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Incendio masivo genera tornados de fuego en el norte de California

Un incendio forestal masivo en el norte de California generó columnas giratorias de llamas el sábado, lo que llevó a los meteorólogos a emitir una rara advertencia de tornado relacionada con el fuego.

“Fue la primera vez para nosotros”, dijo Shane Snyder, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Reno, que emitió la advertencia poco antes de las 3 de la tarde.

Varios videos publicados en las redes sociales mostraron formaciones parecidas a torbellinos en el camino del incendio de Loyalton, que comenzó el viernes por la noche en el Bosque Nacional Tahoe cerca de la frontera de California con Nevada. El fuego creció rápidamente a 20.000 acres y estaba contenido en un 0% hasta el domingo por la mañana. Las autoridades estaban realizando un mapeo de vuelo actualizado y esperaban que la superficie aumentara, dijo Joe Flannery, oficial de asuntos públicos del bosque nacional.

“Nuestros recursos en el suelo se enfrentan a un comportamiento de fuego extremo, un terreno accidentado y temperaturas cálidas”, dijo Flannery.

Evan Bentley, meteorólogo de clima severo del Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional, escribió en Twitter que los datos del radar mostraron al menos cuatro “circulaciones anticiclónicas distintas” asociadas con el incendio del sábado. Uno estuvo presente durante más de una hora y viajó alrededor de cuatro millas, escribió.

Se cree que el fenómeno meteorológico extremo fue provocado por el rápido crecimiento y la intensidad del incendio.

“Hacia calor; la atmósfera era muy inestable ”, dijo Snyder en una entrevista,“ y eso permitió que el fuego, que arde muy caliente y [through] mucho combustible, para realmente explotar en un sentido vertical, hacia la atmósfera “.

Cuanto más caliente está el aire, más rápidamente se eleva, dijo.

“El aire caliente quiere subir, y si hace mucho calor quiere subir drásticamente”, dijo Snyder. “Se permite que suba porque la temperatura del aire que hace el fuego es mucho más caliente que el aire que lo rodea. Así que sigue subiendo hasta que no hace más calor que el aire que lo rodea “.

Eso puede enviar una columna de humo a decenas de miles de pies hacia la atmósfera, dijo. Y a medida que asciende, el aire que hay debajo debe ser reemplazado, creando un vórtice que atrae el aire de todo su alrededor.

Al mismo tiempo, los cambios en la velocidad del viento que ocurren más arriba en la atmósfera hacen que el aire gire a medida que acelera hacia arriba.

“Con ese rápido aumento, entonces haces girar tu tornado de fuego”, dijo Snyder. “Empieza a girar a medida que sube”.

Los tornados de fuego son raros pero no desconocidos en California.

Un vórtice giratorio que se precipitó hacia Redding durante el incendio de Carr en julio de 2018 tenía aproximadamente 1,000 pies de diámetro y alcanzó velocidades de 136-165 mph, equivalente a un tornado con una calificación de EF-3 en la escala Fujita mejorada de cinco niveles, según al Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. El tornado de fuego mató a un bombero mientras corría hacia un vecindario en llamas, según descubrió más tarde una investigación.

En 2008, un torbellino tomó por sorpresa a los bomberos en el remoto incendio de los Indios, que ardía en un chaparral extremadamente seco en el Bosque Nacional Los Padres. Causó lesiones graves y obligó al despliegue de refugios contra incendios.

Más recientemente, el miércoles, se vio un tornado en llamas saliendo del incendio del lago, horas después de que el incendio estalló en el Bosque Nacional Ángeles sobre el lago Hughes.

“El incendio creció de 400 a 10,000 acres muy, muy rápidamente, en el lapso de un par de horas”, dijo el domingo Jake Miller, oficial de información pública del incendio del lago. “Entonces es cuando empiezas a ver esos tornados de fuego y remolinos de fuego comenzando”.

El fuego había crecido a 17,862 acres y estaba contenido en un 12% hasta el domingo por la mañana. Al menos 12 casas y edificios comerciales habían sido destruidos y unas 250 personas seguían bajo órdenes de evacuación.

Aunque su crecimiento se ha desacelerado considerablemente, persisten desafíos. Temperaturas de tres dígitos, humedades relativas bajas y combustibles pesados ​​se combinaron para crear el potencial de propagación continua, dijo Miller.

El flanco más activo del incendio fue la parte noroeste, que se estaba quemando en un área remota en gran parte inaccesible por carreteras, dijo.

“Es un área que no se ha quemado en unos 100 años, por lo que hay mucho combustible activo”, dijo Miller. “Es por eso que seguimos teniendo esta actividad por la tarde: se calienta y vuelve a encender el fuego. Luego tenemos la mezcla de eso con el combustible que hay, y la combinación de esos dos tipos de reactiva el fuego “.

A medida que el fuego mastica la maleza bronceada y seca por el calor de la tarde, envía una gran columna de humo, que a su vez crea sus propios problemas al generar ráfagas de viento erráticas que arrojan brasas al aire, dijo.

“Hemos estado obteniendo algunas señales, que son las brasas del fuego que quedan atrapadas en el aire y luego se deslizan hacia abajo y provocan un pequeño incendio justo fuera del perímetro actual”, dijo Miller. “Vimos eso un par de veces ayer, pero en realidad no tuvimos esos tornados de fuego”.

Para complicar aún más el esfuerzo, las tormentas eléctricas se movieron por el área el sábado, trayendo rayos que también contribuyeron a detectar fuera del perímetro del incendio, dijo Miller.

Se informaron tormentas eléctricas en el área del incendio de Loyalton el sábado, y se pronosticaron más para el domingo, lo que amenaza con dejar en tierra la aeronave necesaria para combatir el incendio, dijo Flannery.

“Los bomberos en la línea informaron de un comportamiento de fuego extremo que se mostraba a veces, especialmente cuando pasaban las células de la tormenta eléctrica”, dijo. “Causan estas corrientes descendentes que pueden crear condiciones de incendio peligrosas”.

Se mantuvieron varias órdenes de evacuación para partes de los condados de Plumas, Lassen y Sierra.

Se pronosticaron más tormentas eléctricas dispersas para más tarde en el día del domingo en el área al norte de Azusa, donde el incendio del Rancho 2 ha quemado una franja de 2,256 acres a través del Bosque Nacional Ángeles.

“Lo que impulsa este incendio es la maleza seca, las altas temperaturas y el terreno escarpado, lo que hace que sea difícil de contener”, dijo Daniela Zepeda, oficial de información pública del bosque nacional.

Los bomberos estaban trabajando para mantener el fuego en el lado norte del Cañón San Gabriel y proteger las comunidades de Azusa, Monrovia, Duarte y Bradbury al sur, dijo. También estaban tratando de mantener las llamas al oeste de la autopista 39, al este de Van Tassel Ridge y al sur de Rincon Red Box Road, dijo Zepeda.

Todas las órdenes de evacuación se habían levantado, pero era posible que se pudieran implementar más debido a la naturaleza activa del incendio, que continuaba subiendo cuesta arriba hacia el norte, oeste y este, dijo.

El incendio estalló el jueves en el lecho del río San Gabriel y estaba contenido en un 7% a partir del domingo por la mañana.

Los investigadores continuaban buscando a un hombre que se cree que inició el incendio. La policía dijo que el sospechoso, identificado como Osmin Palencia, de 36 años, vivía en un campamento en el lecho del río cerca del origen del incendio.

Los incendios continuaron ardiendo en medio de temperaturas abrasadoras que, según los meteorólogos, podrían rivalizar con un evento de calor mortal de siete días que azotó California en 2006. Mientras tanto, la cubierta de nubes asociada con bandas de tormentas eléctricas significó que había pocas posibilidades de que las temperaturas se enfriaran durante la noche, como es el caso. típico durante el clima más seco que normalmente ve California, dijeron los meteorólogos.

El sábado se establecieron múltiples récords de calor. El servicio meteorológico informó un máximo de 112 en Woodland Hills, rompiendo el récord de 108 establecido en 1977, y un máximo de 92 en UCLA, rompiendo el récord de 90 establecido en 2003. El centro de Los Ángeles alcanzó los 98 grados, empatando un récord establecido en 1994.

Se esperaba que la ola de calor persistiera al menos hasta el jueves.

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