Incendios en Australia: ¿puede la catástrofe hacer que el gobierno de Australia finalmente actúe sobre el cambio climático?

El mundo está viendo arder nuestro país. Al menos 17,9 millones de acres se han incendiado desde septiembre, un área 15 veces mayor que los incendios del Amazonas. Al menos 27 personas han muerto. Es posible que se hayan perdido mil millones de animales y 2,000 hogares. Y solo estamos a la mitad de la temporada de incendios.

Una compleja interacción de fenómenos y sistemas climáticos, incluida una fase positiva Dipolo del Océano Índico, el ciclo del gradiente de temperatura entre las partes este y oeste del Océano Índico ha creado el paisaje seco. Pero las temperaturas récord y las condiciones de sequía vinculadas al cambio climático han intensificado enormemente los incendios.

Los incendios también han llevado a un escrutinio internacional de nuestra postura sobre el cambio climático. ¿Por qué Australia fue el país con peor desempeño en política climática en el Índice de Desempeño del Cambio Climático 2020?

Si bien la actual catástrofe de incendios no tiene precedentes, estas no son las primeras pérdidas relacionadas con el clima que Australia ha llorado. La sequía prolongada ha devastado gran parte del sector agrícola, obligando a muchas familias de agricultores a abandonar la tierra. La joya de nuestra corona turística, la Gran Barrera de Coral, está muriendo.

Entonces, ¿por qué nos asociamos con Brasil y Arabia Saudita para casi descarrilar las negociaciones climáticas de la ONU en Madrid en la COP25 si tenemos mucho que perder? ¿Y por qué Australia no tiene una política energética nacional?


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Las respuestas son en gran medida las mismas: nuestra política está contaminada por los intereses de los combustibles fósiles, la duda y el miedo al cambio. Pero el fuego brinda una oportunidad única para avanzar.

La acción climática ha sido promovida como un arma política.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia representan el 1.3 por ciento del total mundial, lo que no parece mucho hasta que se considera el tamaño de nuestra población. Con solo 25,5 millones de personas, somos el segundo emisor per cápita más alto del mundo, detrás de Arabia Saudita. No se incluyen en esta figura las emisiones generadas por la quema de los recursos que vendemos: somos el mayor exportador mundial de carbón y gas natural licuado (GNL).

Pero para entender por qué no tenemos una política energética nacional, tenemos que volver a 2007 cuando el líder opositor laborista Kevin Rudd calificó el cambio climático como el “mayor desafío moral de nuestra generación”. Ganó las elecciones, pero como primer ministro él no pudo aprobar un esquema de comercio de emisiones. Fue depuesto por su adjunta, Julia Gillard, quien en 2012 introdujo un precio al carbono.

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Ese fue un gran paso. “En realidad, logramos colocar un mecanismo completo basado en el mercado durante dos años”, dice John Connor, CEO del Instituto de Mercado de Carbono de Australia, con miembros que van desde grupos de conservación hasta emisores pesados. “El mecanismo de fijación de precios del carbono redujo las emisiones mientras la economía crecía”.

El impuesto al carbono redujo las emisiones, pero puede haberle costado el control del gobierno al Partido Laborista. La mano de obra perdió en 2014 después de que el líder conservador del Partido Liberal Nacional (LNP) Tony Abbott, en su registro por referirse al cambio climático como “basura absoluta”, hizo campaña con la promesa de “eliminar el impuesto”.

Abbott estableció con éxito el miedo a la acción climática como arma política, alejando a los liberales del mercado libre de un mecanismo basado en el mercado.

El corto plazo de Abbot terminó en 2015 cuando Malcolm Turnbull, un moderado liberal que lo nombró una vez, dijo: “No dirigiré un partido que no esté tan comprometido con la acción efectiva contra el cambio climático como yo”.

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Resultó que su partido estuvo de acuerdo, y el año pasado fue abandonado luego de no lograr el consenso de la sala del partido sobre la política energética nacional, debido en parte a la inclusión de objetivos modestos de reducción de emisiones. El hombre que lo reemplazó como primer ministro fue Scott Morrison, quien se refiere a sí mismo como ScoMo, en ese entonces posiblemente el más famoso por blandir un trozo de carbón en el parlamento.

2019: la elección del cambio climático

Esto nos lleva a las elecciones federales de 2019, que se desarrollaron en medio de una severa sequía, informes de daños irreversibles a la Gran Barrera de Coral y una pelea de alto perfil sobre la mega mina de carbón Adani Carmichael propuesta en el estado de Queensland. Las encuestas nacionales pusieron al cambio climático en la cima de la lista de amenazas críticas para los intereses vitales de Australia durante los próximos 10 años.

La oposición laborista prometió objetivos ambiciosos de reducción de emisiones con base científica. El actual gobierno organizó a sus miembros restantes (muchos habían dejado de esperar la eliminación electoral) detrás de Morrison, quien advirtió sobre la ruina económica bajo el plan climático de la oposición.

 

 

 

El primer ministro australiano, Scott Morrison, asiste al funeral del voluntario del Servicio de Bomberos Rurales, Andrew O’Dwyer, en la Iglesia Católica Nuestra Señora de las Victorias en Horsley Park, Sydney, el 7 de enero de 2020.
Christopher Pearce / The Sydney Morning Herald a través de Getty Images

 

Pero las encuestas mostraron una carrera estrecha cerca de las elecciones, y el partido liberal fue devuelto al poder.

Nadie estaba más sorprendido que el propio Morrison. “Siempre he creído en los milagros”, concluyó.

Muchos factores no sobrenaturales pueden explicar este resultado: un líder opositor impopular con una agenda de reformas expansiva.

Además, la elección se decidió en los electorados ricos en carbón de Queensland regional y el estado de recursos de Australia Occidental. Los votantes en Queensland resentían la caravana de activistas climáticos de las ciudades del sur, que viajaban por sus pueblos protestando contra la mina de carbón Adani, que prometía miles de empleos a la región.

La elección se convirtió en un concurso entre regional y urbano, entre pasado y futuro. Y entre el status quo y lo desconocido.

“Como uno de los principales exportadores de combustibles fósiles del mundo, estamos a horcajadas sobre la cerca de alambre de púas. Por un lado, los riesgos climáticos y las oportunidades en tecnologías más limpias, pero por otro lado, intereses, actitudes y simple inercia humana profundamente arraigadas ”, dice Connor.

Menos fácil de entender es por qué la identidad de Australia como un importante exportador de carbón está tan indisolublemente ligada a su incapacidad para experimentar una transición energética en el país. La gran mayoría de las emisiones del carbón australiano se cuentan en el extranjero. Hipotéticamente, Australia podría desacoplar su propia economía de los combustibles fósiles sin afectar las exportaciones.

Pero ninguno de los lados de la política olvidará rápidamente que Morrison logró hacer que el miedo a los costos de la acción climática sea más aterrador que la realidad del cambio climático en sí.

Siempre ha habido una disputa en el LNP entre moderados y una pequeña banda de negadores del clima. Pero los moderados tienen un problema: armamentizar el cambio climático sigue ganando elecciones.

¿Serán los incendios un catalizador para el cambio?

Los incendios de Australia han reavivado el debate sobre este punto muerto.

“Ya no se puede argumentar que las personas que se preocupan por el cambio climático son las personas que se preocupan por el cambio climático”, dice Will Grant, profesor titular de comunicación científica en el Centro Nacional Australiano para la Conciencia Pública de la Ciencia.

Pero dice que la complejidad de la catástrofe hace posible que las personas elijan la información, parte de la cual es información errónea deliberada de los negadores del clima, que se ajusta a su sistema de creencias.

 

 

 

Un manifestante canta consignas en un megáfono durante la manifestación Uni Students for Climate Justice en Brisbane, Australia, el 10 de enero de 2020.
Joshua Prieto / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

 

“Un evento como este puede estar catalizando, pero mucha gente interpretará estos incendios forestales a través de sus prejuicios y creencias existentes sobre si el cambio climático está ocurriendo o no”.

Aún así, dice: “Puede ser un momento. Tal vez esto es lo que los moderados en el partido liberal comienzan a decir, “cállate” a los grupos anti-climáticos de extrema derecha “.

Connor está de acuerdo.

“Espero que podamos usar lo que hemos visto”, dice, “y que escuchemos voces más conservadoras que tracen un vínculo directo entre las emisiones y esta crisis”.

Una de esas voces es una mujer que sirvió como diputada de Turnbull y Abbott, antes de dejar la política en las últimas elecciones. La ex ministra de Asuntos Exteriores, Julie Bishop, fue contundente cuando fue entrevistada sobre los incendios en la televisión del desayuno esta semana, y dijo: “Australia es un país altamente desarrollado. … Si un país como Australia no muestra liderazgo (en cambio climático), difícilmente podemos culpar a otras naciones por no mostrar liderazgo en esta área ”.

Las encuestas muestran un apoyo abrumador para una acción climática decisiva

El “liderazgo” de Australia en la COP25 más reciente en Madrid involucró la contabilidad creativa del carbono, lo que plantea un argumento controvertido de que debería ser capaz de utilizar créditos de transferencia del acuerdo de Kioto para cumplir sus objetivos de París.

“Morrison deliberadamente citó erróneamente los datos en la ONU, para decir que estamos reduciendo las emisiones cuando los datos dicen que no estamos … que vamos a lograr nuestros compromisos de París ‘en un galope’ cuando solo se puede hacer eso si se transfiere todo sus créditos de Kyoto “, dice John Hewson, quien dirigió el partido Liberal federal de 1990 a 1994 y ahora trabaja con la Escuela de Política Pública Crawford en Canberra. “Es como un niño tratando de contar las seis estrellas doradas que obtuvieron al final de la escuela primaria para su admisión a la universidad. No tiene sentido.”

Hewson cree que una mayor transparencia de los representantes elegidos en el tema de la acción climática es clave. “El gobierno está respondiendo a un puñado de personas dentro de la coalición, con el apoyo de la prensa de Murdoch, para defender lo indefendible.

“Me gustaría ver a cada miembro individual del parlamento declarar su posición y ser responsable ante sus electores. Independientemente de la encuesta que desee ver, obtiene un apoyo abrumador para la acción decisiva y se está fortaleciendo “.

Los gobiernos estatales son muy conscientes de esto, y tienen objetivos netos netos casi uniformes para 2050, incluidos los estados de Australia conservadores y Nueva Gales del Sur.

En ausencia de una agenda gubernamental, los emisores pesados ​​de Australia están dando algunos pequeños pasos para reducir las emisiones.

Bendecida con recursos renovables ilimitados y ubicada a las puertas de Asia, Australia está preparada para beneficiarse de una transición energética. Y en ausencia de una agenda gubernamental, el mercado se está haciendo cargo.

La inversión privada a gran escala en energías renovables está en marcha, y la energía renovable per cápita de Australia crece a un ritmo 10 veces superior al promedio mundial. En el norte, se están desarrollando varios megaproyectos, incluido uno para exportar energía solar por cable submarino a Asia. Está en marcha una carrera para establecer el combustible de hidrógeno, un combustible alternativo producido utilizando solo energía renovable, como un producto de exportación viable.

La industria también está agitando por la certeza política. Los emisores pesados, incluidos Rio Tinto, BHP y las compañías de petróleo y gas más grandes de Australia, Santos y Woodside, han pedido un precio al carbono. BHP ha establecido un objetivo neto cero para 2050.

“Hay una sensación de [industry] seguir adelante y no depender del gobierno “, dijo Connor. “No solo estamos hablando de política, estamos hablando de la presión de los inversores, los reguladores prudenciales, los accionistas y los consumidores, por lo que esas fuerzas están muy activamente en juego mientras las políticas públicas se mueven lentamente. Espero que al menos un aspecto positivo que salga de este horror es que podamos avanzar para aprovechar las oportunidades, así como para gestionar mejor el riesgo del futuro que nos enfrenta “.

Entonces, cuando el humo desaparezca, ¿terminará el gobierno australiano con su inercia climática?

“Creo que 2020 es un año de oportunidades”, dice Connor. “El gobierno ha dicho que está comprometido a completar una estrategia a largo plazo este año. Según el acuerdo de París, se nos alienta a tener una estrategia de reducción de emisiones de mediados de siglo, y habrá un escrutinio increíble sobre eso ”.

Quizás todos deberíamos creer en los milagros.

Michelle Crowther es una periodista australiana con sede en Perth. Ha trabajado en la reducción de emisiones con el sector de recursos y posee una maestría en comunicación estratégica centrada en el cambio climático.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.