A partir de la primavera pasada, los activistas en favor de la democracia salieron a las calles de Hong Kong para protestar contra un conjunto de leyes que otorgarían a China continental, que no se supone que tenga el control total sobre la ciudad hasta 2047, más poder sobre Hong Kong. Para protegerse del gas lacrimógeno de la policía y evitar las omnipresentes cámaras de vigilancia de la ciudad-estado, millones de manifestantes se pusieron máscaras.

Deberías leer:   La disputa fronteriza entre China e India que Trump quiere mediar, explicó

En un esfuerzo por aplastar el movimiento en octubre pasado, el gobierno respaldado por China en Hong Kong prohibió el uso de mascarillas en publico. La esperanza era que obligar a los manifestantes a mostrar sus caras les haría quedarse en casa.

Solo unos meses después, ocurrió el coronavirus.

Cuando el coronavirus golpeó por primera vez la ciudad, el presidente ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam tanteó su respuesta, no usar una máscara durante una conferencia de prensa y, eventualmente, usar una incorrectamente en público. Ella también pidió a los empleados del gobierno que no usen máscaras.

Para abril expertos en salud pública en Hong Kong pedimos al gobierno que no solo revoque la prohibición de las máscaras, sino que también ordene el uso de máscaras en público como un medio para frenar la propagación del coronavirus.

Pero para entonces, casi todos ya los usaban, maldita sea. De hecho, el hecho de que el gobierno parecía defender a las máscaras puede haberlas ayudado a hacerlas más populares. Casi en protesta, los residentes comenzaron a usar máscaras en grandes cantidades y ayudando a las comunidades más vulnerables a obtenerlos.

Las numerosas experiencias de Hong Kong con pandemias mortales también jugaron un papel importante.

La ciudad ha enfrentado pandemias antes, incluida la Gripe de 1968, que comenzó en Hong Kong y mató a cerca de 1 millón de personas en todo el mundo. Cuando SARS llegó a Hong Kong desde China continental en 2003, los residentes lo tomaron en serio y casi todos llevaban una máscara. En parte como resultado, la ciudad solo perdió 300 personas durante esa crisis

Los expertos dicen que inculcó un sentimiento entre la gente de Hong Kong de que las máscaras son vitales para frustrar una pandemia. Esa sensación se reavivó cuando llegó el coronavirus. Ahora están en todas partes.

«No usar máscaras en Hong Kong es como no usar pantalones hoy en día», dijo Alex Lam, un abogado de Hong Kong, Wall Street Journal en abril.

Deberías leer:   Trump amenaza con desplegar a militares estadounidenses para anular protestas

Como el diario También noté que algunos taxis y tiendas no dejan entrar a las personas a menos que usen una máscara. Alguien que camina por la ciudad sin una máscara invita a las miradas duras de los transeúntes e incluso a las reprimendas verbales. Incluso el sistema de megafonía en el metro de Hong Kong pide a los pasajeros que usen máscaras en todo momento.

A pesar de que la prohibición de la máscara de Hong Kong permanece oficialmente en su lugar, algunos de los funcionarios de salud del gobierno ahora elogie a la ciudadanía por ponerse orgánicamente los revestimientos sin que se lo indiquen.

Tal elogio tiene sentido, ya que las últimas investigaciones indican que el uso de una máscara casi universal es fundamental para combatir el coronavirus.

Las máscaras parecen una forma cada vez más importante de frenar la propagación de Covid-19

Vale la pena señalar que Hong Kong también implementó un fuerte programa de prueba, rastreo y aislamiento. También fortaleció las reglas de viaje y la barra cerrada.s a finales de marzo. Esos movimientos, tal vez tanto como las máscaras, ayudaron a reducir el número de muertes por coronavirus de Hong Kong.

Pero las máscaras, según la investigación, siguen siendo muy importantes.

En abril, investigadores de la Universidad de Hong Kong y la Universidad de Maryland descubrieron que las máscaras impedían que las personas enfermas propagaran Covid-19.

«Una máscara podría contraer una gran cantidad de virus que una persona enferma estaría respirando o tosiendo», dijo Ben Cowling, jefe de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong y coautor del estudio. estudiar, dijo al Wall Street Journal en el momento. «Usarlos al menos proporciona cierta protección para los demás».

Deberías leer:   Camiones y autos atropellan a los manifestantes de George Floyd

Matthew Yglesias de Vox también señaló la semana pasada que los investigadores de la Universidad de Hong Kong y de Europa en abril calcularon si El 80 por ciento de una población puede ser persuadida para ponerse máscaras, los niveles de transmisión se reducirían a una doceava parte de lo que tendría en una sociedad sin máscara. Sin embargo, ese estudio aún no se ha revisado por pares.

Y el domingo, otro equipo de la Universidad de Hong Kong descubrió que los beneficios de las máscaras eran enormes. Usando 52 hámsteres en jaulas, el equipo descubrió que la transmisión sin contacto disminuyó en aproximadamente un 75 por ciento mientras las máscaras estuvieran puestas. «Los hallazgos implicados para el mundo y el público es que la efectividad del uso de máscaras contra la pandemia de coronavirus es enorme», dijo el Dr. Yuen Kwok-yung dijo a los periodistas.

Parece, entonces, que las máscaras son una de las principales razones por las cuales la situación del coronavirus en Hong Kong no es tan grave. Uno se pregunta si el creciente número de casos y muertes en los EE. UU. Sería menor si los estadounidenses adoptaran de manera similar estos hábitos de uso de máscaras.


Apoye el periodismo explicativo de Vox

Todos los días en Vox, nuestro objetivo es responder a sus preguntas más importantes y brindarle a usted, y a nuestro público en todo el mundo, información que tiene el poder de salvar vidas. Nuestra misión nunca ha sido más vital de lo que es en este momento: empoderarlo a través de la comprensión. El trabajo de Vox está llegando a más personas que nunca, pero nuestra marca distintiva de periodismo explicativo requiere recursos, particularmente durante una pandemia y una recesión económica. Su contribución financiera no constituirá una donación, pero permitirá que nuestro personal continúe ofreciendo artículos, videos y podcasts gratuitos con la calidad y el volumen que requiere este momento. Por favor, considere hacer una contribución a Vox hoy.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here