Inglaterra presenta la estrategia Winter Covid

El martes se anunció un plan para ofrecer a todos los mayores de 50 años una vacuna de refuerzo como parte de una estrategia de coronavirus de invierno para Inglaterra diseñada para evitar que cualquier nuevo aumento en los casos abrume al Servicio Nacional de Salud, mientras se intenta evitar otro bloqueo.

Sajid Javid, el secretario de salud, dijo a los miembros del Parlamento el martes por la tarde que se comenzarían a ofrecer dosis adicionales de vacunas a partir de la próxima semana a ese grupo. La decisión sigue a un anuncio el lunes de que se ofrecerá una vacuna a los niños de 12 a 15 años.

Como parte de su plan de invierno, el gobierno no ha descartado otro bloqueo por completo, presentándolo como un último recurso que solo se consideraría si Inglaterra se enfrenta a una variante nueva y altamente transmisible. Los funcionarios buscan evitar el tipo de encierros que durante meses impidieron que las personas vean a familiares y amigos incluso en la mayoría de los entornos al aire libre, al tiempo que evitan otro aumento catastrófico de invierno como el que azotó al país el año pasado.

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El Sr. Javid dijo que el gobierno estaba preparando un “plan B” como contingencia en caso de que los casos aumenten significativamente, como algunos expertos temen que ocurra en los meses de invierno. Esto incluye reintroducir el requisito de usar cubiertas para la cara en espacios interiores y en el transporte público, y aconsejar a las personas que trabajen desde casa cuando sea posible.

El domingo, el gobierno dijo que no procedería con un plan de pasaporte de vacunas que habría obligado a los clubes nocturnos y algunos otros lugares en Inglaterra a verificar el estado de quienes intentaban ingresar. Pero ha mantenido abierta la opción de reactivar la estrategia en caso de que la situación se deteriore.

“El vínculo entre casos, hospitalizaciones y muerte se ha debilitado significativamente desde el inicio de la pandemia y las muertes por Covid-19 han sido afortunadamente bajas en comparación con oleadas anteriores”, dijo el Sr. Javid a los legisladores. “No obstante, debemos estar atentos ya que el otoño y el invierno son condiciones favorables para el Covid-19 y otros virus estacionales”.

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El martes, los asesores científicos del gobierno dijeron que sería seguro “coadministrar” dosis adicionales de vacunas, junto con las vacunas contra la gripe, para los adultos mayores. En declaraciones a la BBC, Javid prácticamente descartó otra ronda de restricciones severas y dijo que, aunque no está descartado, “no veo cómo llegamos a otro bloqueo”.

Durante el año pasado, el primer ministro Boris Johnson a menudo se ha enfrentado a la presión de un grupo vocal de legisladores del ala libertaria de su Partido Conservador que hizo campaña para eliminar las reglas del coronavirus.

En julio, Johnson les dio en gran medida lo que querían, aliviando la mayoría de las restricciones legales sobre el coronavirus en lo que los medios sensacionalistas llamaron el “día de la libertad”.

Gran Bretaña ahora tiene un promedio de alrededor de 30,000 nuevos casos de coronavirus y alrededor de 1,000 ingresos hospitalarios cada día, según datos del gobierno. Y aunque eso es significativamente menos que los 100,000 casos pronosticados por algunos expertos, los funcionarios del gobierno saben que es posible otro aumento a medida que los niños regresan a la escuela y el clima empeora durante el otoño y el invierno.

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El lunes, los funcionarios de salud británicos aprobaron el programa de vacunación masiva contra el coronavirus para niños de 12 a 15 años, a pesar de las reservas de algunos expertos médicos que cuestionaron si los jóvenes se beneficiarían significativamente de las vacunas.

La medida, anunciada por los directores médicos de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte, siguió a semanas de incertidumbre sobre si los niños de ese grupo de edad podrían recibir las vacunas.