Informe: Acoso sexual desenfrenado en el Parlamento de Australia

MELBOURNE, Australia – Hombres pavoneándose por los pasillos mirando a mujeres de arriba abajo. Mujeres que llevan carpetas falsas para bloquear avances no deseados. Toques a la fuerza, besos, comentarios sobre la apariencia. Miedo a hablar.

Una revisión generalizada de la cultura del lugar de trabajo en el Parlamento de Australia muestra un cuadro condenatorio de acoso sexual generalizado, con empleados que comparten historias desgarradoras de una atmósfera empapada de alcohol donde hombres poderosos desdibujan las fronteras y cruzan fronteras con impunidad.


El informe, publicado el martes, fue encargado por el gobierno australiano en marzo, poco después de que el relato de una ex empleada sobre su violación en la Casa del Parlamento enviara ondas de choque a los pasillos del poder de Australia. Encontró que un tercio de los empleados parlamentarios, el 40 por ciento de las mujeres, habían sufrido acoso sexual. Aproximadamente el 1 por ciento de las más de 1,700 personas que participaron en la revisión dijeron que habían sido víctimas de un intento de agresión sexual o una agresión sexual real.

En respuesta, la comisionada de discriminación sexual de Australia, Kate Jenkins, quien realizó el estudio, propuso una serie de medidas para abordar los desequilibrios de poder, la desigualdad de género y la falta de responsabilidad que, según ella, habían convertido al Parlamento en un lugar de trabajo hostil para muchos empleados, especialmente las mujeres jóvenes. .

El primer ministro Scott Morrison calificó los hallazgos de acoso sexual desenfrenado como “espantosos” y agregó: “Ojalá los encontrara más sorprendentes”. Dijo que el gobierno revisaría las recomendaciones del informe, incluida la creación de un organismo central independiente de quejas, un código de conducta y políticas sobre el alcohol, pero no se comprometió a aceptarlas.


El Parlamento australiano ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser un búnker alimentado con testosterona, un lugar que quedó rezagado con respecto al resto de la sociedad a medida que las corporaciones del país y otras instituciones avanzaban gradualmente hacia la igualdad de género. En los últimos 20 años, Australia ha caído del puesto 15 al 50 en el mundo en diversidad de género parlamentaria.

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Después de que Brittany Higgins, ex miembro del personal parlamentario, dijera a principios de este año que había sido violada por un colega de mayor rango en la oficina del ministro de Defensa, miles de mujeres marcharon en ciudades de Australia para exigir un cambio.

Las mujeres en política que nunca habían sentido que tenían una salida para compartir sus experiencias han presentado relatos de la misoginia y el asalto y el acoso sexual que sufrieron: historias de ser manoseadas, degradadas, insultadas, ignoradas, interrumpidas. Varias legisladoras federales han renunciado en los últimos años, en parte debido a la falta de respeto y el abuso.

El nuevo informe trató de poner números sobre la amplitud de los problemas en la política australiana y agregar, en ocasiones dolorosos detalles, a las historias que han surgido. Entre los comentarios que los participantes compartieron de forma anónima con los investigadores:

  • “El diputado sentado a mi lado se inclinó. También pensando que quería decirme algo, me incliné. Me agarró y metió la lengua en mi garganta. Todos los demás se rieron. Fue repugnante y humillante “.

  • “Aspirantes a políticos masculinos que no pensaron en, en un caso, levantarte, besarte en los labios, levantarte, tocarte, palmaditas en el trasero, comentarios sobre la apariencia, ya sabes, lo de siempre”.

  • “Es un mundo de hombres y lo recuerdas todos los días gracias a las miradas hacia arriba y hacia abajo, a la representación en las cámaras parlamentarias, al trato preferencial que los políticos dan a los periodistas masculinos de alto nivel”.

  • “Pensé que era normal decirle a la gente que debían evitar a ciertas personas en los eventos. Pensé que era normal decirle a la gente cómo tomar alcohol para mantenerse a salvo. Ahora que miro hacia atrás, es una locura “.

  • “A menudo describo la Casa del Parlamento como el lugar más sexista en el que he trabajado. Supongo que existe una cultura de la bebida en el lugar de trabajo. No hay mucha responsabilidad. Los chicos son muchachos. Y ese comportamiento se celebra “.

  • “Las mujeres jóvenes, en particular las asesoras de medios que llegaban, en particular las mujeres más jóvenes que llegaban, eran como carne fresca y desafíos”.

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El informe describe una cultura de trabajo tóxica impulsada por los desequilibrios de poder entre los miembros del Parlamento y su personal. En este ambiente de olla a presión, el acoso sexual se normalizó y los delincuentes actuaron con impunidad porque había pocas vías de recurso, dice la revisión.

“El parlamento se trata inherentemente de poder, y ese poder corre en múltiples direcciones”, dijo Jenkins en una conferencia de prensa poco después de que se publicara la revisión. “Escuchamos que los desequilibrios de poder y el uso indebido del poder es uno de los principales impulsores del acoso, el acoso sexual y la agresión sexual”.

La naturaleza de “entrar y salir volando” del Parlamento – la mayoría de los legisladores y empleados no viven en la capital de la nación, Canberra, y permanecen allí solo durante las semanas en que está en sesión – creó una sensación de aislamiento, según el informe.

Una persona entrevistada para el informe comparó la cultura con los estudiantes de secundaria en el campamento: “Hay un grupo de escolares traviesos en un viaje escolar, y piensan que todo el mundo es un juego limpio, y lo que sea que pase en Canberra se queda en Canberra, y es una especie de gratis- para todos.”

Al no poder volver a casa cuando el Parlamento estaba reunido, “muchas personas prefirieron quedarse hasta tarde en el trabajo o beber con sus colegas, lo que aumenta el riesgo de mala conducta”, según la revisión.

En ocasiones, el alcohol estaba presente durante los asuntos parlamentarios: “los miembros del Parlamento han ido al piso del Parlamento para votar bajo la influencia del alcohol”, decía una presentación a la revisión. Y por la noche, beber era una característica clave de los eventos de redes y socialización.

Un entorno laboral caracterizado por “lealtad intensa, la priorización de la ‘óptica’ y, en los cargos políticos, un intenso escrutinio de los medios de comunicación y el interés público”, desanimó a los empleados a hablar. Hacerlo podría ser arriesgado, dijeron.

“Fui acosado sexualmente varias veces, agredido sexualmente, intimidado y aterrorizado”, dijo una persona a los investigadores. “Y me dijeron que si alguna vez buscaba ayuda o hablaba sobre lo que me había pasado, mi reputación profesional y mi vida personal serían destruidas”.

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Debido a que los miembros del Parlamento no tienen un empleador directo, es difícil sancionar a quienes cometen una mala conducta, concluyó la revisión. Los legisladores también son responsables de contratar y administrar a su propio personal y tienen amplios poderes para despedirlos, creando un lugar de trabajo inseguro.

Susan Harris Rimmer, profesora de derecho en la Universidad de Griffith y ex miembro del personal parlamentario, calificó los hallazgos del informe como “una imagen vergonzosa pero una imagen precisa”.

La revisión muestra que el Parlamento “no ha sido un lugar de trabajo seguro para las mujeres ni para ninguna minoría”, dijo, “y que no había ningún recurso; el mal comportamiento aparentemente no pudo ser regulado “.

Las recomendaciones del informe son similares a las implementadas en Gran Bretaña, Estados Unidos y Canadá en años anteriores, y se implementaron en los lugares de trabajo australianos hace 20 años, dijo. Los llamamientos a reformas básicas que se encuentran en otras legislaturas democráticas, como un sistema de quejas independiente de los partidos principales, han sido ignorados durante años.

“Las recomendaciones son simplemente una práctica común para un lugar de trabajo moderno, la mayoría de ellas, y todavía me sorprende que haya tenido este nivel de dolor y sufrimiento para llegar a un lugar donde el Parlamento se pone al día con el resto de Australia y el resto de el mundo ”, dijo.

Desde que hizo pública su versión de la violación en el Parlamento, la Sra. Higgins se ha convertido en defensora de las víctimas de acoso y abuso sexual. El hombre al que acusó de violarla, Bruce Lehrmann, de 26 años, será juzgado en Canberra. Él se ha declarado no culpable.

En un comunicado, la Sra. Higgins dijo sobre el nuevo informe: “Espero que todas las partes de la política no solo se comprometan sino que las implementen en su totalidad”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.