India quiere enviar trigo para aliviar la crisis del hambre en Afganistán. Pakistán aún tiene que aceptar el tránsito.

NUEVA DELHI – Los jefes de seguridad de Irán a Rusia se reunieron el miércoles en Nueva Delhi para pedir asistencia humanitaria “sin obstáculos” para Afganistán, donde millones de personas se enfrentan a la inanición a medida que se acerca un duro invierno. El jueves en Islamabad, la capital de Pakistán, otro grupo de líderes pidió ayuda “ininterrumpida”.

A pesar de aceptar ayudar a Afganistán, la amarga relación entre India y Pakistán se interpone en el camino de 50.000 toneladas de trigo indio que llegan a Afganistán, dicen los funcionarios, en la última señal de que las rivalidades regionales que han perseguido al frágil país durante décadas continúan afectando incluso al país. entrega de asistencia para salvar vidas.

Los funcionarios indios dicen que Pakistán se está demorando en aprobar su solicitud, hecha hace siete semanas, de mover trigo y medicinas a través de 400 millas de su territorio para llegar a los afganos necesitados.

Pero el primer ministro Imran Khan de Pakistán, en una reunión el viernes con el ministro de Relaciones Exteriores de los talibanes, dijo que su gobierno consideraría “favorablemente” la solicitud afgana de permitir el trigo indio. Los funcionarios paquistaníes no comentaron por qué su respuesta a la India estaba demorando tanto, o cuándo se podría otorgar el tránsito.

El Programa Mundial de Alimentos dice que sólo el 5 por ciento de la población afgana tiene suficiente para comer, y que Afganistán ya tenía 2,5 millones de toneladas de trigo corto este año debido a la sequía.

El conflicto y el colapso económico tras la toma de posesión de los talibanes en agosto no han hecho más que agravar el problema. Aproximadamente 23 millones de personas en Afganistán enfrentan una inseguridad alimentaria aguda y nueve millones están al borde de la inanición, según el Programa Mundial de Alimentos, una agencia de las Naciones Unidas.

“El imperativo humanitario debe separarse de las discusiones políticas por el bien de los millones de afganos que necesitan desesperadamente alimentos y asistencia de emergencia mientras el duro invierno azota rápidamente al país”, dijo Mary-Ellen McGroarty, quien dirige las operaciones del Programa Mundial de Alimentos en Afganistán.

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En septiembre, los donantes prometieron más de mil millones de dólares en ayuda a Afganistán. Pero las necesidades de alimentos por sí solas requieren más de $ 200 millones al mes, y las organizaciones de ayuda están preocupadas por la escasez de fondos en la primavera, cuando se prevé que el número de personas afectadas por el hambre alcance su punto máximo. La donación de trigo de la India podría cubrir el 10 por ciento de las 500.000 toneladas de trigo que el Programa Mundial de Alimentos requiere para el período de enero a mayo.

Durante las últimas dos décadas, a medida que las sequías provocaron una escasez repetida de cereales en Afganistán, la India, que produce un excedente de cereales, a menudo acudió en su ayuda. Pero las relaciones entre Pakistán e India han sido consistentemente tensas, incluso en la disputada región de Cachemira, y cayeron a un nuevo mínimo en los últimos años después de que los ataques de militantes mortales en India se atribuyeran al apoyo de Pakistán.

India ha utilizado recientemente en gran medida el puerto de Chabahar en Irán para enviar cargamentos de trigo a Afganistán, una ruta más larga y costosa. También ha recurrido a la compactación del trigo en galletas con alto contenido de proteínas para reducir significativamente el tonelaje.

El regreso de los talibanes al poder ha complicado aún más los problemas del tránsito. Pakistán, donde los talibanes encontraron un refugio durante sus 20 años de insurgencia, ahora juega de muchas maneras el guardián de Afganistán.

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Si bien muchos países de la región se habían preparado para la posibilidad de que los talibanes regresaran al poder cubriendo sus apuestas con el grupo antes de que Estados Unidos se retirara de Afganistán, India siguió poniendo su peso solo detrás del gobierno afgano. El repentino colapso de ese gobierno, con la huida del presidente afgano, dejó a la India con poca influencia en un país en el que había invertido mucho durante las últimas dos décadas.

Incluso mientras India lucha por navegar la realidad del nuevo Afganistán liderado por los talibanes, respondió al llamado de asistencia de la agencia de la ONU preparando 50.000 toneladas de trigo. El 7 de octubre, el gobierno indio entregó una carta a las autoridades paquistaníes en la que destacaba la urgencia del asunto y solicitaba ayuda para otorgar “rápidamente” el tránsito de trigo y medicinas para ir por carretera a Afganistán, dijo un alto funcionario indio.

Gran parte del grano de la India proviene del norte, en particular del estado de Punjab, donde se encuentra el cruce fronterizo de Wagah. Afganistán está a solo 400 millas en automóvil a través de Pakistán desde ese cruce.

En las siete semanas desde que India hizo su solicitud de tránsito, los pedidos de asistencia humanitaria a Afganistán han aumentado, incluso en foros a los que asisten funcionarios de India y Pakistán. Al margen de un evento el mes pasado en Moscú, los enviados indios se reunieron con representantes de los talibanes, y las declaraciones de los talibanes sugirieron que se había discutido la oferta de asistencia humanitaria.

Pero Pakistán no respondió a la solicitud de la India. Los funcionarios diplomáticos paquistaníes reconocieron a The New York Times que habían recibido la solicitud y dijeron que la estaban considerando, pero no comentaron cuánto tiempo podría tomar.

El primer reconocimiento público del trigo por parte de Pakistán no se produjo en respuesta a la India, sino a los funcionarios talibanes que pidieron a Pakistán que permitiera su tránsito. El momento solo habló de las divisiones de la región en un momento de crisis humanitaria.

Pakistán y China se negaron a asistir a la reunión de jefes de seguridad regional en Nueva Delhi el miércoles. En cambio, Pakistán recibió al ministro de Relaciones Exteriores de los talibanes el mismo día, así como a representantes de China, Rusia y Estados Unidos al día siguiente, para sus propias conversaciones.

Funcionarios paquistaníes dijeron que el ministro de Relaciones Exteriores de los talibanes, Amir Khan Muttaqi, le había pedido a Khan que permitiera el tránsito del trigo.

En un comunicado, la oficina del Sr. Khan dijo que “consideraría favorablemente la solicitud de los hermanos afganos”, pero no aclaró cuándo se podría conceder el tránsito para el trigo.

Salman Masood contribuyó con reportajes desde Islamabad.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.