Incendio cerca de la estación de tren de Londres cierra carreteras y provoca evacuaciones

LONDRES – Un gran incendio estalló cerca de una importante estación de tren en Londres el lunes, enviando una bola de fuego a la calle y enormes columnas de humo sobre partes de la ciudad. Unos 100 bomberos lucharon durante dos horas para controlar el incendio.

La policía dijo que la explosión no estaba relacionada con el terrorismo, lo que calmó los nervios después de que los espectadores publicaran imágenes dramáticas de las llamas saliendo de un garaje ubicado en los arcos debajo de la estación Elephant and Castle.

Cinco personas estaban dentro del garaje, que albergaba un taller de reparación de automóviles, cuando el incendio estalló poco antes de las 2 pm Una persona fue tratada en el lugar por inhalación de humo, según el comandante de la estación de bomberos de Londres, James Ryan. Los otros cuatro ya se habían ido cuando llegaron los bomberos, agregó.

El Servicio de Ambulancias de Londres dijo que seis personas fueron tratadas por lesiones en el lugar y una fue trasladada al hospital.

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Los bomberos y la policía evacuaron la estación Elephant and Castle, que es un importante centro de tránsito en el sur de Londres, así como un edificio residencial cercano, enviando gente a las calles adyacentes. El departamento de bomberos también advirtió a los residentes cercanos que mantuvieran las puertas y ventanas cerradas durante el incidente.

“Hay importantes cierres de carreteras y se aconseja al público que evite el área”, publicó la policía de Southwark en Twitter, y agregó que “no se cree que el incidente esté relacionado con el terrorismo”.

Los bomberos dijeron que tres unidades comerciales bajo los arcos que sostienen la estación se incendiaron, así como cuatro autos y una cabina telefónica. Poco antes de las 4 de la tarde, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que el incendio, que describió como “muy grave”, había sido controlado.

The Sun, un tabloide británico, publicó imágenes de lo que decía era un oficial de policía que llevaba a dos niños pequeños por una escalera hacia un lugar seguro. La estación de metro de Elephant and Castle permaneció abierta y la policía dijo que esperaba reabrir las calles a primera hora de la noche.

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Un teatro del vecindario, Southwark Playhouse, abrió sus puertas y publicó: “Si ha sido evacuado y necesita un lugar adonde ir, nuestra puerta está abierta para que cargue su teléfono, tome un poco de agua o tome asiento en nuestro bar”.