Incendio en el hospital Covid de Macedonia del Norte mata al menos a 14

Un incendio en un hospital temporal de coronavirus en Macedonia del Norte ha dejado al menos 14 personas muertas, dijo el ministro de salud del país, el último de una serie de incendios en hospitales de todo el mundo donde se estaba tratando a personas con Covid-19.

Los 14 eran pacientes y otros 12 que estaban siendo tratados en el centro resultaron heridos en el incendio, el miércoles por la noche, dijo el ministro de salud del país, Venko Filipce. No se informó que ningún trabajador de la salud resultó herido, pero la causa del incendio no se ha determinado en lo que el Sr. Filipce describió como un “terrible accidente”.

El incendio se produjo en un hospital temporal en Tetovo, en el noroeste del país, y comenzó alrededor de las 9 p.m. Se extinguió en 45 minutos, pero fue suficiente para que las llamas se extendieran rápidamente por el edificio, dijo un oficial de bomberos a un noticiero local. toma de corriente.

Las imágenes de la escena mostraron una columna de humo negro que se elevaba mientras las llamas envolvían el hospital. Los videos transmitidos en las estaciones de noticias locales mostraron camiones de bomberos en la escena y sillas de ruedas esparcidas por el caparazón carbonizado de la estructura, un edificio modular de un piso.

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“Los vimos arder vivos y no pudimos hacer nada”, dijo una joven que estaba visitando a su padre en las instalaciones cuando estalló el incendio, al medio local de noticias A1ON. Logró llegar a un lugar seguro, pero los dos hombres que compartían su habitación murieron, dijo.

“Todo sucedió en un segundo”, dijo. “Oímos que algo explotó, alguien gritó ‘fuego’ y aquí comenzó todo el drama que no le deseo a nadie”.

Varios incendios igualmente mortales han ocurrido antes en hospitales y clínicas para pacientes con coronavirus, y algunos se han relacionado con chispas que encienden los tanques de oxígeno que se utilizan en el tratamiento.

En julio, al menos 39 personas murieron en un hospital en el sur de Irak después de la explosión de un tanque de oxígeno en una sala donde se trataba a pacientes con Covid-19. En abril, un incendio causado por la explosión de otro tanque de oxígeno en un hospital de coronavirus en Bagdad mató al menos a 82 personas.

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A principios de este año, un incendio arrasó una sala de Covid-19 en India mientras el país estaba lidiando con una ola de casos de coronavirus en todo el país, matando al menos a 18 personas.

El incendio en Tetovo fue provocado en parte por explosiones, según el primer ministro Zoran Zaev, quien abrió de inmediato una investigación. La oficina del primer ministro dijo que la causa del incendio aún no se había determinado y anunció tres días de duelo nacional.

Sasho Trajcevski, el subcomandante del departamento de bomberos de Tetovo, dijo a la estación de televisión local 360 que los elementos plásticos en el edificio modular habían alimentado las llamas.

En un comunicado publicado en las redes sociales, Zaev calificó el incendio como una “gran tragedia” y ofreció sus condolencias a las familias de los muertos.

“El fuego se ha extinguido, pero también se han extinguido muchas vidas”, dijo, y agregó que los trabajadores de emergencia habían hecho todo lo posible para salvar a la gente.

Prometió que las autoridades determinarían la causa del incendio, y señaló que los investigadores ya se encontraban en el lugar. “Este es un evento verdaderamente trágico y puedo asegurarles que todo el liderazgo del estado está comprometido a resolver rápidamente esta situación”, dijo.

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Los investigadores internacionales también participarán en la evaluación de las causas del incendio. Después de una reunión de emergencia del gobierno el jueves, Zaev dijo que el gobierno había aceptado una oferta de los aliados de la OTAN para enviar expertos al país.

Macedonia del Norte, donde solo el 27 por ciento de aproximadamente dos millones de residentes han sido completamente vacunados, ha visto una ola de infecciones por coronavirus desde agosto. El país ha establecido 19 hospitales temporales para hacer frente a la afluencia de pacientes durante la pandemia.

Desde que logró la independencia hace 30 años, Macedonia del Norte ha trabajado para desarrollar su sistema nacional de salud, pero los expertos dicen que aún quedan grandes desafíos. En un informe de 2018, la Organización Mundial de la Salud dijo que su sistema de salud adolecía de falta de fondos, falta de equipo adecuado y escasez de trabajadores de la salud.

Alisa Dogramadzieva contribuido a la presentación de informes.