Hong Kong obliga al Grupo de la Plaza de Tiananmen a eliminar una página de Facebook

HONG KONG – La policía de Hong Kong ha obligado a uno de los grupos de activistas más conocidos de la ciudad a eliminar su presencia en línea, en la última señal de cómo los funcionarios pueden usar una poderosa ley de seguridad nacional para restringir el discurso en línea e imponer la censura de Internet al estilo de China continental. .

El grupo, la Alianza de Hong Kong en Apoyo de los Movimientos Patrióticos Democráticos de China, ha organizado durante décadas vigilias anuales para conmemorar la masacre del gobierno de 1989 de manifestantes a favor de la democracia en Beijing. Incluso cuando el gobierno central chino trató de borrar el recuerdo de la masacre del continente, la alianza operó libremente en Hong Kong. que, como antigua colonia británica, se le prometieron libertades civiles ausentes en el resto de China.

Las páginas de redes sociales del grupo criticaron abiertamente al gobierno. Su sección “Acerca de” en Facebook, por ejemplo, declaró que estaba dedicada a “luchar por la democracia, la libertad y los derechos humanos” en China.

Pero la ley de seguridad, que el gobierno central impuso en Hong Kong el año pasado para sofocar meses de protestas a favor de la democracia, faculta a los funcionarios a ordenar la eliminación de contenido en línea que se considere que pone en peligro la seguridad nacional.

En una publicación de Facebook el jueves, la alianza dijo que la policía había invocado la ley y le ordenó eliminar el “contenido electrónico designado” y, en respuesta, eliminaría su sitio web, página de Facebook y otras cuentas de redes sociales esa noche.

En un comunicado, la policía se negó a comentar sobre casos específicos, pero citó las facultades otorgadas por la ley de seguridad y señaló que “solo se aplicaban” en casos que pudieran amenazar la seguridad nacional.

“El público puede continuar usando Internet de manera legal y no se verá afectado”, dijo el comunicado.

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No era la primera vez que la policía de Hong Kong utilizaba la ley para frenar el flujo de información en línea que antes era libre. En enero, las autoridades parecieron cortar temporalmente el acceso a un sitio web que divulgaba información privada sobre agentes de policía y otros partidarios del gobierno, una práctica conocida como doxxing.

En mayo, la policía le pidió con éxito a Wix, una empresa israelí de alojamiento de sitios web, que eliminara un sitio construido por un grupo de activistas a favor de la democracia exiliados. Wix luego se disculpó y cambió de rumbo.

Tampoco fue el primer esfuerzo de las autoridades para reprimir la alianza, que se ha convertido en uno de los objetivos más destacados bajo la ley. Durante los últimos dos años, el gobierno ha prohibido al grupo organizar su vigilia anual. Muchos de sus líderes han sido arrestados o encarcelados, y algunos de ellos son acusados ​​de subversión en virtud de la ley de seguridad. La policía también ha exigido detalles sobre la financiación y la membresía del grupo.

Aún así, la eliminación forzada por parte de la alianza marcó el caso de más alto perfil hasta el momento de la policía reprimiendo la expresión en línea. Dado que gran parte de la sociedad de Hong Kong se ha transformado para parecerse más al continente, algunos temen que los espacios digitales de la ciudad también lo sean. En el continente, Facebook, Twitter y muchos medios de comunicación occidentales están bloqueados, y un ejército de censores trabaja las 24 horas para eliminar cualquier contenido sensible.

Los críticos también han señalado los planes del gobierno de Hong Kong para promulgar lo que llama un proyecto de ley anti-doxxing, aunque los expertos han calificado el lenguaje demasiado amplio y abierto al abuso. Los funcionarios también han propuesto apuntar a las “noticias falsas”, que muchos dicen que podrían usarse para silenciar aún más las voces críticas al gobierno.

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El jueves, el partido político pro-Beijing más grande de la ciudad propuso seguir el liderazgo del gobierno central mediante la promulgación de controles más estrictos sobre los videojuegos, incluida la promulgación de límites de tiempo para menores, el registro del nombre real y la prohibición del contenido pornográfico.

“Creo que la temporada de caza de la Internet abierta está comenzando”, dijo Lokman Tsui, miembro de Citizen Lab, una organización canadiense de vigilancia de la ciberseguridad, con sede en Hong Kong. “Iban tras los medios de comunicación, tras las instituciones educativas, los sindicatos. Pero ahora parece que es hora de ‘arreglar Internet’ “.

En particular, los analistas señalaron que la orden dirigida a la alianza fue la primera instancia conocida en la que la policía utilizó la ley de seguridad para obligar a un grupo a eliminar publicaciones, en lugar de recurrir a proveedores de servicios como Wix.

La ley de seguridad permite cualquier escenario. Pero las principales empresas de Internet, como Facebook, Google y Twitter, han expresado su alarma por la ley de seguridad y se han comprometido, al menos temporalmente, a dejar de cumplir con las solicitudes del gobierno de Hong Kong de datos de los usuarios. Algunos incluso amenazaron con retirarse de la ciudad por preocupaciones de que la ley anti-doxxing planeada responsabilizaría a los empleados de las empresas por las acciones de los usuarios, aunque el gobierno dijo que esas preocupaciones eran injustificadas.

Al apuntar a los usuarios, la policía podría eludir las plataformas, dijo Glacier Kwong, un activista de derechos digitales de Hong Kong que ahora está en Alemania y está completando un doctorado en protección de datos.

“La mayoría de los proveedores de servicios en línea son grandes empresas con sede en los Estados Unidos o en el extranjero”, dijo la Sra. Kwong. “Pero los grupos individuales de la sociedad civil o los individuos, no tienen el poder de competir contra el enorme dominio de la ley de seguridad nacional”.

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La Sra. Kwong dijo que era poco probable a corto plazo que Hong Kong erigiera un firewall digital como ese en el continente, bloqueando sitios como Facebook directamente. Las autoridades todavía estaban interesadas en presentar un frente abierto al mundo, dijo. Pero dijo que esperaba más solicitudes de eliminación por parte de la policía.

“Descubrieron que es útil contra uno de los grupos más grandes de Hong Kong, así que, por supuesto, intentarán usarlo en otros grupos para poder lograr una Internet muy limpia”, dijo.

La ley de seguridad ya ha dejado los espacios digitales de Hong Kong, que durante las protestas de 2019 se convirtieron en foros estridentes para organizar, animar y criticar al gobierno, significativamente más desnudos que antes. En las semanas posteriores a la implementación de la ley, los usuarios de las redes sociales se apresuraron a eliminar publicaciones críticas y los medios de comunicación a favor de la democracia eliminaron las columnas de opinión.

Radio Television Hong Kong, una emisora ​​del gobierno que alguna vez fue conocida por sus informes ferozmente independientes, ha eliminado de los programas de YouTube más de un año. Cuando Apple Daily, el principal periódico a favor de la democracia de la ciudad, quebró en junio bajo la presión del gobierno, borró todo su archivo en línea.

La alianza, antes de cerrar su página de Facebook, abrió una nueva. Pero no está claro hasta qué punto el grupo, que no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios, replicará su anterior presencia en línea. Hasta ahora, la página contiene solo una publicación, explicando la orden policial de eliminar el perfil anterior.

La sección “Acerca de” de la página está vacía.

Joy Dong investigación contribuida

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.