Incendios en California: nueva ansiedad a medida que los vientos complican la batalla

El humo ha inundado el cielo durante días, reemplazando un sol amarillo brillante con un orbe rojo brumoso y lloviendo copos de ceniza en gran parte de la costa oeste, donde cuatro ciudades se encontraban el domingo entre los 10 lugares más contaminados del mundo.

Los Ángeles, San Francisco y Seattle ocuparon el octavo, sexto y tercer lugar, respectivamente, pero el dudoso honor del peor aire de cualquier gran ciudad del mundo fue para Portland, Oregón, donde entraba humo de más de 30 llamas ardiendo en todo el estado.

Antes de la llegada programada del presidente Trump al norte de California el lunes, el pronóstico meteorológico inmediato (aire seco y vientos azotadores) parece sugerir que se avecinan días aún más devastadores en lo que ya se ha convertido en una temporada de incendios sin precedentes en el oeste estadounidense, donde los incendios forestales han matado al menos a 33 personas y carbonizado más de 4 millones de acres.

El domingo por la mañana, el gobernador de Washington Jay Inslee y el senador Jeff Merkley de Oregon fue a un programa de noticias de ABC para discutir los incendios, y ambos describieron la situación en sus estados como apocalíptica.

Merkley le dijo al anfitrión que recientemente había conducido 600 millas arriba y abajo de la costa y que nunca escapó del humo. Inslee, que se puso una máscara de tela, dijo que después de visitar a una mujer que perdió su hogar a causa de las llamas, se dio cuenta de que sus lágrimas estaban entre la única humedad en cualquier lugar del estado.

«Tenemos un soplete sobre nuestros estados en Occidente, que es el cambio climático», dijo Inslee, quien expresó su frustración con Trump, quien dijo que no se estaba enfocando lo suficiente en cómo un clima cálido sienta las bases para incendios tan catastróficos. Trump ha calificado el cambio climático como un engaño, aunque en otras ocasiones lo ha reconocido.

Se espera que el lunes, Trump, quien recibió críticas la semana pasada por no haber abordado los incendios mortales que carbonizaron millones de acres, visite a los funcionarios de emergencia en el condado de Sacramento y reciba una sesión informativa sobre los incendios, incluido el incendio masivo del North Complex en el norte de California.

El incendio, que comenzó con un rayo a mediados de agosto, ha ardido ferozmente desde entonces, matando al menos a 12 personas, provocando que miles de personas evacuaran durante una pandemia mortal y masticando más de 258,000 acres en los condados de Butte, Plumas y Yuba.

Hasta el domingo por la mañana, estaba contenido en un 26%.

En los próximos días, los bomberos tendrán que lidiar con vientos del sur más brisa, dijo Cory Mueller, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento.

«Esa es la gran preocupación», dijo Mueller. «Esperamos un aumento de las preocupaciones por el clima de incendios dadas las ráfagas».

Por lo general, los vientos en tierra traen mayor humedad, bienvenida por los bomberos, pero se espera que el pronóstico se mantenga seco hasta al menos el miércoles, dijo Mueller. Existe la posibilidad de lluvias en la región el jueves y viernes, agregó.

A medida que el incendio del Complejo Norte arde en su día 25, las personas con amigos y familiares que viven dentro de las zonas de evacuación continúan lidiando con la ansiedad.

El fuego alimenta la preocupación y la búsqueda de un familiar

Para Michelle Rancor-Aldridge, el pánico comenzó el martes por la noche.

Después de dejar su clase de cerámica esa noche, escuchó que se había ordenado evacuar a los residentes de Berry Creek, un área montañosa no lejos de Paradise, la ciudad en gran parte destruida por las llamas en 2018. Inmediatamente marcó el número de teléfono fijo de su hermana.

El teléfono fue desconectado.

«Voy a subir allí» Rancor-Aldridge, de 50 años, se dijo a sí misma. Estaba decidida a encontrar a su hermana, Kelly Burke, de 49 años.

Se subió a su camioneta y condujo hasta la base de una montaña cercana, pero un ayudante del sheriff la detuvo. Rancor-Aldridge pensó que tenía sentido, dada la historia del área, la forma en que Paradise se convirtió en una trampa mortal durante el incendio de Camp en 2018.

Aún así, Rancor-Aldridge estaba aterrorizado.

Incluso cuando evacuó su propia casa en Palermo, aproximadamente una hora al sur, alrededor de la medianoche del miércoles, su mente se aceleró con pensamientos sobre su hermana.

«Todo tipo de escenarios se estaban desarrollando en mi cabeza», dijo. “Pero conozco muy bien a mi hermana. Si le dicen que se vaya, se marcha «.

Finalmente, Rancor-Aldridge se comunicó con uno de los vecinos de su hermana, quien le dijo que había visto a Burke evacuar el área con un amigo.

Para el jueves, aún sin noticias de su hermana, Rancor-Aldridge decidió regresar a la clase de cerámica para distraer su mente acelerada, pero no podía dejar de pensar en su hermana de espíritu libre. Pensó en la casa de Berry Creek en la que su hermana había vivido durante 25 años, donde había criado a siete hijos.

Al día siguiente, la hija de Rancor-Aldridge tuvo una epifanía: se habían olvidado de llamar a los hospitales locales. Cuando llamó al Hospital de Oroville, se enteró de que Burke había sido admitido unas horas antes, no por inhalación de humo o quemaduras, sino por cálculos renales.

Rancor-Aldridge corrió al hospital para visitar a su hermana, quien, según supo más tarde, había ayudado a otros vecinos a prepararse para la evacuación antes de huir montaña abajo.

Su hermana le dijo que una factura de teléfono impaga era la razón por la que el teléfono fijo no funcionaba. Pero Burke tiene mayores preocupaciones ya que su casa, así como las casas de dos de sus hijos, finalmente se perdieron en el incendio, dijo Rancor-Aldridge, quien abrió una cuenta en GoFundMe para recaudar dinero para la reconstrucción. Cuando le dijo a su hermana que había iniciado la cuenta, Burke dijo que haría cualquier cosa para regresar a su casa en las montañas.

“No me importa si vivo en una tienda de campaña”, dijo su hermana.

«Oh, Kelly, no puedes volver», le dijo con tristeza. «Ese lugar está cocinado».

Veinte millas al norte del hospital, en Roost Café en Chico, la dueña Linda Juanarena pasó el domingo considerando cuánto había cambiado su vida en los últimos meses.

Si no fuera por los incendios y la pandemia, su restaurante estaría lleno de clientes en esta época del año. En cambio, se sentó sola en una mesa dentro de su tranquilo restaurante, que sobrevive gracias a los pedidos para llevar y al catering. Cuando la pandemia golpeó y tuvo que cerrar el café al comedor interior, Juanarena, de 62 años, terminó regalando comida y perdió aproximadamente $ 18,000 en mercadería.

“Nos están golpeando por todos lados”, dijo.

En Oregon, escasez de bomberos y rumores

Al sur de Portland, en el condado de Clackamas, los funcionarios de emergencia pasaron el domingo lidiando con un problema ahora familiar: la escasez de bomberos.

Durante una conferencia de prensa vespertina, Ralph Lucas, un jefe de la sección de operaciones que maneja uno de los incendios en la región, dijo que muchas de sus solicitudes recientes a otras agencias para enviar bomberos de respaldo regresaban con la misma respuesta. UTF: no se puede completar.

“Estamos literalmente sin bomberos y equipo debido a la gran magnitud de los incendios que están ocurriendo en el oeste de Estados Unidos”, dijo Lucas.

En muchos cañones y valles rurales, los residentes han intervenido para satisfacer la necesidad, conduciendo con enormes tanques de agua y mangueras contra incendios improvisadas, apagando incendios a pesar de las órdenes de evacuación.

En la sesión informativa, el alguacil del condado de Clackamas, Craig Roberts, dijo que, en respuesta a los rumores en las redes sociales sobre personas que roban en las zonas de evacuación, algunos residentes también se armaron y comenzaron a patrullar ilegalmente el área.

«Por favor, detén eso», dijo. «Es ilegal detener a la gente a punta de pistola».

En el sur de California, los bomberos enfrentaron una situación cada vez más difícil el domingo, ya que los vientos en tierra soplaron a alrededor de 15 a 20 mph, dijo Kathy Hoxsie, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard. El incendio de Bobcat, que ardía en el Bosque Nacional Ángeles, había arrasado más de 33,000 acres el domingo por la noche y había enviado un humo espeso e insalubre a la cuenca de Los Ángeles. También provocó la evacuación de algunos residentes de Arcadia, que se reunieron para refugiarse en el hipódromo de Santa Anita.

Y, sin embargo, los vientos no fueron tan malos como en el norte de California, donde los funcionarios han pronosticado ráfagas de hasta al menos 30 mph en los próximos días.

Los vientos suaves en el sur de California significaron que algunas áreas podrían ver un humo ligeramente diluido, y otras tendrán un humo más espeso, dijo Hoxsie, y agregó que no se esperan grandes cambios hasta al menos la mitad de la semana.

«Tenemos esa gran presión sobre nosotros, y mientras eso esté ahí, es una especie de límite para el humo», dijo.

El Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur ha pronosticado aire moderado a insalubre en una gran franja de la región, incluido el centro de Los Ángeles y los valles de San Gabriel y San Fernando. Se espera que las condiciones sean algo mejores a lo largo de la costa y en el condado de Orange.

La mala calidad del aire contribuyó al cierre de fin de semana de ocho parques en el condado de Los Ángeles: Eaton Canyon, Devil’s Punchbowl, Frank G. Bonelli Regional Park, Lario Staging Area, Marshall Canyon, Peck Road Water Conservation Park, San Dimas Canyon Natural Area y Santa Fe Dam Recreation Area.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles advirtió a los residentes que permanezcan en el interior tanto como sea posible y que limiten el esfuerzo físico, tanto en el interior como en el exterior.

«Si puede ver humo, hollín o ceniza, o puede oler humo», dijo el Dr. Muntu Davis, oficial de salud del condado, «preste atención a su entorno inmediato y tome precauciones para proteger su salud».