Incendio McKinney mata a miles de peces

Mientras un incendio mortal continuaba ardiendo la semana pasada en el Bosque Nacional Klamath en el norte de California, Kenneth Brink, un pescador local, contó peces muertos en un río que se había convertido en una consistencia de «chocolate con leche».

El Sr. Brink, de 45 años, miembro de la tribu Karuk, vive en Happy Camp, un pueblo de menos de 900 habitantes en el río Klamath, en el condado de Siskiyou, California. El pueblo está cerca de la frontera con Oregón. El viernes, condujo unas 20 millas río arriba, donde hizo el sombrío descubrimiento: miles de peces lechón, salmones y truchas muertos, muchos flotando panza arriba.

“Huele asqueroso”, dijo el Sr. Brink. “Si estaba en ese río, murió”.

El incendio de McKinney comenzó el 29 de julio y se ha expandido a más de 60,000 acres, matando a cuatro personas y convirtiéndose en el incendio más grande de California en lo que va del año. Según los líderes tribales locales, el fuego también provocó la matanza masiva de peces en el río Klamath, que se extiende a lo largo de más de 250 millas desde el sur de Oregón, atraviesa el norte de California y llega al Océano Pacífico.

Hasta tres pulgadas de lluvia cayeron en las áreas quemadas por el fuego el martes, enviando un flujo de escombros de tierra quemada, rocas y madera caída al río, dijo Mike Lindbery, un oficial de información pública del incendio de McKinney.

Esos escombros se convirtieron en una columna de «lodo» marrón que se abrió camino río abajo, según los representantes tribales. Una estación de monitoreo de la calidad del agua en el río registró el nivel de oxígeno disuelto en el agua en cero tanto el miércoles como el jueves, agregaron. Las criaturas marinas generalmente sobreviven en agua que tiene alrededor de ocho miligramos de oxígeno por litro, pero el nivel de oxígeno en esa sección del río hizo imposible que los peces sobrevivieran.

“Simplemente está esterilizando todo el río en ese tramo”, dijo Craig Tucker, asesor de políticas de la tribu. No se sabía si el flujo de escombros afectaría la migración del salmón Chinook, que generalmente comienza en el otoño, agregó.

El domingo, el incendio de McKinney, que provocó la evacuación de miles de personas, estaba contenido en un 40 por ciento, dijeron las autoridades en un informe sobre el incendio. Pero el Sr. Lindbery, el oficial de información pública, advirtió que las condiciones peligrosas en los próximos días podrían revertir parte de ese progreso.

Las ráfagas de viento, la baja humedad y una «atmósfera muy inestable» sobre el fuego, dijo, podrían crear circunstancias en las que las brasas podrían caer fuera de la línea de fuego. También existía la posibilidad de que una gran nube conocida como pirocumulonimbus pudiera desarrollarse y finalmente colapsar, generando vientos erráticos, dijo.

El desarrollo y la construcción de represas ya habían amenazado a la población de salmones del río Klamath, impactando a los grupos tribales locales.

El Sr. Brink, el pescador, señaló que todos los peces que se mataron tienen importancia cultural para las tribus locales que viven cerca del río. Dijo que sentía frustración por la historia de gestión forestal de la región, que en el pasado había prohibido a las tribus locales realizar quemas culturales para domesticar el paisaje.

“Es un caos”, dijo sobre el impacto del incendio en su comunidad de Happy Camp, que se encuentra a unas 35 millas de dos incendios: el mortal incendio McKinney y el incendio Yeti, que ha crecido a casi 8,000 acres.

Añadió: “Estoy a punto de llorar”.