Hong Kong elimina las medidas de cuarentena después de que la economía recibe una paliza

Hong Kong abandonará su estricta cuarentena hotelera para los viajeros entrantes que ha erosionado el estatus de la ciudad como centro financiero, golpeó su economía y provocó un éxodo de residentes.

La política, que en un momento requería que los visitantes y residentes se pusieran en cuarentena en un hotel durante tres semanas, estuvo vigente durante dos años y medio, aislando efectivamente a la ciudad del resto del mundo y del continente. Porcelana.

John Lee, director ejecutivo de la ciudad, dijo que el requisito de cuarentena se eliminaría a partir del lunes, pero los viajeros estarían sujetos a pruebas y monitoreo durante tres días después de aterrizar.

“Debemos permitir el máximo espacio para permitir la conectividad con el mundo para que podamos tener un impulso económico y reducir las molestias para los viajeros que llegan”, dijo Lee el viernes.

Hong Kong se vio obligado a practicar una versión de la sofocante política cero-Covid-19 de Beijing, aunque ha escapado de los estrictos bloqueos que han paralizado las megaciudades chinas.

Pero después de una ola devastadora de la variante Omicron que arrasó la ciudad y un cambio de liderazgo, las autoridades han aflojado lentamente las restricciones. Actualmente, los viajeros tienen que permanecer en un hotel durante tres días.

El anuncio del viernes siguió a un intenso cabildeo de la comunidad empresarial local e internacional.

“El negocio está sufriendo tremendamente debido a la imposibilidad de viajar”, ​​dijo un alto ejecutivo de un desarrollador que cotiza en Hong Kong. “El sentimiento económico general es muy malo y necesita una reactivación importante”.

El cambio de política también precede a un gran foro financiero y al regreso del torneo Rugby Sevens a principios de noviembre. Los líderes de la ciudad esperan que los eventos atraigan negocios de regreso al territorio chino.

Beijing pareció ofrecer a las autoridades de Hong Kong la aprobación para relajar las medidas fronterizas el martes. Huang Liuquan, subjefe de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao del Consejo de Estado, dijo que sería «comprensible» si los funcionarios suavizaran las restricciones.

Los pasajeros que den positivo a la llegada deberán aislarse en su casa, en un hotel o en un centro de aislamiento comunitario.

Pero los viajeros ya no tendrán que hacerse una prueba de PCR 48 horas antes de llegar a Hong Kong, y podrán autocontrolarse durante tres días. Pero seguirán estando prohibidos en restaurantes y bares durante ese período.

También deberán realizar pruebas PCR en el aeropuerto de Hong Kong y al segundo, cuarto y sexto día después de su llegada, así como pruebas RAT diarias durante una semana.

A los pasajeros que den positivo a la llegada se les permitirá aislarse en su casa, en un hotel o en un centro de aislamiento comunitario.

A pesar del cambio, los controles adicionales a las llegadas y los tres días de seguimiento aún podrían retrasar el regreso de turistas y empresarios.

Un banquero de inversión que se fue de Hong Kong temporalmente a Alemania antes de regresar en agosto dijo que el nuevo acuerdo, que ahora se conoce como «cero más tres», «todavía no era atractivo para las personas que no viven aquí».

“[The] El problema sigue siendo China. Muchos negocios en Hong Kong tienen que ver con China”, dijo.

Este mes, los funcionarios chinos acordaron permitir que los viajeros se sometan a un aislamiento obligatorio en las instalaciones de cuarentena de Hong Kong antes de dirigirse al continente. Pero aún no se han anunciado más medidas para facilitar los viajes a través de la frontera.

Hong Kong se vio obligado el mes pasado a recortar su pronóstico de crecimiento para 2022 a entre menos 0,5 por ciento y 0,5 por ciento después de que el producto interno bruto se contrajera 3,9 y 1,4 por ciento, respectivamente, en el primer y segundo trimestre.

La ciudad ha registrado un total de 1,7 millones de casos y 9.900 muertes desde el comienzo de la pandemia.

Sus bordillos de Covid han reforzado la posición de Singapur como un centro regional, ya que las grandes corporaciones y las firmas financieras trasladaron personal y operaciones de Hong Kong a la ciudad-estado.

Muchos residentes de Hong Kong también estaban asustados por la imposición de una ley de seguridad nacional radical por parte de Beijing en 2020 que tomó medidas drásticas contra la sociedad civil. La ciudad de 7,3 millones de habitantes ha sufrido una pérdida neta de más de 120.000 habitantes este año.

Vídeo: El futuro de Hong Kong como centro financiero de Asia | FT película

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