Iceberg se separa de la Antártida y se convierte en el más grande del mundo

El iceberg más grande registrado, B15, se desprendió de la plataforma de hielo de Ross en marzo de 2000 y medía más de 4,200 millas cuadradas (11,000 kilómetros cuadrados). A pesar de ser más del doble del tamaño de A76, dijo el Dr. Shuman, B15 no desestabilizó la plataforma de hielo de Ross. Desde entonces, B15 se ha fracturado en varios icebergs, todos menos uno de los cuales se han derretido.

Según el Dr. Shuman, el último evento significativo de parto en la plataforma de Ronne fue en mayo de 2000.

Al estudiar el nuevo iceberg, los investigadores esperan comprender mejor el estado general de las plataformas de hielo de la Antártida, dijo David Long, que dirige la base de datos de seguimiento de iceberg antártico en la Universidad Brigham Young.

“Comprender cuándo se desprenden las capas de hielo nos ayuda a comprender si algunas de estas otras capas de hielo más inestables podrían romperse o desintegrarse”, dijo. “Y eso sería importante porque a medida que estas capas de hielo más inestables se rompen, pueden liberar el flujo de glaciares que se mantienen en su lugar por las plataformas de hielo”.

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Mientras las plataformas de hielo flotan en el agua, los glaciares detrás de ellas están en tierra. Entonces, si se liberan en el mar y se derriten, eso aumentaría los niveles del mar, dijo.

El Centro Nacional de Hielo nombra y rastrea los icebergs antárticos que tienen al menos 10 millas náuticas de largo o 20 millas náuticas cuadradas de ancho. El centro, que es operado por la Armada, la Guardia Costera y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, actualmente rastrea 42 icebergs con nombre.

La pregunta con A76 es qué pasará a continuación.

Un iceberg de unas 100 millas de largo y 30 millas de ancho que se había desprendido de la Península Antártica en 2017 dio la alarma en noviembre cuando parecía estar en curso de colisión con el territorio de la isla británica de Georgia del Sur. Ese iceberg, A68a, terminó aterrizando frente a la costa de la isla. Si A76 golpea una corriente similar, podría llegar a la Península Antártica en unos meses y podría interferir con las rutas de navegación allí, dijo Christopher Readinger, líder del equipo de la Antártida del Centro de Hielo.

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Mientras A76 hace su viaje, dijo el Dr. Jackson, los climatólogos estarán observando de cerca, incluso si gran parte del público no lo está. El Dr. Jackson cita A68a, el iceberg que amenazó brevemente a Georgia del Sur.