Huracán Fiona causa daños ‘catastróficos’ en Puerto Rico –

LA HABANA (AP) — El huracán Fiona azotó la costa suroeste de Puerto Rico el domingo y provocó deslizamientos de tierra, derribó la red eléctrica y arrancó el asfalto de las carreteras y arrojó pedazos.

Cientos de personas fueron evacuadas o rescatadas en toda la isla cuando las aguas crecieron rápidamente. Ríos caudalosos de agua marrón envolvieron autos, primeros pisos e incluso una pista de aterrizaje en la región sur de la isla.

Los meteorólogos dijeron que la tormenta amenazaba con arrojar niveles «históricos» de lluvia el domingo y el lunes, con hasta 30 pulgadas posibles en el este y sur de Puerto Rico.

“Los daños que estamos viendo son catastróficos”, dijo el gobernador Pedro Pierluisi.

La tormenta arrasó un puente en la ciudad montañosa central de Utuado que, según la policía, fue instalado por la Guardia Nacional después del paso del huracán María en 2017. También se reportaron grandes deslizamientos de tierra, con agua corriendo por grandes losas de asfalto roto y hacia barrancos.

Fiona tenía su centro a 50 millas al sureste de Punta Cana, República Dominicana, con vientos máximos sostenidos de 85 mph el domingo por la noche, según el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Se movía hacia el noroeste a 9 mph.

Fiona golpeó en el aniversario del huracán Hugo, que azotó a Puerto Rico hace 33 años como una tormenta de categoría 3.

Las nubes de la tormenta cubrieron toda la isla y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron hasta 140 millas desde el centro de Fiona.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declaró el estado de emergencia en el territorio estadounidense cuando el ojo de la tormenta se acercaba a la esquina suroeste de la isla.

Luma, la compañía que opera la transmisión y distribución de energía, dijo que el mal tiempo, incluidos vientos de 80 mph, habían interrumpido las líneas de transmisión, lo que provocó “un apagón en toda la isla”.

“Las condiciones climáticas actuales son extremadamente peligrosas y están obstaculizando la capacidad para evaluar la situación completa”, dijo, y agregó que podría llevar varios días restaurar completamente la energía.

Los centros de salud funcionaban con generadores, y algunos de ellos habían fallado. El secretario de Salud, Carlos Mellado, dijo que los equipos se apresuraron a reparar los generadores en el Centro Integral de Cáncer, donde varios pacientes tuvieron que ser evacuados.

Fiona llegó solo dos días antes del aniversario del huracán María, una devastadora tormenta de categoría 4 que azotó el 20 de septiembre de 2017, destruyó la red eléctrica de la isla y causó casi 3000 muertes.

Más de 3.000 hogares todavía tienen solo una lona azul como techo, y la infraestructura sigue siendo débil, incluida la red eléctrica. Las interrupciones siguen siendo comunes y la reconstrucción comenzó recientemente.

“Creo que todos los puertorriqueños que vivimos María tenemos ese estrés postraumático de ‘¿Qué va a pasar, cuánto va a durar y qué necesidades podemos enfrentar?’”, dijo Danny Hernández, quien trabaja en la capital de San Juan, pero planeó capear la tormenta con sus padres y familia en la ciudad occidental de Mayagüez.

Dijo que el ambiente era sombrío en el supermercado mientras él y otros se abastecían antes de que llegara la tormenta.

“Después de María, todos experimentamos escasez hasta cierto punto”, dijo.

Se pronosticó que la tormenta azotaría ciudades y pueblos a lo largo de la costa sur de Puerto Rico que aún no se han recuperado por completo de una serie de fuertes terremotos que comenzaron a fines de 2019.

Más de 1.000 personas con unas 80 mascotas habían buscado refugio en toda la isla el domingo por la noche, la mayoría de ellas en la costa sur.

En la ciudad de El Combate, al suroeste del país, el copropietario del hotel, Tomás Rivera, dijo que estaba preparado pero preocupado por la “enorme” cantidad de lluvia que esperaba. Señaló que un refugio de vida silvestre cercano estaba inquietantemente tranquilo antes de que llegara la tormenta.

“Hay miles de pájaros aquí, y no se ven por ninguna parte”, dijo. «Incluso el…

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