Iglesia de Los Ángeles busca curación después de un trauma «violento y racista»

Fui a la iglesia el domingo, a la Primera Iglesia Luterana de San Pablo en North Hollywood, aunque no estaba seguro de si sería bienvenido allí, dadas las fuertes palabras que acababa de escribir sobre la manera profundamente desagradable de varios de sus miembros había tratado a una mujer negra que se había sentado a descansar en el césped de la iglesia.

No quiero darte la falsa impresión de que lo que voy a decirte son todos cachorros y arcoiris: problema planteado, problema abordado. Por lo que puedo deducir, una buena parte de la congregación todavía está asombrada por toda la atención no deseada.

Pero tengo que comenzar diciendo que me dieron una cálida bienvenida en St. Paul’s, al igual que Alex Marshall-Brown, quien solo unos días antes había usado su teléfono celular para filmar a un hombre blanco mayor en la congregación diciéndole que no era bienvenida. el césped, atornillando un letrero de «Prohibido el paso» en el tronco del árbol que había elegido para sentarse a la sombra y anunciando: «Todas las vidas importan», a propósito de nada de lo que ella había dicho. Todo esto después de que ella rompió el hielo al hablar con él cuando al principio se ocupó de sus asuntos con el letrero sin decirle una sola palabra.

Los manifestantes también vinieron a la iglesia el domingo para apoyar a Marshall-Brown, sosteniendo sus propios carteles, incluidos los que leen «Black Lives Matter» y «Esta iglesia es racista» y «Ama a tu prójimo». O citado de la Biblia, como en: «No maltrate ni oprima a un extranjero, porque fueron extranjeros en Egipto».

Los miembros más jóvenes de la familia de la iglesia que vestían camisetas de Black Lives Matters dieron la bienvenida a los recién llegados en una cabina en el césped, ofreciéndoles agua, donas, fruta y barras de granola gratis.

Y encontré la alfombra de bienvenida cuando me presenté a Santiago Botero, el director en funciones de la escuela de la iglesia, que ha sido la voz pública de St. Paul’s desde que Marshall-Brown publicó su cuenta y grabación del incidente el 7 de julio.

El domingo, mi bandeja de entrada de correo electrónico estaba llena de mensajes de personas que acusaron a Marshall-Brown de organizar un conflicto y a mí de encontrar un comportamiento racista donde no había ninguno.

Botero, para que conste, inmediatamente me dijo que había escrito la verdad. Elogió a Marshall-Brown, con quien se había reunido el día después del incidente, y caracterizó la forma en que los voluntarios de la iglesia la habían tratado como «violenta y racista» y «completamente inaceptable», independientemente de si entendieron eso en ese momento o si esa había sido su intención.

Las tres personas en su video eran voluntarios de la iglesia, me dijo. Los dos hombres en el video habían renunciado.

St. Paul’s anteriormente emitió una disculpa en su página de Facebook anunciando las renuncias y diciendo que el incidente «no fue manejado de manera representativa de la iglesia o la escuela». También publicó una disculpa el 10 de julio del Sínodo evangélico luterano evangélico, la denominación luterana teológicamente conservadora de 370,000 miembros a la que pertenece la iglesia, llamando los comentarios de los miembros de la iglesia a Marshall-Brown «irrespetuosos e insensibles» y esencialmente reconociendo un tenor racista.

«La posición de WELS es que el racismo en cualquier forma no es aceptable a los ojos de Dios o en el ministerio de nuestro sínodo», había escrito el presidente del sínodo, Mark Schroeder.

Marshall-Brown, una actriz y doble, había estado en el césped de la iglesia solo el martes pasado cuando la gente comenzó a dejarle en claro que querían que se fuera. Primero vinieron representantes del distrito local de mejora comercial, luego alguien revisó para ver si las puertas de la iglesia estaban cerradas, luego el hombre con el cartel acompañado por otro hombre blanco mayor, al que pronto se unió una mujer blanca mayor del preescolar de la iglesia al otro lado de la calle.

Esa mujer y el hombre que pusieron el letrero aludieron a los problemas que habían tenido en el pasado con personas sin hogar, sin usar la palabra «sin hogar».

Mientras le contaban a Marshall-Brown sobre el mal comportamiento de otras personas, ella les preguntaba cortésmente, sin éxito, que le contaran de qué manera se estaba portando mal.

«Alex se sintió amenazado», me dijo Botero el domingo del incidente, que dijo que nunca debería haber sido el caso. No en una iglesia. No en su iglesia. No por personas dedicadas a Dios.

Y reconoció que algunas personas dentro de la iglesia ahora reaccionaban como si fueran los amenazados, ya que enfrentaban publicidad negativa, correos electrónicos enojados, comentarios y llamadas telefónicas.

Botero me dijo que la iglesia, con sus servicios callados y formales basados ​​en las Escrituras como la única palabra de Dios, no estaba acostumbrada a este tipo de controversia y estaba luchando con ella.

Me di cuenta de que la iglesia había protegido con contraseña a su público anterior sitio web (un movimiento que fue revertido recientemente) y bajó su página de Facebook, que contiene las disculpas. Y supe por experiencia personal que nadie había contestado los teléfonos de la iglesia.

Botero, de 26 años y, como inmigrante de Colombia, extremadamente sensible al trato a los extraños, dijo que había estado tratando de alentar a otros en la iglesia a no tomar una posición defensiva. Dijo que ya había recibido un compromiso de los líderes de la iglesia para implementar la capacitación antirracista para el personal de la iglesia y la escuela.

Dijo que la iglesia ha tenido problemas con las personas sin hogar que destrozan propiedades y que a veces actúan de manera que los miembros del personal se preocupan por la seguridad de los niños en la escuela. Pero expresó la esperanza de que una capacitación adecuada haría que la comunidad de la iglesia pudiera evaluar mejor a quienes acudieron a ella como individuos, en lugar de actuar por miedo generalizado.

Él confirmó mi informe de que muchos en la iglesia son mayores y que algunas de esas personas mayores se sienten incómodas con la agitación repentina. Algunos, dijo, todavía estaban tratando de procesar la indignación que no entendían del todo.

«Esta es una iglesia que está traumatizada», me dijo. «Su bote tomó una curva muy estrecha y está volteando, y reconocen que hay agua dentro de él, pero aún no saben qué hacer con él».

No pude, aunque intenté mucho, lograr que los miembros de la congregación que todavía están lidiando con estos problemas me hablen esta semana.

Pero la sensación que obtuve de quienes me hablaron fue que, al igual que las instituciones de todo el país en este momento, el barco de la iglesia terminará avanzando, impulsado por la corriente nacional.

Voces fuertes dentro de la congregación lo exigen.

Bettina Winfrey, una miembro más joven de la iglesia que con Botero se reunió con Marshall-Brown la semana pasada, me dijo que contactó a las mujeres de la congregación en Facebook para unirse a su nuevo club de libros antirracista, y siete se han inscrito hasta ahora. Ella tiene dos niños pequeños en la escuela de la iglesia y dijo que está decidida a que la iglesia no solo les enseñe valores cristianos sino que los modele.

Fuera de la iglesia el domingo, también conocí a Sonya Cole, quien ha ido a St. Paul’s por casi 15 años y es uno de sus pocos miembros negros. Me criaron luterana en Milwaukee, me dijo. Le encanta St. Paul’s y su escuela, a la que asistió su hijo mayor. Ella siempre se ha sentido amada por su familia de la iglesia.

Pero estaba tan «lívida» y «horrorizada» por las acciones de las personas que conocía en el video, y estaba tan lastimada que nadie en la iglesia inmediatamente se acercó a ella cuando ella le hizo saber lo molesta que estaba, que al principio le hizo preguntarse si realmente la aceptaban como una persona negra. Ella ha pedido que los líderes de la iglesia le permitan expresar sus sentimientos hacia ellos.

«Es necesario que haya un diálogo en el que todos nos reunamos y tengamos una conversación sobre cómo podemos curar esto, y debe haber un intercambio de ideas», me dijo, con el aporte de los miembros negros valorado.

Marshall-Brown también ha dejado en claro que está dispuesta a quedarse para ayudar. Lo dijo en un discurso muy personal que pronunció después de la iglesia el domingo en el parque al otro lado de la calle, en el que expresó su deseo de reunirse con los tres miembros de la iglesia que reaccionaron ante ella por miedo equivocado.

“Me encantaría conectarme con ellos para discutir nuestro trauma. Creo que podría curarnos a todos ”, dijo, mientras una multitud, incluidos miembros de la iglesia, la vitoreaban. “Entiendo si necesitan algo de tiempo, pero sé que estoy dispuesto. Esta es una invitación a reconstruir la confianza «.

Amén.