Hong Kong pone esperanzas en el rugby Seven para rejuvenecer la ciudad

Hong Kong está apostando por el regreso del ruidoso torneo de rugby Sevens este año para restaurar la fortuna del centro financiero asiático, ya que las autoridades dijeron que “considerarían activamente” eliminar un requisito de cuarentena hotelera que ha frustrado a las empresas y residentes del territorio desde 2020.

Concebido en 1976 como un vehículo para la publicidad de cigarrillos, el torneo Sevens se ha convertido en un fin de semana de montaña rusa de eventos corporativos, redes de la industria financiera y bebidas alcohólicas salvajes con disfraces. Regresará en noviembre por primera vez desde 2019, tras dos años de suspensión por la pandemia del coronavirus.

“Esto realmente se trata de hacer que Hong Kong vuelva a moverse”, dijo Robbie McRobbie, director ejecutivo de la Unión de Rugby de Hong Kong. “Y una oportunidad para demostrar que Hong Kong todavía puede hacer una buena fiesta”.

La ciudad ha estado intentando suavizar sus políticas de cuarentena antes del evento, que atrajo a más de 100.000 fanáticos en años anteriores, prometiendo que los viajeros no serían enviados a las instalaciones gubernamentales si dieron positivo por covid-19. Cientos de personas que llegaron se vieron obligadas a aislarse en instalaciones gubernamentales u hoteles básicos después de dar positivo en el aeropuerto.

Hong Kong, que alguna vez fue uno de los principales centros financieros, comerciales y de aviación del mundo, ha sido efectivamente aislado de los visitantes internacionales debido a la cuarentena obligatoria en los hoteles de hasta tres semanas.

El mes pasado, el requisito de cuarentena se redujo a tres días, pero las restricciones, junto con una represión política en respuesta a las feroces protestas antigubernamentales en 2019, le costaron negocios al territorio y provocaron un éxodo de residentes.

La ciudad se hundió en la recesión en el segundo trimestre, con una contracción del producto interno bruto del 1,4 por ciento, luego de una caída del 3,9 por ciento en los primeros tres meses del año.

La alarma por el aislamiento de Hong Kong está creciendo entre la élite empresarial generalmente discreta de la ciudad, dijeron varios empresarios de alto nivel al Financial Times.

Durante el fin de semana, el secretario de salud, Lo Chung-mau, dijo que los funcionarios estaban “considerando activamente” eliminar la cuarentena en los hoteles, pero se han expresado sentimientos similares durante meses.

Los legisladores, incluido Michael Tien, dijeron que confiaban en que el gobierno eliminaría la cuarentena a tiempo para el evento, tal vez cambiando a un acuerdo de «cero más siete» según el cual los viajeros estarían sujetos a pruebas y algunas restricciones sociales durante una semana después de ingresar a China. territorio.

“A la administración le gustaría hacer algún tipo de cambio para hacer frente a los grandes eventos de noviembre”, dijo otro legislador bien conectado.

Pero el torneo de rugby, junto con un foro financiero y una conferencia de fintech en el mismo mes, se está planeando bajo el supuesto de que las restricciones de Covid seguirán vigentes.

Los jugadores han sido reservados en el lujoso Kerry Hotel de la ciudad en un acuerdo de «circuito cerrado», en el que estarán restringidos a mezclarse en su hotel y campos de entrenamiento.

“Los jugadores de Seven son todos profesionales, y hace mucho que quedaron atrás los días en que todos se iban [central bar street] Lan Kwai Fong el domingo; esos días quedaron atrás”, dijo McRobbie cuando se le preguntó cómo reaccionarían los atletas si se les bloqueara la vida nocturna de la ciudad.

El Hong Kong Sevens es famoso por sus fanáticos alcohólicos disfrazados. Este año los aficionados podrán beber pero no comer en el estadio © Isaac Lawrence/AFP/Getty Images

El jefe de una aerolínea internacional en Hong Kong dijo que estaba planeando que la cuarentena continuara más allá de noviembre y que no había recibido ninguna indicación de lo contrario por parte del gobierno de Hong Kong.

“Las aerolíneas necesitan de seis a nueve meses para planificar nuestro cronograma”, dijo el ejecutivo. “Si las cosas vuelven al 100 por ciento normal. . . necesitamos saber ahora, de lo contrario no podremos desplegar planes y personal para apoyar esto. Nos estamos poniendo nerviosos”.

El centro financiero rival Singapur también ha organizado eventos, incluido su propio festival fintech, que ha atraído una lista de invitados internacionales.

Incluso un legislador pro-Beijing ha admitido que está preocupado. “Las normas de viaje de Hong Kong no se pueden comparar con las de Singapur”, dijo Ronick Chan. “Esto socavará el atractivo de nuestra cumbre financiera, lo que llevará a las empresas a asistir a la conferencia en persona de Singapur mientras asisten virtualmente al evento de Hong Kong”.

Los altos ejecutivos internacionales invitados al foro financiero por la Autoridad Monetaria de Hong Kong también se han mostrado reacios a aceptar exenciones de la cuarentena, lo que podría generar publicidad negativa.

“Si no levantan la cuarentena, será un desastre de relaciones públicas”, dijo un ejecutivo de un conglomerado de Hong Kong. “En lugar de hacer que parezca que Hong Kong ha vuelto a la normalidad, nos hará parecer completamente anormales”.

El territorio ha adoptado un enfoque más relajado que el continente, donde se ha impuesto enérgicamente el “covid cero” antes de un congreso del Partido Comunista en el que se espera que el presidente Xi Jinping obtenga un tercer mandato sin precedentes el próximo mes.

Mientras Standard Chartered y HSBC, que obtienen la mayor parte de sus ingresos en Hong Kong, envían a sus directores ejecutivos Bill Winters y Noel Quinn al foro financiero, otras organizaciones envían líderes de Asia-Pacífico. El director de Deutsche Bank para Asia, Alexander von zur Muehlen, por ejemplo, representará al banco.

Los banqueros también acudirán en masa al estadio de Hong Kong para divertirse con el rugby. En años anteriores, el palco corporativo de la corredora CLSA era conocido por sus temas subidos de tono, Deutsche Bank tenía un bar de hielo lleno de vodka y Lan Kwai Fong estaba invadido por Teletubbies borrachos.

Este año, sin embargo, a los aficionados comunes no se les servirá comida y deberán usar máscaras durante los partidos, excepto cuando beban.

“Ha habido muchos dolores de cabeza en torno a la regla de comer y beber, y la cantidad de personas permitidas en las cajas”, dijo una persona familiarizada con los arreglos. “Pero creo que todos los gremlins se resolverán y todos querrán venir”.

Vídeo: El futuro de Hong Kong como centro financiero de Asia | FT película

Read More: Hong Kong pone esperanzas en el rugby Seven para rejuvenecer la ciudad