Impacto del coronavirus: cómo las advertencias ignoradas impulsaron la pandemia


El intruso entró mientras estábamos pensando en otras cosas.

Sobre cuánto amamos o detestamos a nuestro presidente. Sobre si los Lakers o los Clippers se habían cargado mejor para una carrera por el campeonato de la NBA. Sobre si había espacio en nuestros horarios de Nochevieja para ver a esa banda de chicos coreanos, BTS, tocando en un concierto de Times Square. Tal vez incluso sobre si el auto necesitaba neumáticos nuevos.

Las inquietudes cotidianas de los Estados Unidos surgieron en los últimos días de 2019 y el comienzo del nuevo año. Pero lo cotidiano se redujo para una camarilla de investigadores, médicos, funcionarios de salud pública y periodistas científicos, conectados por Internet y por su preocupación poco común por los gérmenes mortales que acechan a lo largo de la brecha entre animales y humanos.

Comenzó para Peter Daszak, un científico británico-estadounidense, un par de días después de Navidad. Mientras el resto del mundo avanzaba, el presidente de la EcoHealth Alliance, con sede en Nueva York, estaba en su oficina en el bajo Manhattan, recogiendo las primeras pistas de algo mal.

Weibo, el Twitter de China, transmitió las señales de advertencia: una extraña enfermedad en la ciudad de Wuhan. Pacientes con dificultad respiratoria. Algunas neumonías en desarrollo. Algunos murieron, o eso dicen los informes, sin confirmar. La mayoría de los enfermos habían trabajado o visitado un mercado «húmedo» en la ciudad central de China, donde se venden peces vivos, cangrejos y ganado, gill-by-jowl, junto con comidas más exóticas, como serpientes, erizos y bambú. ratas

Daszak, un zoólogo y parasitólogo exuberante, tenía asociados en todo el mundo en el movimiento One Health, la comunidad profesional que intentaba prevenir la propagación de enfermedades entre los mundos animal y humano. Pero, a medida que se acercaba el Año Nuevo, sus colegas en China de repente se quedaron callados.

«Todos decían:» Lo siento, no puedo hablar. Estamos muy ocupados Hablaremos con usted pronto «. No respondieron, ni siquiera a un mensaje de» Feliz Año Nuevo «. Eso no era normal «, recordó Daszak. «Ahí es cuando sabes, simplemente sabes, algo grave está sucediendo».

Esos días fugaces de 2019 y los primeros tres meses de 2020 pasaron en un borrón para Estados Unidos y el mundo, volcados por un virus que antes no era identificado por la humanidad y que ahora es responsable de un número de muertos que ha superado los 100,000.

Para Daszak, de 54 años, y sus compañeros rastreadores de gérmenes, ha sido un período de largas horas y emociones agitadas: ansiedad por la trayectoria del asesino que vieron en sus primeros días, una satisfacción incómoda de que sus años de advertencias no hubieran sido fuera de lugar y una firme determinación de hacer más para preparar al mundo para las pandemias por venir.

También hay frustración y algo de enojo, mientras observan a los líderes mundiales moverse demasiado lentamente para reunir a los trabajadores de la salud, reservar suministros médicos y, especialmente, aislar a millones de personas sin inmunidad al nuevo invasor.

Peter Daszak

El científico británico estadounidense Peter Daszak en su casa en el Hudson River Valley, Nueva York.

(Ben Hider / para los tiempos)

Parece probable que la enfermedad haya encontrado su primera víctima humana ya en octubre, y que el virus ahora etiquetado como SARS-CoV-2 probablemente se originó en el pequeño murciélago de herradura, no mucho más grande que una polilla grande. Los informes de la galardonada periodista de enfermedades Laurie Garrett sugieren que el brote podría no haberse originado en el mercado de mariscos del sur de China, implicado por el gobierno chino. La búsqueda de respuestas continúa.

«Hemos hablado de esto en forma abstracta durante años», dijo Daszak desde su casa en el valle del río Hudson, donde ahora se refugia en el lugar con su esposa y sus dos hijas adultas. «Cuando acudimos a los encargados de formular políticas y les decimos:» Miren, este podría ser el próximo gran paso «. Luego, podríamos pensar:» Bueno, ¿estoy exagerando demasiado el riesgo? »

«Ahora es la sensación más extraña. El coronavirus del murciélago, uno de los muchos en los que hemos trabajado durante años, está aquí, en mi vecindario. Es alrededor del mundo. Y está matando gente «.

Daszak y su equipo en EcoHealth Alliance no fueron los únicos que lucharon a fines de 2019 para comprender las cositas que escapan de Wuhan, una ciudad en expansión de más de 11 millones en la provincia central de Hubei en China.

A mediados de diciembre, Lawrence Gostin, profesor de derecho mundial de la salud en Georgetown Law, invitó a un invitado a cenar. «Acabo de escuchar de un amigo en Wuhan que hay un nuevo coronavirus, y parece muy grave», recordó Gostin. «Él acaba de decir:» Pase las galletas «. Pocas personas comprendieron las implicaciones potencialmente catastróficas de un brote en China. Gostin pasaría las próximas semanas implorando a los organismos internacionales que tomen en serio esta nueva amenaza.

El 30 de diciembre, Marjorie Pollack y su esposo acababan de terminar de cenar en su casa de fin de semana en el extremo de Long Island. Alrededor de las 9 p.m., el médico epidemiólogo revisó su correo electrónico y encontró una alerta de Weibo. Incluía lo que parecía una fotografía de un aviso urgente del Comité de Salud Municipal de Wuhan sobre varios casos de neumonía, de causa desconocida.

la-me-map1-coronavirus-invasion-tick-tock

Como editor adjunto de ProMED, un servicio de correo electrónico con más de 80,000 suscriptores en todo el mundo, Pollack había enviado decenas de mensajes como este. Era su trabajo detectar amenazas reales de salud pública del ruido de fondo y entregar avisos a una audiencia de médicos y profesionales de la salud.

Pollack rápidamente encontró la verificación que necesitaba. China Business News confirmó que la alerta del Comité de Salud fue real. Un minuto antes de la medianoche del 30 de diciembre, Pollack presionó enviar en un correo electrónico de ProMED, «neumonía no diagnosticada», seguido de «RFI», solicitud de información.

En pleno día de Nochevieja, Helen Branswell abrió el correo electrónico y se detuvo. El veterano periodista del sitio web de salud STATnews.com había estado terminando un proyecto sobre una vacuna contra el ébola. Supuestamente tenía el día libre. «Esperemos que esto no sea nada fuera de lo común», escribió en Twitter. El aviso de ProMED, dijo, «me está dando flashbacks #SARS».

Esa observación, de un detective de enfermedades infecciosas a tiempo completo, no fue poca cosa. El síndrome respiratorio agudo severo apareció en China en 2003 antes de barrer gran parte del globo. Causada por un coronavirus de un pequeño mamífero, la enfermedad enfermó a muchas menos personas que el virus COVID-19 actual, alrededor de 8,000 en todo el mundo. Pero mató con mayor eficiencia, tomando aproximadamente uno de cada 10 infectados.

Desde su fundación en 1994, ProMED se había convertido en una herramienta esencial para los funcionarios de salud pública, ofreciendo también las primeras alertas mundiales sobre el SARS y el MERS, otra de lo que los epidemiólogos llaman un coronavirus «indirecto» del mundo animal, que surgió en Arabia Saudita en septiembre. 2012

«Cuanto antes las personas sepan sobre un problema, antes se prepararán», dijo Pollack. Prepararse significa más tiempo para poner en cuarentena a los pacientes enfermos, para preparar las pruebas, para ampliar las clínicas. «Prepararse», dijo Pollack, «puede salvar vidas».

Aunque está más allá de la edad de jubilación, Pollack es un «adicto a la adrenalina», le dice su esposo abogado. Necesitaría ese combustible en las próximas semanas, trabajando con tan solo tres horas de sueño mientras buscaba actualizaciones.

Daszak también estaba preocupado por otro SARS, o peor, tuiteando su preocupación en la víspera de Año Nuevo. Pero también se animó porque todavía no había una señal de un brote más amplio y que el sistema de salud pública chino había sido mejorado. «Esperemos que este no sea un agente viral novedoso», tuiteó.

La alerta ProMED sirvió como un cable trampa global. Pronto, la bandeja de entrada de Pollack se llenó con 1.200 alertas de Weibo por día. Se enviaron correos electrónicos a la pequeña organización, en su mayoría voluntaria, patrocinada por la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas.

Tres días después, el 3 de enero, el designado del presidente Trump como secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo que había sido alertado de los informes iniciales del virus. Recibió la noticia de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades.

la-me-map2-coronavirus-invasion-tick-tock

Cinco días después de eso, los chinos confirmaron que habían secuenciado un genoma completo de coronavirus, encontrando evidencia del patógeno en 15 personas. El mapeo genético despejó el camino para crear pruebas y cazar las raíces de la enfermedad. (Aunque una investigación posterior demostraría que esta noticia fue suprimida y subestimó en gran medida la propagación temprana de la enfermedad).

En STAT News en Boston, Branswell tuiteó una serie de preguntas que preocupaban a sus colegas en todo el mundo: “¿Cómo saltó el nuevo coronavirus a las personas? ¿De qué especie? ¿Y los animales infectados con él se encuentran en otros mercados? Su conclusión seria: «No puedo suponer que un mercado de productos del mar sería la única ubicación de transmisión».

Aún así, la letalidad de la enfermedad siguió siendo teórica hasta el 11 de enero, cuando los medios estatales chinos finalmente confirmaron la primera muerte por el virus. Era un hombre de 61 años, un cliente habitual en el South China Seafood Market. Un mes completo antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara una pandemia, Daszak no mordió las palabras, alertando a sus 6.300 seguidores en Twitter: «¡Un peligro claro y presente para el surgimiento de una pandemia!»

Mercado mayorista de mariscos de Huanan

Un guardia de seguridad se encuentra fuera del mercado mayorista de mariscos Huanan en Wuhan, China, donde se detectó el nuevo coronavirus el 24 de enero.

(Héctor Retamal / AFP a través de Getty Images)

La esposa de Daszak, inmunóloga, no perdió el tiempo. Pronto compró máscaras quirúrgicas, guantes, lejía, toallas de papel y otros equipos para una «caja pandémica». Suministros suficientes para poner en cuarentena durante dos semanas.

La inminente crisis hizo que el presidente de la Alianza EcoHealth se sacudiera el cerebro: “Hay una especie de culpa que sientes. … ¿Por qué no fuimos más fuertes? ¿Por qué no fuimos más agresivos y más ansiosos y activistas sobre la preocupación? «

Pero el registro público sugiere que Daszak y sus colegas no habían estado callados. Ya en 2005, él y sus colegas advirtieron cómo los murciélagos, en particular, transportaban virus peligrosos similares al SARS. Hace cinco años, fue coautor de un artículo que explicaba la probabilidad de que surgiera otro coronavirus transmitido por murciélagos en humanos.

Daszak y sus colegas, como Jonna Mazet, de la UC Davis en California, han presionado durante años para que se incrementen los fondos de los programas que rastrean los llamados virus zoonóticos que se transfieren a los humanos, y para la creación de programas para evitar la propagación entre especies.

Los desechos de las criaturas pueden ser ingeridos por el ganado o llegar más directamente a los humanos. En China, las heces de murciélago se usan como ingrediente en remedios caseros, y la carne de murciélago se considera un manjar en algunas partes del país. En 2015, Daszak le dijo a Wired: «Creo que la gente debería dejar de cazar murciélagos y dejar de comer murciélagos».

El 13 de enero, espera que los chinos contengan el virus evaporado en el país. Un caso apareció en Tailandia. Otro surgió dos días después, en Japón. En el Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, su respetado director, Tom Inglesby, vio las «rampas» hacia una crisis mundial que se estrechaba. «Un momento muy importante», tuiteó, «para establecer el rumbo de una estrategia de vigilancia amplia».

La imagen era aún más grave de lo que Occidente había hecho creer, más tarde se reveló en una entrevista con Yuen Kwok-yung, un científico con sede en Hong Kong al que se le permitió visitar Wuhan el 17 de enero. Los médicos allí parecen haber sido entrenados para retener detalles de la enfermedad. Yuen, un reconocido experto en enfermedades infecciosas, dijo a los funcionarios de salud pública chinos que Wuhan necesitaba ser encerrado de inmediato. La ventana para evitar una gran propagación «era muy pequeña».

Columna uno

Un escaparate para contar historias convincentes del Los Angeles Times.

A medida que avanzaba enero, Gostin, el profesor de derecho de Georgetown, comenzó a pedir a la Organización Mundial de la Salud que declarara una emergencia sanitaria mundial. Destacó la necesidad de una verificación independiente de los informes de China. Después de haber servido para reformar la OMS y en numerosas comisiones después del brote de Ébola, Gostin sabía la necesidad de una respuesta global. Pero al no poder ingresar a China sin una invitación, la OMS no pudo enviar personas al país para visitas de campo hasta mediados de febrero.

A medida que el virus avanzó lentamente, por cortesía de sus anfitriones humanos, los ojos de los medios estadounidenses permanecieron firmemente fijos en otras cosas. Los enfrentamientos furiosos partidistas precedieron al inminente juicio político de Trump. Los retadores demócratas inundaron Iowa, que mantendría su caucus a principios de febrero, aunque una victoria «monumental» de Pete Buttigieg finalmente lo dejaría, aún, como el ex alcalde de South Bend, Indiana.

la-me-map3-coronavirus-invasion-tick-tock

Los virus no tienen en cuenta las construcciones humanas, como las fronteras nacionales, o incluso las naturales, como los océanos. El 19 de enero, un hombre de 35 años que había visitado a su familia y al mercado húmedo de Wuhan, ingresó a una clínica de atención urgente en el condado de Snohomish, Washington. Había estado tosiendo durante cuatro días, con fiebre leve. Un día después, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades probaron su hisopo nasal y lo hicieron oficial: el coronavirus había llegado a Estados Unidos.

Joe Kernen de CNBC le preguntó a Trump el 22 de enero sobre la posibilidad de una pandemia. «No. En absoluto «, respondió el presidente. “Y lo tenemos totalmente bajo control. Es una persona que viene de China, y lo tenemos bajo control. Va a estar bien «. Sería la primera de muchas garantías de Trump, y algunos otros funcionarios electos, que demostrarían ser exagerados.

Incluso los observadores de virus, armados con su experiencia, se maravillaron ante el progreso precipitado del virus. «Todavía me siento asombrado de que esto esté sucediendo», dijo Branswell, semanas después. «Todos hemos pasado por una pandemia relativamente reciente, la pandemia de H1N1 de 2009. Fue bastante leve. … Pensé que pasaría mucho tiempo hasta el próximo. Y definitivamente esperaba no experimentar uno tan devastador como este es y será «.

la-me-map4-coronavirus-invasion-tick-tock

A mediados de enero, la mayoría de los expertos en salud pública en los EE. UU. Habían recibido el mensaje de los cazadores de gérmenes, en términos inequívocos.

Las salidas de la autopista a la pandemia habían zumbado: el virus saltó rápidamente de transmisión de animal a humano a humano, saltó fuera de China y atravesó los continentes disfrazado; Hasta el 25% de sus portadores aparentemente sanos, incluso sin darse cuenta, expusieron a sus amigos y familiares a un patógeno sin cura conocida.

«Este es uno de los virus más inteligentes que hemos encontrado», dijo Pollack. «Es insidioso. Sale rápidamente y en silencio «.

Margorie Pollack

Marjorie Pollack, epidemióloga de enfermedades infecciosas, es editora adjunta de ProMED, un servicio de correo electrónico con más de 80,000 suscriptores en todo el mundo.

(Foro de Timothy Fadek / Oliver Wyman)

En un nivel ligeramente alejado de los cazadores de gérmenes estaban los académicos de salud pública, que tenían que decidir qué mensaje transmitir a los líderes electos.

«Siempre existe este equilibrio entre las personas que están preocupadas de que reaccionen de forma exagerada y de que reaccionen de manera exagerada», dijo Inglesby, del Centro para la Seguridad de la Salud. “Si va demasiado lejos, los líderes políticos dirán que lo sopló y desvió los recursos. Si reaccionas de forma exagerada, todos se quedan dormidos demasiado tiempo y está fuera de control «.

La charla en línea de Pollacks y Branswells y Daszaks habló con una sola voz. «Todas estas personas y otras estaban muy preocupadas de que las personas reaccionaran de forma exagerada y no apreciaran lo que estaba sucediendo», dijo Inglesby, médico y autoridad en enfermedades infecciosas. «Se podía sentir la lenta combustión».

El 23 de enero, Inglesby le dijo a Science Insider que la Organización Mundial de la Salud necesitaba elevar su nivel de alerta a una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional, para instar al mundo a una respuesta más coordinada.

Un día después, Trump aseguró al país: «Todo saldrá bien». Los estadounidenses reflexionaron sobre el próximo Super Bowl entre los Jefes de Kansas City y los 49ers de San Francisco. Los demócratas procesaron su caso de juicio político contra Trump. Y, en un brumoso domingo por la mañana, un helicóptero ejecutivo se estrelló contra una ladera en Calabasas.

La muerte del 26 de enero de la leyenda del baloncesto Kobe Bryant, su hija Gianna y otras siete personas dominaron las noticias durante semanas. En la semana que siguió al accidente, Los Angeles Times publicó 37 historias que mencionaban el coronavirus y 101 sobre la tragedia de Bryant. Los fanáticos del baloncesto y los comentaristas estuvieron de acuerdo: el mundo había cambiado.

Pero un grupo de líderes, en Corea del Sur, se centró en el avance del virus. El 27 de enero, llevaron a los expertos en enfermedades infecciosas de las celebraciones del Año Nuevo Lunar a una reunión especial en una estación de tren de Seúl, junto con representantes de 20 compañías farmacéuticas, para diseñar una prueba para el virus, informó Reuters. Menos de una semana después, se aprobaron las primeras pruebas. A fines de febrero, Corea del Sur estaba probando diariamente a miles de personas, muchas de ellas en centros de tránsito.

Mientras tanto, Estados Unidos contaba con los Centros para el Control de Enfermedades. Y envió kits de prueba con un «químico defectuoso». Eso significaba que los laboratorios locales en Los Ángeles, San Francisco y otras ciudades no podían hacer las pruebas de vigilancia necesarias para localizar pacientes asintomáticos, incluidas aquellas almas inconscientes que se convertirían en «súper propagadores» de la enfermedad.

«No teníamos la tecnología que necesitábamos en los lugares correctos. Y comenzamos a probar muy lentamente ”, dijo Inglesby. «Por lo tanto, no tuvimos tiempo para hacer el distanciamiento social que tendríamos que hacer».

La divergencia entre la opinión de aficionados y expertos continuó. El 10 de febrero, Trump dijo en un mitin en New Hampshire: «Parece que en abril, ya sabes, en teoría, cuando se calienta un poco, desaparece milagrosamente».

Un día después, un experto en enfermedades infecciosas en Hong Kong advirtió que, sin medidas de contención, dos tercios del mundo podrían estar infectados.

Soldado italiano con máscara

Un soldado italiano usa una máscara en la Plaza del Duomo el 24 de febrero en Milán, Italia.

(Stefania D’Alessandro / Getty Images)

Estados Unidos continuó viéndose como una serie de estanques, con solo unos pocos, en Seattle y Silicon Valley, para comenzar, contaminados por la enfermedad. El alcalde Bill de Blasio y otros funcionarios de Nueva York exhortaron a las personas a seguir con sus vidas a mediados de febrero. Nueva Orleans celebró un Mardi Gras desgarrador, compartiendo abrazos y vasos, hasta casi el final del mes.

Pocos prestaban atención a los expertos que insistían en que la nación, el mundo, se había convertido en un océano de enfermedades y que sus corrientes podrían retrasarse, pero eventualmente llegarían a todas las costas. Un médico de la Universidad de California en San Francisco publicó un artículo a mediados de febrero advirtiendo que el virus no solo estaba en el aire; Puede vivir en algunas superficies hasta por dos días.

Al recorrer California para enfatizar la crisis entre las personas sin hogar, el gobernador Gavin Newsom no celebró su primera conferencia de prensa sobre el coronavirus hasta finales de febrero. Presionó para que se realizaran más pruebas y se comprometió a lograr un equilibrio entre una reacción exagerada y exagerada, y señaló «la ansiedad comprensible que muchas personas tienen».

En una conferencia de prensa del 28 de febrero, Trump dijo: «Va a desaparecer. Un día es como un milagro, desaparecerá «, y agregó:» Podría empeorar antes de mejorar. Tal vez podría desaparecer. Veremos que pasa. Nadie lo sabe realmente «.

la-me-map5-coronavirus-invasion-tick-tock.png

En las siguientes semanas, el presidente promocionaría estadísticas para sugerir que la gripe común era más letal, citaría a un congresista amistoso que sugirió que la construcción de un muro fronterizo con México ayudaría a frenar la propagación del virus y atacaría al presidente Obama (y al vicepresidente La respuesta de Biden a la gripe porcina H1N1 2009 como un «desastre a gran escala».

Fue entonces cuando la respuesta en ciudades y estados comenzó a divergir bruscamente con la Casa Blanca. Para el 16 de marzo, siete condados del Área de la Bahía de San Francisco habían ordenado a los residentes que se quedaran en casa para frenar la propagación del virus. El gobernador de California Newsom siguió tres días después con una orden de refugio en el lugar en todo el estado. El 20 de marzo, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, hizo lo mismo.

En un ayuntamiento del 24 de marzo en la red de Fox News, el presidente dijo que quería que la nación «se abriera y simplemente ansiara irse en Semana Santa». Dijo que esperaba ver iglesias «llenas» ese día.

la-me-map6-coronavirus-invasion-tick-tock

Los expertos en salud pública se encogieron. El 27 de marzo, Estados Unidos superó a China en casos confirmados de coronavirus, con más de 81,000 enfermos y casi 1,300 muertos. (Aunque existe cierta sospecha sobre el subregistro de los chinos, dados sus primeros intentos de minimizar el peligro de la enfermedad).

Incluso antes del pronunciamiento de «Pascua» de Trump, Inglesby se había alarmado por las declaraciones de los líderes políticos sobre el regreso de Estados Unidos al trabajo y la escuela sin precauciones de distanciamiento social.

«COVID se extendería ampliamente, rápidamente, terriblemente, podría matar potencialmente a millones en el [year] adelante con un gran impacto social y económico en todo el país «, tuiteó el 23 de marzo. En una entrevista con The Times, suplicó que los estadounidenses continúen con su sacrificio,» por sus conciudadanos y por los trabajadores de la salud, que están arriesgando su salud. y seguridad para cuidar al resto de nosotros «.

Antes de que comenzara un cruel abril, una cierta locura parecía descender sobre algunos en Estados Unidos y en todo el mundo. Las teorías de conspiración salvajes sobre China, o Estados Unidos, liberando el virus cobraron fuerza dentro del invernadero de las redes sociales. Daszak había visto a un colega estadounidense, que había clonado virus de murciélago para buscar medicamentos que pudieran contenerlos, atacado por presuntamente liberar el SARS-CoV-2 en el mundo. La blasfemia se agitó en Twitter.

«¿Presionar y amenazar a un tipo que está tratando de salvar tu vida?» Daszak dijo de su colega. «Bueno, eso es tonto como una roca».

Nueva Orleans, lenta para tomar distancia social, se había convertido en un foco de la enfermedad. Aún así, Daszak había visto cómo Suecia, donde vive y canta su ópera, esperaría hasta abril para comenzar a pedirle a la gente que se quede en casa. Desafió toda ciencia y lógica. «Ese tipo de cosas», suspiró, «puede extender la vida de una pandemia».

El virólogo había observado la forma en que los virus se mueven en el mundo real. Había visto a la humanidad entrar, cada vez más lejos, en regiones donde las criaturas exóticas liberaban gérmenes para los que no tenemos defensas. Desde los primeros días de la pandemia, Daszak aceptó una verdad simple. «Todos conoceremos a alguien que va a morir», explicó. «Tenemos que prepararnos emocionalmente para eso».

Para abril, la idea ya no era teórica. Un octogenario que Daszak había conocido durante décadas, y que apreciaba mucho, había muerto.

Centro de rehabilitación y enfermería Magnolia en Riverside

Los pacientes son reubicados del Centro de rehabilitación y enfermería Magnolia en Riverside después de que el personal no se presentó el 7 de abril.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

En la casa del científico, Suffern, Nueva York, los buitres continuaron posándose en su techo, evocando una «visión de pesadilla» en la que los pájaros acudieron a él como una invasión de murciélagos. «Es como [they’ve] volado desde China. Ahora están en su vecindario y están en todo el mundo.

la-me-map7-coronavirus-invasion-tick-tock.png

«Es solo la Parca, ya sabes. Esto es lo que está sucediendo en este momento «, dijo. «Recibes un golpecito en el hombro, con COVID, y no sabes si vas a llegar al otro lado».

Con toda probabilidad, la gran mayoría de los estadounidenses sobrevivirán, al igual que Daszak y su esposa. Han equipado una «habitación segura» en el último piso de la granja de la familia, adecuada para alojar a la pareja o sus hijas, una casa de la escuela secundaria y la otra de la universidad.

El científico y sus compañeros cazadores de virus saben que la gran pandemia de coronavirus apenas ha terminado. Pero ya no pueden evitar pensar en la próxima vez.

«Tenemos muchos virus que sabemos que ya pueden invadir a los humanos», dijo Daszak. “Y todavía están ahí afuera. La gente todavía está expuesta a ellos. Entonces vendrá el próximo. A menos que cambiemos nuestra estrategia y prestemos atención «.