India prohíbe la mayoría de las exportaciones de trigo, lo que aumenta los temores de inseguridad alimentaria mundial

India, el segundo productor de trigo más grande del mundo, prohibió las exportaciones del grano con algunas excepciones, una medida que podría agravar un déficit mundial empeorado por la guerra en Ucrania y exacerbar un pronóstico ya terrible de hambre en todo el mundo.

La guerra ha interrumpido la producción de trigo en Ucrania y Rusia, que son los principales proveedores. Los combates y los bloqueos en el Mar Negro han interrumpido el transporte del grano. Y las malas cosechas en China, junto con una ola de calor en India y la sequía en otros países, han reducido aún más la oferta mundial.


India tiene alrededor del 10 por ciento de las reservas de cereales del mundo, según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, un gran superávit como resultado de los fuertes subsidios a sus agricultores. Se ha visto durante meses como un país que podría ayudar a compensar la escasez mundial de suministros.

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La prohibición de exportación de trigo, anunciada en un aviso del Ministerio de Comercio con fecha del viernes, parece ser un cambio radical con respecto a las declaraciones anteriores del primer ministro Narendra Modi. El líder indio le dijo al presidente Biden en abril que el país estaba listo para abastecer al mundo con sus reservas. También instó a los productores nacionales de trigo a aprovechar la oportunidad y dijo que los funcionarios y las instituciones financieras indias deberían apoyar a los exportadores.

El aviso del Ministerio de Comercio del viernes decía que las exportaciones de trigo se prohibieron de inmediato, con algunas excepciones, porque un aumento repentino en el precio de la cosecha había amenazado la seguridad alimentaria de la India. Se permitirán exportaciones limitadas a pedido de gobiernos individuales cuyo propio suministro de alimentos sea vulnerable, decía el aviso.


La prohibición de exportación podría ser un nuevo golpe para las organizaciones internacionales que trabajan para contrarrestar la creciente amenaza del hambre generalizada. El Programa Mundial de Alimentos, una agencia de las Naciones Unidas, advirtió que 47 millones de personas más podrían pasar hambre a medida que los efectos de la guerra se suman a una crisis existente de fuertes aumentos en los precios de los alimentos y escasez de fertilizantes.

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A principios de mayo, el economista jefe de la agencia, Arif Husain, dijo que estaba en conversaciones con India para aprovechar sus reservas y aliviar la escasez. También dijo que el Programa Mundial de Alimentos había instado a las naciones a no promulgar prohibiciones a la exportación porque podrían aumentar los precios y reducir la disponibilidad. “Con suerte, los países están escuchando”, dijo.

Ashok Gulati, un destacado economista agrícola de India, dijo que el anuncio del ministerio se reflejaba mal en India, dado que contradecía los comentarios anteriores del gobierno sobre el deseo de suministrar trigo a los países necesitados.

“Si hay un aumento global, puede controlarlo abriendo, en lugar de cerrar fronteras”, dijo Gulati.

También es probable que la medida sea impopular entre los agricultores de la India.

Ranbeer Singh Sirsa, un agricultor del estado de Punjab, dijo que es probable que la prohibición afecte a los agricultores de trigo que se han beneficiado recientemente de los precios y la demanda más altos.

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“Si el precio quiere subir, que se asiente en el precio internacional”, dijo Sirsa. “¿A quién están tratando de proteger ahora, a costa de los agricultores?”

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.