Hong Kong sacrificará a miles de hámsters tras casos de covid

Hong Kong sacrificará más de 2.000 hámsteres y prohibirá la importación de animales pequeños después de que un trabajador de una tienda de mascotas, un cliente y al menos 11 hámsteres dieron positivo por la variante Delta del coronavirus.

Las autoridades dijeron el martes que no estaba claro que el virus se haya transmitido a los humanos a través de hámsters importados. Pero pidieron a los residentes que entreguen los hámsteres importados desde el 22 de diciembre para que sean examinados y sacrificados para evitar una mayor propagación.


“Están excretando el virus, y el virus puede infectar a otros animales, a otros hámsters y también a seres humanos”, dijo Thomas Sit, subdirector del departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong. “No queremos sacrificar a todos los animales, pero tenemos que proteger la salud pública y la salud animal. No tenemos otra opción, tenemos que tomar una decisión firme”.

El grupo se rastreó hasta un trabajador de la tienda de mascotas Little Boss en el distrito de Causeway Bay en la isla de Hong Kong, a quien se confirmó el lunes que contrajo la variante Delta. Pruebas adicionales descubrieron otra infección en un cliente que tuvo una breve transacción con el trabajador mientras intercambiaba una jaula y compraba comida para hámster con su hija el 7 de enero. Una prueba preliminar indicó que el esposo del cliente también había contraído el coronavirus.

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Pruebas adicionales encontraron 11 hámsteres infectados en la tienda y muestras positivas de jaulas en el almacén de la compañía. Los funcionarios de salud dijeron que no habían encontrado ningún precedente de que los hámsteres domésticos transmitieran el coronavirus a los humanos, pero señalaron que los hámsteres habían sido infectados en laboratorios.


Las autoridades dijeron que dos envíos de hámsteres de los Países Bajos eran particularmente preocupantes, incluidos unos 1.800 que llegaron el 22 de diciembre y más de 800 que llegaron el 7 de enero.

Todos los hámsteres en las 34 tiendas autorizadas de la ciudad serán incautados para realizar pruebas y luego sacrificados, dijeron las autoridades. A cualquier persona que haya comprado un hámster después del 22 de diciembre se le pide que entregue el animal para que lo analicen y lo sacrifiquen.

Las tiendas de mascotas que venden hámsters también estarán cerradas por limpieza, y las autoridades evaluarán a los conejos, chinchillas y conejillos de indias de las tiendas. Las tiendas pueden reabrir una vez que se demuestre que esos animales no están infectados.

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Hong Kong, que tiene un doloroso historial de enfermedades infecciosas, incluidas casi 300 muertes por SARS en 2003, ha tomado medidas enérgicas para reducir el riesgo de transmisión animal en el pasado. En 1997, sacrificó a más de un millón de pollos, todos los pollos del territorio, para detener la propagación del virus de la gripe aviar, y desde entonces la ciudad ha llevado a cabo sacrificios más pequeños cuando se encuentran aves infectadas.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.