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Iglesias de California evaden órdenes de bloqueo de coronavirus

Jennifer Trujillo hizo un viaje de 30 minutos desde su casa en el condado de San Diego hasta los caminos rurales de Wildomar en el condado de Riverside por primera vez en semanas.

Durante el último año, el residente de Pala hizo la caminata todos los domingos para asistir al servicio en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon, un complejo de coloridos edificios antiguos a lo largo de un camino rural.

El brote de coronavirus había dejado a Trujillo, de 37 años, de sus viajes a la iglesia, dejándola a leer la Biblia y practicar su fe en casa. Ella sabía sobre las preocupaciones de los servicios religiosos que conducen a brotes de COVID-19. Que los funcionarios de salud criticaron tales reuniones por representar un riesgo para la salud pública para los feligreses y otras personas con quienes pueden entrar en contacto.

Pero Trujillo no ignoraría el llamado de su pastor para regresar.

El pastor Michael Khan predica en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

El pastor Michael Khan predica en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

(Christina House / Los Angeles Times)

“Me siento seguro en esta comunidad”, dijo Trujillo. “La palabra que da el pastor es asombrosa y es mejor en persona. Solo quería volver “.

Y así lo hizo a mediados de julio del domingo en una escena demasiado familiar de feligreses llenando los bancos. Se le indicó que no se sentara junto a nadie fuera de los miembros de su hogar inmediato.

Fue un intento vano de distanciamiento social.

Después de buscar un asiento, su hija de 9 años su hija Morgan y Trujillo se conformaron con un lugar cerca del centro de los bancos. Como otros, fueron apretados a menos de seis pies de otras personas. Un abanico evocó una ligera brisa. Tres vocalistas y un baterista se presentaron en el escenario mientras decenas de personas cantaban.

Las iglesias de todo el estado se han visto afectadas por el cierre del estado y las órdenes de reapertura, ya que los eventos de la iglesia se han relacionado con brotes de coronavirus. En mayo, las infecciones relacionadas con el canto en un servicio religioso en Redwood Valley y dos brotes más de los servicios religiosos del Día de la Madre en los condados de Mendocino y Butte despertaron la preocupación de los funcionarios de salud pública. Los casos relacionados con el canto durante los servicios religiosos han despertado la ira de científicos e incluso algunos líderes de la iglesia.

Aún así, Bundy Canyon mantuvo su arreglo coral habitual mientras la congregación balanceaba sus brazos como asistentes al canto.

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Cuando comenzaron los servicios en esta iglesia a lo largo de Bundy Canyon Road, los feligreses se saludaron con abrazos. Pocos llevaban máscaras.

Los fieles se reúnen para un servicio en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

Los fieles se reúnen para un servicio en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

(Christina House / Los Angeles Times)

“Daré poder a mis dos testigos … estos hombres tienen el poder de cerrar el cielo para que no llueva durante el tiempo que están profetizando y tienen el poder de convertir el agua en sangre y golpear la tierra con todo tipo de plaga “, entonó Randy Eichert desde el púlpito mientras leía Revelaciones.

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Pero cualquiera que sea el juicio final sobre el que predicó el ministro menor, la pandemia parecía, en este momento, lejos de ser una preocupación creciente.

La tensión entre seguridad y fe se ha unido en los suburbios del sur de California. En partes del llamado Cinturón Bíblico de California, la controversia sobre los crecientes casos de infección y muertes relacionadas con el coronavirus no ha impedido que los residentes empaquen servicios en persona.

Es lo que su rebaño quiere, dijo el pastor de la iglesia cristiana de Bundy Canyon, Michael Khan.

Pastor Michael Khan en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

Pastor Michael Khan en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

(Christina House / Los Angeles Times)

“No les gustaba estar separados en absoluto”, dijo Khan. “Confiamos en Dios en que nada sucederá. Desde el comienzo de la pandemia, ninguno de nuestros miembros se enfermó o perdió su trabajo. La iglesia siempre saldrá victoriosa “.

Es un desarrollo totalmente sorprendente en esta parte del sur de California. En mayo, el condado de Riverside se apresuró a rescindir las órdenes de quedarse en casa y se encontraba entre los mayores defensores de la reapertura de los servicios.

En la esquina suroeste del condado, el conservadurismo y una fuerte base evangélica distinguen a esta región suburbana del resto del Estado Dorado.

La iglesia es una gran parte de la comunidad que se extiende a través de la I-15 desde Temecula hasta Wildomar. Este nexo para las mega iglesias y más de 10 congregaciones mormonas aprovecharon la primera oportunidad para abrir sus casas de culto cuando las primeras órdenes de cierre disminuyeron. Y cuando el gobernador Gavin Newsom pidió la suspensión de los servicios personales en interiores por segunda vez, algunos lo ignoraron mientras que otros trasladaron su culto al aire libre, incluso en los estacionamientos.

A pesar de las órdenes estatales, la Iglesia Cristiana Bundy Canyon acogió a unos 60 miembros sin máscaras en su iglesia de corral, una multitud más grande de lo que normalmente recibían en su servicio a las 10 am. Las congregaciones trataron de espaciarse y se limitaron a sentarse al lado de solo personas que vivían en la misma casa, según las pautas de la iglesia. Pero a medida que el edificio se acercaba a alcanzar su capacidad, esa tarea se hizo más difícil.

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“La iglesia no es muy grande, mantenemos a las familias unidas pero otras están separadas. No estamos violando la ley per se ”, dijo Khan.

Es decir, no la ley de Dios.

Los fieles se reúnen para un servicio en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

Los fieles se reúnen para un servicio en la Iglesia Cristiana Bundy Canyon.

(Christina House / Los Angeles Times)

“Esta pandemia ha infundido un nivel de miedo en las personas, y algunos no tienen justificación”, dijo. “La iglesia está tratando de ayudar a las personas a perder este temor a través de Dios”.

Después de semanas de servicios solo en línea, Khan volvió a abrir en junio e invitó solo a miembros de su equipo de adoración, las personas que dirigen los servicios, incluidos los miembros del coro. Pero lentamente, más personas regresaron.

Khan dijo que nadie de su iglesia se enfermó debido a COVID-19 o perdió su trabajo.

“Estoy predicando y enseñando algo que vivo. Tenemos fe en Dios de que no nos pasará nada ”, dijo Khan. “Y estar presente es más poderoso que ser grabado. Es como la fotografía, cada vez que la reimprime pierde su color. Queremos estar en esa presencia “.

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La residente de Menifee, Cindy Meddinna, no estaba preocupada por contraer ningún virus cuando regresó a la Iglesia Cristiana Bundy Canyon. La iglesia era básicamente un segundo hogar para ella. No podía esperar para volver.

“No necesito el edificio para adorar. El Señor está conmigo, pero tengo que tener mi comunión con todos mis maestros, líderes y la familia de mi iglesia ”, dijo Meddinna.

Para ella, poder regresar a la iglesia anuló cualquier preocupación sobre COVID-19. De hecho, ella no tenía ninguno de estos últimos.

“Estoy cubierta en la sangre de Jesucristo y no creo en COVID, y Dios nunca me permitirá contraerlo”, dijo. “Creo que es más una cuestión política”.

Los fieles se reúnen en el estacionamiento para un servicio religioso en Calvary Chapel Temecula Valley.

Los fieles se reúnen en el estacionamiento para un servicio religioso en Calvary Chapel Temecula Valley.

(Christina House / Los Angeles Times)

En Temecula, Lisa Correa, una feligrés de 61 años, que también trabaja como directora del ministerio de niños del Valle de Calvary Chapel Temecula, se reclinó en su asiento. Llegó 15 minutos antes para un servicio, que normalmente le garantizaría un lugar privilegiado en la iglesia.

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Pero a diferencia de la Iglesia Cristiana Bundy Canyon, los servicios habían cambiado aquí. En lugar de sentarse en bancos, los feligreses se sentaban en sillas de jardín dispuestas en el estacionamiento de la iglesia. Además, tendrían que traer sus propias Biblias para minimizar la propagación del virus.

Correa’s su esposo, Frank, de 61 años, que es pastor asistente, dijo que los servicios en línea “no tuvieron el mismo efecto. … Creo que todos echamos de menos la iglesia. Puedes escuchar el mensaje en línea, pero te falta la comunión “.

“Aunque es una comunión a distancia, sigue siendo una comunión”, agregó su esposa. “Y el canto que sigue no me preocupa ya que estamos muy atrás”.

El pastor Chris McPike de Calvary Chapel dijo que la pandemia había provocado una sensación de aislamiento. Las directivas cambiantes del estado también fueron desorientadoras, dijo.

El pastor Chris McPike y los fieles se reúnen en el estacionamiento para un servicio religioso en la Capilla del Calvario en Temecula.

El pastor Chris McPike y los fieles se reúnen en el estacionamiento para un servicio religioso en la Capilla del Calvario en Temecula.

(Christina House / Los Angeles Times)

Tuvo que adaptarse rápidamente a los servicios en línea publicando videos en vivo en Facebook para que su congregación los viera desde la seguridad de sus hogares. Sin embargo, el dolor de predicar a una computadora fue de corta duración, ya que pudo reabrir su iglesia puertas al 25% de capacidad en junio cuando los números de casos disminuyeron. Pero justo cuando se estaba metiendo en el ritmo de sus sermones de interior socialmente distanciados, la alfombra fue sacada de debajo de él.

Hace dos semanas, el mismo sentimiento de decepción se inundó cuando los casos en todo el estado aumentaron y se vio obligado a cancelar los servicios que acababan de volver a la vida.

McPike no tenía la intención de infringir la ley, por lo que siguió el camino de negocios como los de peluqueros, técnicos de salón de uñas y dueños de restaurantes: llevó la palabra de Dios al aire libre.

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“He pasado por todo esto como pastor”, dijo McPike. “Y2K, H1N1, y todavía nada se compara con la forma en que COVID ha impactado a nuestra iglesia. Queremos proporcionar esa experiencia espiritual, pero también queremos mantener a todos a salvo “.

Los adoradores John y Kimberly Wellons, a la derecha, toman su temperatura por Julie Hamilton en Calvary Chapel Temecula Valley.

A los adoradores John y Kimberly Wellons, a la derecha, la secretaria de la iglesia Julie Hamilton les toma la temperatura, a la izquierda, mientras se reúnen en el estacionamiento para un servicio en el Calvary Chapel Temecula Valley.

(Christina House / Los Angeles Times)

Durante un reciente servicio a las 8 de la mañana, las familias intentaron encontrar refugio bajo la sombra que retrocede del edificio; Entornaron los ojos del sol mientras hojeaban sus copias personales del Antiguo Testamento y saludaban torpemente a sus vecinos a varios metros de distancia.

La mayoría de los feligreses llevaban máscaras. Los residentes de Temecula, John Wellons, de 39 años, y su esposa, Kimberly, de 40, se sintieron seguros de no usar máscaras porque estaban sentados cerca de la parte trasera del estacionamiento. La pareja sufría por los días de antaño.

“Creo que estamos en un lugar donde hemos pasado el virus y tenemos que volver a la normalidad, por lo que no me asusta”, dijo Kimberly Wellons. “Estamos llamados como cristianos a reunirnos y adorar al Señor, así que eso es lo que pretendo hacer. El aspecto de seguridad no me asusta “.

¿En cuanto al virus que ha volcado el mundo?

“Mi Dios es más grande que el coronavirus”, dijo. “No estoy preocupado”.

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