Hong Kong suspende vuelos desde ocho países por temor a una quinta ola

Hong Kong anunció el miércoles una serie de estrictas medidas de control de la pandemia, incluida la suspensión de vuelos desde Estados Unidos y otros siete países, mientras se apresuraba a controlar un brote incipiente de Omicron.

Las nuevas medidas profundizarán el aislamiento de la ciudad del mundo exterior y marcarán un regreso a las duras restricciones de los primeros días de la pandemia. Hong Kong ha controlado en gran medida el coronavirus, pero la llegada de Omicron amenaza con desencadenar la quinta ola de la pandemia en la ciudad.


“Dada la terrible situación de la pandemia, tenemos que aprovechar este momento crítico”, dijo Carrie Lam, directora ejecutiva de Hong Kong, en una conferencia de prensa en la que anunció las nuevas reglas.

Un día antes, la Sra. Lam había dicho que no se esperaban nuevas medidas de distanciamiento social. Pero la propagación de Omicron, incluida la infección de una persona sin conexiones claras con el primer grupo de Omicron de la ciudad, evidentemente forzó un cambio.

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“Tenemos que contener la pandemia para asegurarnos de que no vuelva a haber un brote importante en la comunidad”, dijo. “Estamos compitiendo con Omicron, una variante altamente transmisible”.


Las restricciones harán que sea aún más difícil ingresar a Hong Kong, que ya tiene una de las cuarentenas más largas del mundo: hasta tres semanas. Según las nuevas reglas, los vuelos estarán temporalmente prohibidos desde Australia, Gran Bretaña, Canadá, Francia, India, Pakistán, Filipinas y Estados Unidos durante dos semanas a partir del sábado. A las personas que hayan estado recientemente en esos países también se les prohibirá viajar por otras rutas.

Se cancelarán los grandes eventos públicos y se cerrarán varios lugares públicos, incluidos bares, gimnasios y salas de karaoke. Las visitas a hospitales y hogares de ancianos también estarán prohibidas durante dos semanas. Comer en restaurantes estará prohibido después de las 6 pm Pero el gobierno decidió no dejar de enseñar en persona ni exigir que los funcionarios del gobierno trabajen desde casa.

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Hong Kong ha tenido un número creciente de cajas importadas de la variante Omicron, con 133 hasta el martes.

“Si esto continúa, habrá una tremenda tensión en nuestras instalaciones de cuarentena y atención médica”, dijo el Dr. Ronald Lam, director de salud de Hong Kong.

El brote de Omicron en la ciudad se remonta a un asistente de vuelo de Cathay Pacific que ignoró los requisitos de cuarentena después de regresar de los Estados Unidos. Cenó en el restaurante Moon Palace en el exclusivo centro comercial Fashion Walk el 27 de diciembre, contagiando a su padre y al menos a otra persona.

La Sra. Lam dijo que las medidas fueron probablemente “las más decisivas, rápidas, específicas y completas de los últimos dos años para que podamos cortar las cadenas de transmisión lo antes posible”.

Las restricciones se produjeron cuando las autoridades sanitarias de Hong Kong ordenaron el miércoles que un crucero de Royal Caribbean regresara temprano al puerto mientras los funcionarios buscaban los contactos de un paciente de Covid-19.

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Nueve personas que abordaron el barco, el Spectrum of the Seas, el 2 de enero, habían entrado en contacto con el paciente, que no abordó el barco, dijo el gobierno en un comunicado. Se les dijo a las personas que se pusieran en cuarentena tan pronto como fueron identificadas como contactos, aunque preliminarmente dieron negativo.

John Yoon contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.