Hong Kong impulsa a la oposición a postularse en elecciones predeterminadas

HONG KONG – En lo que respecta a las trampas de una democracia sana, las próximas elecciones legislativas de Hong Kong las tienen todas.

Cientos de políticos reparten folletos en el calor tropical. Los carteles recuerdan a los residentes las fechas límite para el registro de votantes. Durante una votación preliminar el domingo, el gobierno promocionó una tasa récord de participación del 90 por ciento.

Todos los ingredientes están ahí, excepto uno: cualquier incertidumbre sobre el resultado.

La elección legislativa, programada para diciembre, es la primera desde que el gobierno chino ordenó cambios radicales en el sistema electoral de Hong Kong para garantizar la victoria de sus candidatos favoritos. Algunos grupos de oposición se han comprometido a boicotear en protesta, y el mayor de ellos, el Partido Demócrata, decidirá este fin de semana si seguir.

Pero los funcionarios de Hong Kong han advertido que un boicot podría violar la amplia ley de seguridad nacional de la ciudad. Después de todo, una elección no parece válida si la oposición no se presenta.

Bienvenidos a las elecciones en Hong Kong ahora: no tanto los ejercicios de democracia como el vigoroso desempeño de los mismos.

“Quieren seguir dando la ilusión de que respetan la Ley Básica”, dijo Jean-Pierre Cabestan, profesor de política china en la Universidad Bautista de Hong Kong. La ley es la mini-Constitución de Hong Kong, que promete a la ciudad, una ex colonia británica, ciertos derechos políticos bajo el dominio chino. “Esa es la mejor manera de legitimar su gobierno”.

Las elecciones de Hong Kong nunca han sido completamente libres, con reglas que favorecieron a los aliados de Beijing incluso antes de la reforma de esta primavera. Aun así, la oposición había logrado durante mucho tiempo ganar al menos algo de influencia en la política del gobierno, y las encuestas habían demostrado consistentemente que tenían la mayoría del apoyo del público. A fines de 2019, meses de feroces protestas contra el gobierno ayudaron a impulsar una victoria aplastante sin precedentes de los candidatos a favor de la democracia en las elecciones locales.

El Partido Comunista de China estaba decidido a no ver una repetición. Después de imponer la ley de seguridad el verano pasado para aplastar las protestas, rápidamente siguió con cambios electorales que permitieron que solo “patriotas” aprobados por el gobierno ocuparan cargos. Además, ahora el público en general podrá elegir solo 20 de los 90 legisladores. La mayoría del resto serán elegidos por los electores elegidos el domingo pasado, todos menos uno alineados con las autoridades.

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Sin embargo, el partido, con la intención de preservar el estatus de Hong Kong como centro financiero global, ha negado fervientemente las acusaciones internacionales de que está incumpliendo las promesas que hizo tras el regreso de Hong Kong a China en 1997. De ahí la determinación de los funcionarios de hacer que las elecciones parezcan creíbles. como sea posible, incluso si eso requiere intimidar a la oposición para que se postule.

Un alto funcionario sugirió que boicotear las elecciones sería una declaración de rebelión. Carrie Lam, directora ejecutiva de la ciudad, dijo el mes pasado que sería “extraño” que una fiesta no se presentara.

“Si hay un partido político con muchos miembros, pero no discute ni participa en política, entonces es posible que debamos cuestionar el valor de su existencia”, dijo a los periodistas.

El gobierno también ha declarado ilegal alentar a otros a emitir votos de protesta.

Independientemente de lo que decida el Partido Demócrata, la votación preliminar del domingo pasado ya ha ofrecido una vista previa de cómo se verán las elecciones de Hong Kong en el futuro.

El propósito de la votación era formar un Comité Electoral, un grupo de 1.500 que, según las nuevas reglas de Beijing, seleccionará a muchos legisladores, así como al próximo líder máximo de Hong Kong. Según el gobierno, el comité es un microcosmos diverso de la sociedad de Hong Kong.

Pero menos de 8.000 residentes, el 0,1 por ciento de la población, fueron elegibles para votar en la encuesta del Comité Electoral, todos extraídos de una lista aprobada por Beijing.

Todos los candidatos tuvieron que ser evaluados por un panel del gobierno para determinar su lealtad. Ningún grupo de oposición importante presentó candidatos, citando la inutilidad dada al electorado elegido a dedo. (Además, muchos de los líderes de la oposición han sido arrestados, están en el exilio o han sido descalificados para ocupar cargos gubernamentales).

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Incluso los pocos residentes que tenían derecho a voto tenían voz limitada. De los 1.500 escaños del Comité Electoral, las tres cuartas partes no fueron disputadas o se reservaron para aliados gubernamentales designados.

Nada de eso impidió que los funcionarios declararan el día como un modelo de participación cívica. “Las elecciones de Hong Kong siempre han sido conocidas por ser justas, abiertas, justas, limpias y honestas, y nos enorgullecemos de eso”, dijo la Sra. Lam antes de que se abrieran las urnas.

En ocasiones, la dedicación de las autoridades a la apariencia del compromiso público rayaba en el absurdo.

El fin de semana antes de la votación del Comité Electoral, la Oficina Central de Enlace, el brazo oficial de Beijing en Hong Kong, ordenó a las filas de los magnates multimillonarios de la ciudad que ocuparan puestos en las calles y ensalzaran las virtudes del nuevo sistema electoral.

Prácticamente todos los magnates se postulaban sin oposición o con escaños designados garantizados en el comité, de acuerdo con la tradición de Beijing de asociaciones políticas con la élite empresarial. Pero el gobierno central quería que los residentes se sintieran como si se hubieran ganado sus puestos, dijo Tam Yiu-Chung, miembro de Hong Kong del máximo comité de la legislatura china.

“Fue la oficina de enlace la que nos pidió que hiciéramos esto”, dijo Tam. “Aunque somos miembros garantizados, creemos que debemos decirles a los residentes qué expectativas tenemos para nosotros mismos y dejar que nos comprendan mejor”.

Así fue como Pansy Ho, la segunda mujer más rica de Hong Kong, se encontró vendiendo folletos en un día de 92 grados. Raymond Kwok, el presidente multimillonario de uno de los desarrolladores más grandes de Hong Kong, se quedó solo unos minutos, tiempo suficiente para ser fotografiado repartiendo volantes, antes de irse.

Kennedy Wong, abogado y miembro de un organismo asesor de Beijing, duró más tiempo, aproximadamente una hora y media, dijo, en un puesto en el barrio de clase trabajadora de North Point. El Sr. Wong reconoció que el éxito de la divulgación era cuestionable.

“No recibí preguntas en la calle durante el tiempo que estuve allí”, dijo, y agregó que los transeúntes mostraban señales de apoyo o “pasaban y nos ignoraban”.

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El día de las elecciones, los funcionarios promocionaron una tasa de participación del 90 por ciento. La Sra. Lam dijo que “reflejaba el apoyo al nuevo sistema electoral”.

Pero ese 90 por ciento no se calculó del grupo total de aproximadamente 8,000 votantes elegibles; fue del número de votantes en las pocas contiendas disputadas. Representó a 4,380 de 4,889 votantes en esa categoría emitiendo votos. Había más policías desplegados para vigilar los colegios electorales (más de 5.000) que electores.

Aún así, los que votaron manifestaron no inmutarse. En una entrevista al salir de la mesa de votación, Chan Nga Yue dijo que consideraba a los candidatos representativos porque “muchos de ellos son personas que conocemos”.

Incluso con las pocas papeletas emitidas, el recuento de votos resultó problemático. Los primeros resultados no se anunciaron hasta nueve horas después del cierre de las urnas, para un escaño para el que se habían emitido 82 votos. Los resultados completos no se finalizaron hasta tres horas más. Los funcionarios citaron errores del personal.

Solo un candidato que no formaba parte del bloque pro-Beijing ganó un escaño. Las autoridades dijeron que la victoria de Tik Chi-yuen, un autoproclamado independiente, demostró que las voces diversas eran bienvenidas.

Pero la elección de Tik fue, en parte, pura suerte: después de empatar con otros dos candidatos, se impuso en un sorteo al azar.

Ocasionalmente, aparecieron recordatorios de que no todos estaban encantados con la nueva configuración.

Un grupo a favor de la democracia organizó una protesta de cuatro personas cerca de un colegio electoral, donde los miembros estaban rodeados por decenas de policías.

Además, a mitad del día, Barnabas Fung, el máximo funcionario electoral de la ciudad, reconoció que la reducción del electorado había llevado a “muchas personas no registradas” a hacer fila en los colegios electorales por error.

“Hubo personas que pensaron que tenían un voto”, dijo Fung a los periodistas. “En el futuro, tendremos que ver si hay una manera de que todos sepan que solo los votantes registrados pueden votar”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.