Inglaterra enfrentará a Senegal en Octavos de Final tras ganar Grupo B

Había jugado Inglaterra y media sin llevarse nada a la boca. Ni un solo objetivo. Ella estaba en un letargo hasta que apareció Marco Rashford, el hombre que dio de comer a los niños de Inglaterra, para marcar un doblete, incluido un gran tiro libre, y comandar el triunfo que pone al Los ingleses en octavos de final como líderes de grupo (0-3).

El futbolista inglés, criticado por ciertos sectores de la sociedad inglesa por entrometerse en la política y luchar por los niños desfavorecidos, silenció a las masas con una destacada actuación y uno de sus mejores partidos desde que vistió la camiseta de los ‘Tres Leones’. “Estoy listo”, dijo en la previa, cuestionado por el cansancio y la apatía de harry kane contra los Estados Unidos.

Y apareció. Lo hizo tras otros 45 minutos soporíferos de los de gareth puerta del sur. Otro mar de aburrimiento en el que solo se vislumbró un mano a mano desaprovechado por el propio Rashford. Fue una salvada de Ward, pero también una jugada que podría haber marcado la oferta de Southgate de comenzar con Rashford, en lugar de Bukayo Saka y Raheem Sterling, los hombres de los dos primeros duelos.

Marcus Rashford de Inglaterra anotó la ventaja de 3-0 contra el portero de Gales Danny Ward durante el partido del grupo B. Foto: EFE.

Ese error, más preocupante a medida que pasaban los minutos e Inglaterra no encontraba el camino ante un cerrado Galés, No desanimó a un Rashford acostumbrado a luchar contra la adversidad. Contra probabilidades mayores que un partido de fútbol.

Creció en las afueras de Manchester, en el seno de una familia humilde, apoyado por su madre; y por eso, cuando vio que el Gobierno británico recortaba las ayudas a los niños desfavorecidos durante la pandemia, lanzó un grito al cielo y convenció a los políticos para que dieran marcha atrás. Esto le valió la amistad de muchos y el odio de unos pocos, quienes pensaban que su pobre desempeño en el campo y el fracaso de la manchester unido estaban atados a su buen corazón.

Este martes, ante seguramente varios de los que le señalaron, Rashford atrapó el balón con personalidad a los 50 minutos. Fue un tiro libre a 25 metros de la portería, perfecto para Kieran Trippier, que no estaba en el campo como en aquella semifinal contra Croacia en Rusia. Empeine, tiro seco. Estaba buscando la escuadra y la encontró. Gran gol de Rashford, gran gol de toda Inglaterra.

El gol anuló a Gales, que necesitaba remontar, pero los de Robert Page, con un Gareth Bale que dio el susto en el descanso, seguramente lesionado, no tuvieron tiempo ni de digerir el 0-1.

Rashford, de nuevo, robó el balón por la banda, el balón le cayó a Kane, quien nuevamente actuó como catalizador. Metió una carrera, metió un pase duro al segundo palo y subió Foden para meter el cuero en la jaula.

El futbolista del United aún tenía plato que servir. Esta vez tirando de individualismo, regate y desborde. Hizo un trompo hacia el área, disparó bajo y el balón se fue entre las piernas de Ward.

Magnífica noche para Rashford, que fue abrazado por Southgate cuando se marchaba. Hoy sí acertó en la apuesta por el técnico inglés. Hoy a Rashford le gustaba mucho toda Inglaterra. Hoy no aceptaré críticas.

Marcus Rashford de Inglaterra celebra con sus compañeros de equipo después de anotar la ventaja de 3-0 durante el partido del grupo B. Foto: EFE.

EFE

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