Iceberg gigante libera 152 mil millones de toneladas de agua dulce alrededor de una remota isla atlántica

Un iceberg que alguna vez fue el más grande del planeta, denominado A68a, liberó recientemente 152 mil millones de toneladas de agua dulce cerca de la isla subantártica de Georgia del Sur, lo que podría afectar el ecosistema de la región. encontró un estudio publicado a principios de este mes.

A68a captó la atención del mundo en 2017 cuando se desprendió de la plataforma de hielo Larsen-C, ubicada cerca de la punta de la Península Antártica. El iceberg más grande del mundo en el momento de su formación, inicialmente flotó alrededor del Mar de Weddell cerca de la Antártida antes de atravesar el Pasaje de Drake entre el sur de América del Sur y el norte de la Antártida. A medida que se acercaba a la isla de Georgia del Sur en el Atlántico sur en diciembre de 2020, a los investigadores les preocupaba que pudiera perturbar la vida silvestre en la región remota.

Imagen: Agencia Espacial Europea


El nuevo estudio muestra que el colosal iceberg tuvo un gran efecto en el medio ambiente local. Durante un lapso de tres meses entre 2020 y 2021, A68a se derritió rápidamente cuando encontró aguas más cálidas en el Pasaje de Drake. Si bien los investigadores inicialmente temían que la quilla del iceberg, la parte del iceberg debajo de la superficie del agua, encallara en el lecho marino, bloqueando las corrientes y las rutas de alimentación de los depredadores, eso no parece haber sucedido, según el British Antarctic Survey. Pero el pulso gigante de agua dulce liberado por el iceberg probablemente aún impactó el ecosistema de Georgia del Sur.

El siguiente paso es determinar exactamente cómo fue ese impacto, dice Anne Braakmann-Folgmann, autora principal del estudio. Braakmann-Folgmann también señaló que la ruta de A68a a través del Pasaje de Drake podría ayudar a los investigadores a aprender más sobre futuros icebergs y “cómo influyen en los océanos polares”.

Esa será información valiosa, considerando que se espera que el cambio climático acelere el colapso de la plataforma de hielo, lo que provocará que más grandes icebergs se desprendan de la Antártida en el futuro.


California Corresponsal

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