India relaja su estricto bloqueo de coronavirus y abre pequeñas tiendas


El bloqueo nacional de coronavirus en la India, el más grande del mundo y uno de los más estrictos, fue disminuyó ligeramente el sábado cuando se permitió la reapertura de pequeñas tiendas de barrio.

El paso incremental representa el deseo del gobierno de reabrir lentamente algunos sectores comerciales y proporcionar alivio a las pequeñas empresas con problemas de liquidez a medida que la economía se tambalea por los pedidos de permanencia en el hogar que han estado vigentes desde marzo.

Ministerio del Interior de la India anunciado el viernes que las pequeñas tiendas minoristas podrían reabrir con la mitad de su personal y con la expectativa de que las personas se alejen físicamente y usen máscaras y guantes. Las tiendas venden cosas como comida, bebidas y tarjetas de teléfonos móviles.

La apertura de tiendas de barrio tiene excepciones: no aplica a cientos de ciudades en cuarentena y puntos calientes en todo el país. E incluso con la relajación de las reglas para estas tiendas, la venta de licor y otros artículos no esenciales está prohibido, y las tiendas en mercados como centros comerciales no se pueden volver a abrir.

La relajación del encierro se produce después de que India permitió la fabricación y la agricultura comenzarán nuevamente en las zonas rurales la semana pasada, un movimiento diseñado para dar a millones de asalariados pobres la capacidad de comenzar a ganar dinero nuevamente.

El bloqueo de la India se impuso a sus 1.300 millones de personas con solo aviso de cuatro horas el 24 de marzo. Inicialmente se esperaba que durara tres semanas, pero desde entonces se ha extendido hasta el 3 de mayo. Según las reglas actuales de quedarse en casa, las personas no deben abandonar sus hogares a menos que estén tratando de obtener alimentos, medicamentos, u otros elementos esenciales.

India tiene reportado casi 25,000 casos de coronavirus y 780 muertes, y se están creando nuevos equipos para monitorear el cumplimiento de las reglas de bloqueo. Los expertos dicen, sin embargo, que el gobierno no está probando lo suficientemente agresivamente como para contar adecuadamente los casos o muertes.

India ha brindado asistencia a los pobres ya que la economía se ha detenido. El gobierno dice que ha dado sobre 1,000 rupias ($ 14) cada una a más de 350 millones de personas bajo un programa estatal, y distribuyó granos alimenticios a más de 50 millones de personas y cocinó botellas de gas a unos 10 millones de personas de forma gratuita.

Las medidas de ayuda formaron parte de un paquete más amplio de estímulo de 1.7 billones de rupias ($ 22.5 mil millones), pero muchos economistas dicen que no ha ido lo suficientemente lejos.

India quiere reabrir su economía pronto. Los críticos dicen que no está haciendo lo suficiente

Una encuesta de Reuters a economistas predijo que la economía de la India probablemente verá su peor trimestre desde mediados de la década de 1990.

«No consideramos que el estímulo económico sea lo suficientemente fuerte como para posicionar a la economía para una pronta recuperación una vez que termine la pandemia», Prakash Sakpal, economista asiático de ING Bank, dijo a Reuters.

Vinayak Banerjee, un economista ganador del Premio Nobel en el MIT, ha criticado al gobierno por no gastar suficiente dinero para ayudar a los pobres. Aproximadamente 70 millones de personas. en India viven en extrema pobreza – viviendo con menos de $ 2 por día.

«Sé que existe la preocupación de que de qué sirve dar dinero a las personas cuando los mercados están cerrados. Pero, para empezar, puedes decirle a la gente que viene dinero y crear un estado de ánimo para la demanda «. le dijo a la BBC. “La gente necesita tranquilidad. Y el gobierno tiene que ser proactivo para tranquilizar a la gente «.

Banerjee señaló que la pandemia se ha sumado a problemas preexistentes con la demanda del consumidor.

“La economía ya enfrentaba una caída de la demanda. los [coronavirus] El brote es un doble golpe y muchas personas han perdido su capacidad de ingresos. Hay una caída de la demanda adicional ahora «, dijo.

Una parte crucial de la capacidad de un país para reabrir su economía es desarrollar capacidades de prueba extremadamente robustas. Las pruebas efectivas, especialmente cuando se combinan con el rastreo de contactos, pueden permitir a los gobiernos hacer que las cuarentenas sean más selectivas y respondan a los puntos críticos.

Pero India ha luchado con las pruebas al ritmo apropiado para su enorme tamaño de población. Como ha explicado Alex Ward, de Vox, el régimen de pruebas de la India fue sorprendentemente decepcionante en las primeras etapas de la pandemia. En las semanas posteriores al primer caso confirmado de coronavirus en la India, «los funcionarios del gobierno solo estaban evaluando a las personas que habían viajado internacionalmente o habían entrado en contacto con alguien que dio positivo», informó Ward. «Debido a ese enfoque, India tuvo una de las tasas de prueba más bajas del mundo a partir del 13 de marzo «.

Además, esas pruebas fueron «débiles», dijo Jayaprakash Muliyil, uno de los epidemiólogos más reconocidos de la India, porque analizaron cualquier cepa de coronavirus, incluidos el SARS y el MERS.

En última instancia, India está atrapada en el mismo dilema económico que cualquier otro país que ha optado por utilizar bloqueos radicales para proteger al público del virus. Pero los expertos dicen que los intentos de reabrirlo serán un desafío.

«India está esencialmente debatiendo entre ganancia epidemiológica versus dolor económico», Aurodeep Nandi, economista de Nomura, dijo al Financial Times A medida que la fabricación y el trabajo agrícola comenzaban a reabrirse. «Si bien el objetivo es alentar a la economía de la atrofia del encierro, la apertura finalmente será en un ala y una oración para que el número de casos no aumente a medida que la India regresa al trabajo».


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