Inge Ginsberg, sobreviviente del Holocausto con una coda de heavy metal, muere a los 99 años

Inge Ginsberg, quien huyó del Holocausto, ayudó a espías estadounidenses en Suiza durante la Segunda Guerra Mundial, escribió canciones en Hollywood y, en una afirmación final de su presencia en la tierra, hizo una incursión en la música heavy metal como nonagenaria, murió el 20 de julio en una residencia de ancianos en Zurich. Ella tenía 99 años.

La causa fue una insuficiencia cardíaca, dijo Pedro da Silva, un amigo y compañero de banda.

En una vida picaresca, la Sra. Ginsberg vivió en la ciudad de Nueva York, Suiza, Israel y Ecuador. Escribió canciones y poesía, trabajó como periodista y se negó a pasar a un segundo plano a medida que envejecía, lanzándose, improbablemente, a su carrera de heavy metal.

Fue la líder de la banda Inge and the Tritone Kings, que compitió en televisión en “Switzerland’s Got Talent”, participó en el Festival de Eurovisión y realizó videos musicales. Cualquiera que sea el lugar, la Sra. Ginsberg solía aparecer con vestidos largos y perlas y hacer la señal de dos dedos para “rock on” mientras cantaba sobre el Holocausto, el cambio climático, la salud mental y otros problemas.

En el video musical de 2017 de la canción de la banda “I’m Still Here”, la Sra. Ginsberg se para frente a una pantalla que muestra imágenes filmadas de refugiados. Canta, de una manera que recuerda a la poesía hablada, sobre su abuela y cuatro primos jóvenes, todos los cuales fueron asesinados en campos alemanes. Al final, corta la pantalla y la atraviesa, cantando mientras se une a los otros miembros de la banda en medio de un rugido de guitarras eléctricas, tambores y un piano golpeado.

La banda surgió de una amistad entre la Sra. Ginsberg y Lucia Caruso; se habían conocido en la audiencia de un concierto en 2003 en la Escuela de Música de Manhattan. La Sra. Caruso, una estudiante allí, estaba viendo la interpretación de una composición doctoral de su novio, el Sr. da Silva. La pareja se casó, continuó actuando y enseñando carreras de música clásica y se mantuvo cerca de la Sra. Ginsberg.

Un día de 2014, la Sra. Ginsberg le leyó en voz alta al Sr. da Silva la letra de una canción para niños que estaba escribiendo. “Ella escribió estas letras sobre gusanos que comen tu carne después de tu muerte”, dijo el Sr. da Silva. Eso le suena a heavy metal, y sugirió construir una banda alrededor de ella.

La banda comenzó a ensayar y filmar videos musicales más tarde ese año, las producciones pagadas por la Sra. Ginsberg. Ella escribió la letra de sus canciones y las interpretó, con el Sr. da Silva y la Sra. Caruso y otros acompañándola en varios instrumentos, incluyendo la guitarra, piano, batería, órgano y oud.

Un breve video documental en 2018 para la sección de opinión del New York Times de la cineasta Leah Galant relató la historia de la Sra. Ginsberg. Muestra escenas de ella actuando en “Switzerland’s Got Talent” y audicionando para aparecer en el programa de NBC “America’s Got Talent”. Hablando en cámara, dijo que quería demostrar a través de su actuación que las personas mayores aún pueden contribuir a la sociedad.

“En la cultura estadounidense e incluso europea, los ancianos están excluidos de la vida”, dijo Ginsberg en el Op-Doc. “Tienes que tener la oportunidad de ser escuchado”.

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La Sra. Galant dijo en una entrevista: “Nos sentimos energizados por ella tanto como ella se sintió energizada por nosotros”.

Ingeborg Neufeld nació en Viena el 27 de enero de 1922, hijo de Fritz y Hildegard (Zwicker) Neufeld. Su padre dirigía una empresa de transporte y su madre era ama de casa.

La Sra. Ginsberg se describió a sí misma como una “princesa judía” en su juventud; ella y su hermano Hans habían disfrutado de todos los lujos. Pero eso cambió con el surgimiento del Partido Nazi.

La Sra. Ginsberg contaba a la Sra. Caruso y al Sr. da Silva historias de la persecución de judíos en la Viena anterior a la Segunda Guerra Mundial. En un caso, dijo, se escondió toda la noche detrás de un reloj de pared en un edificio de la ciudad para evadir a las fuerzas paramilitares nazis que atacaban a los judíos. Su madre asumió lo peor, pero Inge regresó a la mañana siguiente para una reunión llena de lágrimas.

Después de que comenzó la guerra, su padre fue arrestado y enviado al campo de concentración de Dachau, pero fue liberado, dijo Ginsberg, después de que sobornó a los oficiales nazis. Mientras tanto, su madre, usando el dinero de la venta de sus joyas, huyó a Suiza en 1942 con Inge, el novio de Hans e Inge, Otto Kollman, quien se convertiría en el esposo de Inge.

La familia vivía en campos de refugiados en Suiza y la Sra. Ginsberg administraba una villa en Lugano, que se usaba como casa segura para los miembros de la resistencia italiana; allí, dijo, ella y el Sr. Kollman pasarían mensajes de la resistencia al OSS estadounidense, el precursor de la CIA

Después de la guerra, ella y el Sr. Kollman se dirigieron a Hollywood, donde trabajaron como un dúo de compositores. La pareja se divorció en 1956.

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La Sra. Ginsberg dijo en el documental del Times que finalmente encontró a Hollywood “todo falso” y regresó a Europa el año de su divorcio. Trabajó como periodista en Zurich, escribió una memoria en alemán de su tiempo en la villa y publicó varios libros de poesía. Había invertido con éxito en el mercado de valores, lo que la mantuvo rica durante toda su vida y le permitió dedicarse a la escritura.

En 1960, se casó con Hans Kruger, quien dirigía un hotel de lujo en Tel Aviv, donde vivía la pareja. Se divorciaron en 1972. Ese mismo año se casó con Kurt Ginsberg y vivieron principalmente en Quito, Ecuador.

A la Sra. Ginsberg le sobreviven su hija con el Sr. Kollman, Marion Niemi y una nieta.

Después de la muerte de Ginsberg, la Sra. Ginsberg dividió su tiempo entre casas en Nueva York, Tel Aviv y Zurich. Para la primavera de 2020, vivía en el centro de atención de Zurich cuando contrajo el coronavirus. Las restricciones pandémicas a menudo impidieron que los residentes se vieran entre sí o entretuvieran a los visitantes, y el aislamiento pasó factura.

“No tenemos ninguna duda de que murió por aburrimiento, soledad y depresión”, dijo da Silva.

Él y la Sra. Caruso se mantuvieron en contacto con ella por teléfono, y los tres comenzaron a escribir otra canción para la banda llamada “Never Again”, también basándose en la experiencia de la Sra. Ginsberg durante el Holocausto.

“Cada una de mis canciones tiene un mensaje”, dijo Ginsberg en el documental. “No destruyas lo que no puedas reemplazar”. Añadió un segundo mensaje: “No puedes evitar la muerte, así que ríete”.