Hong Kong: las protestas se encuentran con el coronavirus


UN Hombre de 39 años murió esta semana por el coronavirus en Hong Kong, una de las dos muertes que se han producido por el virus fuera de China continental.

La muerte, junto con alrededor de dos docenas de casos confirmados del virus en la ciudad-estado, está alimentando los temores en Hong Kong sobre la posible propagación del coronavirus desde China continental, donde más de 28,000 Se han reportado casos hasta ahora.

Pero la ira también se está gestando por el manejo de la crisis por parte del gobierno, específicamente su negativa a cerrar las fronteras de Hong Kong.

Fury se dirige a una persona en particular: la directora ejecutiva Carrie Lam, quien enfrenta críticas generalizadas por lo que muchos consideran su fracaso para proteger la seguridad y la salud pública de los habitantes de Hong Kong.

Justicia ha resistido sellando completamente las fronteras de Hong Kong con China continental, habiendo cerrado todos menos tres de los 14 cruces de Hong Kong. Lam ha dicho que el “Casi único” La relación entre Hong Kong y China continental haría que el cierre total fuera demasiado perjudicial y discriminatorio. El gobierno también ha instituido una cuarentena de 14 días en todos los visitantes de China continental.

Lam ha estado bajo una grave presión durante meses, incluso antes de que llegara el coronavirus. Intentó impulsar una controvertida ley de extradición en junio que provocó protestas sostenidas en Hong Kong contra la creciente interferencia de Beijing en los asuntos de Hong Kong. Lam retiró el proyecto de ley en septiembre, pero las manifestaciones a favor de la democracia continuaron por la respuesta del gobierno y el trato que la policía dio a los manifestantes.

Ahora, la renuencia de Lam a tomar medidas más agresivas contra el coronavirus ha provocado el rechazo generalizado de trabajadores del hospital, líderes empresariales y críticos del gobierno y aliados por igual.

Miles de recién sindicalizado trabajadores sanitarios y hospitalarios se puso en huelga esta semana, subrayando que la inacción de Lam amenazaba con desbordar el sistema de salud del territorio, especialmente si los visitantes de China continental buscaban atención médica en Hong Kong.

C.L., un maestro de drama de 40 años en Hong Kong con el que hablé, me dijo que está frustrado porque Lam mantiene las puertas abiertas. “Mire, nunca pensé que diría esto, pero Trump dijo que construiría un muro en la frontera, estoy de acuerdo con él en este momento”. Eso tiene mucho sentido ahora, porque nuestro director ejecutivo no está haciendo una mierda para proteger a nuestra gente “.

En Hong Kong, la política ha intensificado la desconfianza del gobierno

Las protestas a favor de la democracia en Hong Kong se han calmado en las últimas semanas, en parte debido a arrestos y heridas.

Pero los meses de disturbios han coloreado las reacciones de los hongkoneses al coronavirus. Las protestas masivas han intensificado la desconfianza del gobierno de Lam, especialmente entre los activistas prodemocráticos y sus partidarios. Lam tiene estrechos vínculos con Beijing, y la represión de su gobierno contra los manifestantes convenció a los manifestantes de que China, no Lam, estaba tomando las decisiones para Hong Kong.

La renuencia de Lam a tomar medidas más proactivas contra China a raíz del coronavirus ha endurecido aún más la opinión de que está tomando órdenes de Beijing, y que lo hará a expensas de Hongkongers.

“Muchos de nosotros sentimos que la prioridad de Lam son los sentimientos del gobierno de Beijing, en lugar de los sentimientos de los ciudadanos de Hong Kong”, me dijo a través de WhatsApp Yvonne, una Hongkonger de 28 años que trabaja en los medios. “Ella no tomó una decisión inmediata para detener la propagación del virus en nuestra ciudad”.

El escepticismo sobre los motivos de Lam también ha alimentado una desconfianza más general entre los habitantes de Hong Kong que podría dificultar que el gobierno lidie con una emergencia como la posible propagación del coronavirus.

“Desde mi punto de vista, ella simplemente no tiene ningún control sobre la situación en Hong Kong; Beijing en realidad está controlando a Hong Kong, y Carrie Lam es la marioneta ”, C.L. dijo. “Ha habido conspiración [theories] dando vueltas a la razón por la que no cierra fronteras “.

Hongkongers con los que hablé, principalmente a través de mensajes de texto o llamadas telefónicas a través de aplicaciones de mensajería cifradas, mencionaron múltiples teorías de conspiración que se han apoderado. Algunos han sugerido que Lam podría estar usando el coronavirus para castigar a los habitantes de Hong Kong por meses de protestas o para distraerse del sentimiento antigubernamental que aún hierve. Otra teoría es que Lam mantiene abiertas las fronteras para que los funcionarios chinos puedan huir fácilmente a la ciudad.

Hong Kong – como el resto del mundo – también está lidiando con una escasez de mascarillas, y los habitantes de Hong Kong también han criticado la respuesta mediocre de Lam allí. “Sentimos que Lam no ha hecho NADA para resolver el problema de la falta de máscaras faciales”, escribió Yvonne por WhatsApp. “Los ancianos tienen que hacer cola durante la noche [to buy] una caja de mascarillas faciales “.

Lam fue criticado para instruir a los funcionarios no usar mascarillas a menos que estuvieran visiblemente enfermas, insistiendo en que quería que se guardaran para profesionales médicos. Más tarde se disculpó, pero algunos sospecharon que Lam había desalentado su uso porque las máscaras faciales se habían convertido en un símbolo tan prominente del movimiento de protesta.

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El gobierno de Hong Kong ahora está permitiendo reclusas en la Institución Correccional Lo Wu ser voluntario para hacer máscaras faciales en un esfuerzo por aumentar la producción, pero quedan preguntas sobre cómo esas máscaras serán distribuidas. Y algunos habitantes de Hong Kong dudaron de las afirmaciones de Lam de que las máscaras fueron priorizadas para los trabajadores de la salud, con informes de que las máscaras van a grupos y personas que son notablemente progubernamentales.

Esta semana, se difundió un rumor en línea que afirmaba que Hong Kong enfrentaría una inminente escasez de papel higiénico. Causó una corrida masiva en papel de baño, dejando los estantes de las tiendas vacíos. Un Hongkonger me dijo que cree que las fuerzas pro-Beijing difundieron la información errónea en línea para engañar a Hongkongers y hacerles creer que habría escasez de suministros si la ciudad sellara sus fronteras con China.

Esta desconfianza del gobierno facilita la propagación de información errónea, todo lo cual se ve exacerbado por temores genuinos sobre el coronavirus.

Victoria Hui, profesora asociada de la Universidad de Notre Dame, me dijo que hay una nueva broma: que el coronavirus ha mutado y ahora está causando que las personas dejen de usar sus cerebros.

A diferencia de las protestas en favor de la democracia, que han dividido la ciudad en los campos “azul” (partidarios de la policía) y “amarillo” (partidarios de los manifestantes), las preocupaciones sobre el coronavirus han trascendido la política. Como Samuel, un trabajador médico de 37 años en Hong Kong, me dijo: “No importa la opinión política”.

Economía de Hong Kong también está en recesión, y muchos temen que el coronavirus aisle aún más la ciudad-estado, profundizando sus problemas económicos. Las empresas que ya están luchando temen que aún más personas se queden en casa y que el turismo y los viajes de negocios al territorio disminuyan aún más, empeorando la situación.

Varias aerolíneas, incluidas American Airlines, United Airlines y Virgin Australia, tienen vuelos cancelados a Hong Kong sobre preocupaciones de coronavirus. Las escuelas en Hong Kong también están cerradas hasta 2 de Marzo, dejando a estudiantes y maestros atrapados en casa y causando problemas de cuidado infantil para los padres que trabajan.

Hong Kong fue duramente golpeado por el coronavirus del SARS en 2003, con casi 300 hongkongers asesinados. Los ciudadanos no quieren repetir con este nuevo coronavirus, y es por eso que incluso aquellos que normalmente simpatizarían con Lam se han opuesto a sus medidas.

“Cuando se trata de política, algunas personas pueden entenderte y apoyarte, pero cuando se trata de salud, y cuando la gente realmente puede morir por esto, y también porque Hong Kong pasó por el SARS, esto va mucho más allá de la frustración”. Hui me lo dijo.

“La gente está enojada”, dijo.

Las protestas a favor de la democracia han dado a los ciudadanos un plan para rechazar al gobierno

La evolución del movimiento de protesta de Hong Kong ha hecho que los ciudadanos estén mejor equipados para desafiar las políticas del gobierno sobre el coronavirus.

Más de 6,000 trabajadores de hospitales se declararon en huelga esta semana para protestar por la decisión de Lam de no cerrar las fronteras de Hong Kong. El viernes, el sindicato finalmente acordó poner fin a una huelga de una semana después de que no pudo generar suficientes votos para continuar el paro hasta la próxima semana.

“No significa que nos estamos rindiendo”, Winnie Yu Wai-ming, quien dirige la Alianza de Empleados de la Autoridad Hospitalaria (HAEA), dijo el viernes.

Pero antes de eso, la huelga había aumentado a más de 6,000 trabajadores y cientos de médicos y enfermeras. ocupado algunos pisos de la Autoridad Hospitalaria, que administra los hospitales de Hong Kong.

Esta huelga tiene sus raíces en las protestas antigubernamentales. los Alianza de empleados de la autoridad hospitalaria es un sindicato recién formado que surgió de esas manifestaciones. Como Timothy McLaughlin escribió en el Atlántico, “Las manifestaciones sostenidas han generado un gran interés en el trabajo organizado: cifras de la ciudad Departamento de Trabajo muestran que se establecieron una docena de sindicatos en los últimos dos meses de 2019, entre ellos el HAEA “.

“Es por eso que formar sindicatos es tan importante”, me dijo Hsui. “Permanecer en la calle no es la forma más efectiva … Organizar boicots y huelgas: estas son en realidad las herramientas más poderosas que cualquier movimiento de oposición puede usar”, dijo.

Jason, un Hongkonger de 30 años que trabaja en servicios financieros, me dijo que la huelga de los trabajadores de la salud aumenta la presión sobre Lam y, a diferencia de las protestas, no puede usar la fuerza policial ni amenazar con otra cosa que no sea su trabajo. Pero agregó: “No sé si esto cambia algo en términos de administración en este momento”.

Hasta ahora, Lam no se ha movido. Eso, por supuesto, simplemente ha intensificado la indignación contra su gobierno. La furia, no el miedo, es lo que Hong Kongers siente cada vez más sobre el coronavirus. Como C.L. dijo: “Estás tan enojado que ya no te asustas”.