Incendio en prisión en Indonesia mata al menos a 41 personas

Un incendio en una prisión en Indonesia mató al menos a 41 personas e hirió a ocho más, dijeron las autoridades el miércoles, lo que se suma a la sensación de crisis que enfrenta el abarrotado sistema correccional del país, que ya ha sido golpeado por la pandemia.

La causa del incendio en la prisión de Tangerang, a unas 40 millas al oeste de la capital de la nación, Yakarta, aún está bajo investigación, dijo Rika Aprianti, portavoz de la Dirección General de Prisiones. Pero la policía de Yakarta dijo que sospechaba que había sido causado por un cortocircuito en el sistema eléctrico de la prisión.

La imagen de docenas de bolsas naranjas para cadáveres tiradas en el piso de un hospital fue transmitida por la televisión nacional en Indonesia el miércoles por la mañana, lo que muestra el costo humano del incendio.

Yasonna Laoly, el ministro de derecho y derechos humanos, visitó la prisión el miércoles para inspeccionar los daños y dijo que había dado instrucciones al personal para que se concentrara en la evacuación de la prisión y la recuperación de las víctimas.

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“Transmito mi más sentido pésame por las víctimas de este incendio”, dijo, y agregó que se está llevando a cabo una investigación. “Esta es una tragedia que nos concierne a todos”.

La policía dijo que ocho personas resultaron gravemente heridas en el incendio, aunque los medios locales informaron que más de 70 habían sufrido heridas leves. Todos los muertos eran prisioneros, dijeron las autoridades.

La Sra. Aprianti dijo que el incendio había estallado alrededor de la 1:45 am en un bloque de celdas para prisioneros condenados por casos de narcóticos.

La prisión de Tangerang se encuentra en la provincia de Banten, en Tangerang, un centro industrial en el extremo occidental de la isla de Java en Indonesia.

La prisión había estado lidiando con el exceso de capacidad, dijo Aprianti, con 2.069 reclusos ocupando una instalación construida para albergar a 900 prisioneros. Ella dijo que solo 13 guardias estaban disponibles para monitorear a toda la población carcelaria durante cada turno. “Ese es el desafío al que nos enfrentamos”, dijo.

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Las autoridades dijeron que la prisión estaba trabajando para identificar a las víctimas y comunicarse con las familias afectadas.

Es probable que el incendio alimente el debate en Indonesia sobre el estado del sistema penitenciario. En marzo de 2020, el país tenía aproximadamente 270.000 reclusos, según datos citados por Human Rights Watch, que indicaron que la estimación era más del doble de la capacidad del sistema.

La pandemia ha agravado los problemas derivados del hacinamiento. En los últimos meses, activistas de derechos humanos han pedido al gobierno que reduzca la población carcelaria después de que los reclusos se infectaron con Covid-19 en más de una docena de instalaciones en el país.

Un informe del año pasado de Human Rights Watch sobre la propagación del Covid-19 en las cárceles del país describía un sistema penitenciario mal equipado para contener los brotes y atender a los presos enfermos. Citó deficiencias en la atención médica, el agua, el saneamiento y la higiene.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.