Informe de accidente sobre vehículos tecnológicos automatizados suscita preocupaciones de seguridad

Un nuevo informe del gobierno sobre choques de vehículos parcialmente automatizados está suscitando preocupaciones de seguridad que podrían frenar el desarrollo de automóviles autónomos.

Los fabricantes de automóviles informaron 392 choques de vehículos con tecnología de conducción parcialmente asistida desde julio pasado hasta el 15 de mayo, anunció el miércoles la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA).

Entre ellos, el fabricante de autos eléctricos Tesla lideró el camino con 273 accidentes y Honda tuvo 90. Subaru reportó 10 choques y todos los demás fabricantes de automóviles reportaron cinco o menos.

El regulador de seguridad de EE. UU. advirtió en un comunicado de prensa que el informe, recopilado como parte de una Orden General Permanente emitida a más de 100 fabricantes el 21 de junio pasado, “no era exhaustivo”.


Los organismos de control de la industria dijeron que el informe justifica un mayor escrutinio de los fabricantes de automóviles en su carrera para producir autos totalmente autónomos que van más allá de las funciones actuales, como el centrado automático de carriles.

“Este informe reciente muestra la necesidad de que avancemos lentamente con el uso generalizado de vehículos autónomos. En mi opinión, parece haber otra agenda detrás de este gran impulso para automatizar completamente el proceso de conducción”, dijo Bob Norton, ex consejero general adjunto de Chrysler.

El Sr. Norton, ahora vicepresidente de Hillsdale College, agregó que está preocupado por los “mensajes contradictorios” de algunos comerciales de automóviles más nuevos que muestran a las familias “aplaudiendo con la música de la radio” mientras un automóvil se conduce solo.

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“Deberíamos enfatizar el hecho de que los conductores deben mantener siempre las manos en el volante y la vista en la carretera”, dijo.

Los accidentes de Tesla involucraron fallas en el funcionamiento de su piloto automático, “autoconducción completa”, control de crucero consciente del tráfico y otro software. El software de conducción autónoma permitió que algunos de sus autos eléctricos pasaran las señales de alto.

Kelly Funkhouser, gerente de tecnología de vehículos de Consumer Reports, dijo que los accidentes podrían no estar informados en el recuento de la NHTSA.

“Es necesario que haya una mejor supervisión de estos sistemas y mejores estándares para recopilar, registrar y reportar los datos”, dijo la Sra. Funkhouser. “Por ejemplo, no parece que haya informes de varios fabricantes de automóviles que sepamos que tienen sistemas similares a Autopilot”.

Tesla, que emitió retiros radicales de sus modelos de autos eléctricos a principios de este año en medio de una investigación federal sobre sus prácticas de seguridad, no respondió a una solicitud de comentarios.

En un comunicado enviado por correo electrónico a The Washington Times, American Honda dijo que es posible que algunos accidentes no hayan aparecido en el recuento de esta semana debido a las pautas de informes del gobierno.

La compañía escribió que debido a que los accidentes se basaron en “declaraciones de clientes no verificadas” sobre sus Sistemas Avanzados de Asistencia al Conductor, “es probable que algunos incidentes informados no hubieran cumplido con los criterios de informes de la NHTSA dados datos y tiempo más definitivos”.

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“Por lo tanto, Honda insta a la cautela al comparar [required] datos de informes de fallas entre fabricantes de automóviles, ya que las comparaciones de manzana a manzana simplemente pueden no ser posibles en este momento”, dijo el fabricante de automóviles.

El informe de Honda “hasta el momento no ha identificado ningún defecto en las características de ADAS en los vehículos Acura o Honda”, dijo el comunicado.

Marc Scribner, analista principal de políticas de transporte de la fundación libertaria Reason, dijo que si bien el informe “plantea serias dudas” sobre la tecnología de conducción autónoma, no debe usarse “para declarar insegura ninguna de las tecnologías o guiar las acciones de cumplimiento”.

“Los políticos deben tener cuidado de comprender las limitaciones de estos datos y las diferencias entre las clases de sistemas de automatización cubiertos por el informe para evitar acciones contraproducentes basadas en errores técnicos elementales”, dijo el Sr. Scribner.

Otros defensores de la tecnología estuvieron de acuerdo. Tara Andringa, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Partners for Automated Vehicle Education, dijo que “los factores humanos representan la mayoría de los accidentes de vehículos”.

“Los datos y las estadísticas muestran que la tecnología AV es segura y efectiva, particularmente cuando se compara con vehículos humanos que conducen sin funciones de automatización o asistencia al conductor”, dijo la Sra. Andringa.

Los vigilantes de seguridad no están tan seguros.

Joe Young, director de relaciones con los medios del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS), con sede en Virginia, dijo que el informe del accidente plantea más preguntas de las que responde.

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“Todavía no hay ninguna evidencia clara de que los sistemas de asistencia al conductor parcialmente automatizados brinden algún beneficio de seguridad, por lo que nuestra prioridad en los últimos años ha sido impulsar aplicaciones de la tecnología que aseguren que no hará que las cosas sean menos seguras”, dijo Young. dijo.

El informe de esta semana surge debido a que las preocupaciones de seguridad y un mosaico de regulaciones estatales han retrasado las pruebas de vehículos totalmente autónomos que funcionan sin conductores humanos.

Un puñado de estados ha permitido a los fabricantes probar vehículos tecnológicos totalmente automatizados en circunstancias limitadas.

En 2018, un conductor de seguridad de Uber fue acusado de homicidio involuntario después de que su automóvil autónomo matara a una mujer de 49 años que cruzaba la calle en Tempe, Arizona.

El informe de la NHTSA del miércoles encontró que 25 de estas empresas de vehículos automatizados tuvieron 130 accidentes. Los líderes fueron Waymo de Google con 62, Transdev Alternative Services con 34 y Cruise, controlada por General Motors, con 23.

Walter Block, economista de la Universidad Loyola de Nueva Orleans, dijo que el jurado todavía está deliberando sobre los autos sin conductor.

“Pronto, un día, los vehículos automatizados serán mejores conductores que los seres humanos ordinarios. Pero ese momento aún no ha llegado”, dijo Block.