Inglaterra reforma la atención médica para jóvenes transgénero

El Servicio Nacional de Salud de Inglaterra anunció el jueves que cerraría la única clínica de género juvenil del país a favor de una red más distribuida y completa de atención médica para adolescentes que buscan hormonas y otros tratamientos de género.

El cierre siguió a una revisión externa de la clínica Tavistock en Londres, que ha atendido a miles de pacientes transgénero desde la década de 1990. La revisión, que está en curso, ha planteado varias preocupaciones, incluidos los largos tiempos de espera, el insuficiente apoyo de salud mental y el creciente número de jóvenes que buscan tratamientos de género.

La revisión de los servicios para jóvenes transgénero en Inglaterra es parte de un cambio notable en la práctica médica en algunos países europeos con sistemas de atención médica nacionalizados. Algunos médicos allí están preocupados por el aumento en el número, así como por la escasez de datos sobre la seguridad a largo plazo y los resultados de las transiciones médicas.

En Estados Unidos, los médicos especialistas en atención de género para adolescentes tienen sentimientos encontrados sobre las reformas en Europa. Aunque muchos están de acuerdo en que se necesita con urgencia una atención médica más integral para los jóvenes transgénero, al igual que más estudios sobre los tratamientos, les preocupa que los cambios impulsen el creciente movimiento político en algunos estados para prohibir por completo dicha atención.

“¿Cómo trazamos la línea para mantener la atención individualizada mientras mantenemos los estándares de seguridad para todos? Eso es lo que estamos tratando de resolver”, dijo la Dra. Marci Bowers, cirujana plástica y presidenta entrante de la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero, que es transgénero. “Son las personas sobre el terreno las que deben tomar estas decisiones, no las personas en Washington o las legislaturas estatales”.

El NHS dijo que los pacientes actuales en la clínica Tavistock podrían continuar recibiendo atención allí antes de ser transferidos a dos nuevos centros en hospitales infantiles en Londres y Manchester. Las nuevas clínicas ampliarán los servicios de género del país y garantizarán que los niños reciban un tratamiento adecuado por autismo, trauma y problemas de salud mental. Los especialistas también realizarán investigaciones clínicas sobre medicamentos de género.

Hay «preguntas sin respuesta de importancia crítica» sobre el uso de bloqueadores de la pubertad, escribió la Dra. Hilary Cass, jefa de la revisión externa de los servicios de identidad de género para jóvenes del país, en una carta al jefe del NHS de Inglaterra la semana pasada.

Los bloqueadores de la pubertad, que en gran medida son reversibles, están destinados a ganar tiempo para que los pacientes más jóvenes tomen decisiones importantes sobre cambios médicos permanentes. Pero el Dr. Cass cuestionó si la mayoría de los adolescentes a los que se les recetaron estos medicamentos recibieron el apoyo para revertir el curso, en caso de que decidieran hacerlo.

Tavistock recibió más de 5000 referencias de pacientes en 2021, frente a solo 250 en 2011. Los tipos de pacientes que buscan referencias también han cambiado durante la última década. Cuando abrió la clínica, atendía principalmente a niños que fueron asignados como varones al nacer. El año pasado, dos tercios de sus pacientes fueron asignados mujeres al nacer.

No está claro por qué la cantidad de pacientes ha aumentado tan drásticamente o por qué los niños transgénero están impulsando el aumento.

Los defensores de las personas transgénero en Gran Bretaña dieron la bienvenida a los cambios, pero enfatizaron que aún quedaban muchas preguntas sobre cómo afectarían el cuidado de los jóvenes.

“Somos optimistas, cautelosamente optimistas, sobre las noticias”, dijo Susie Green, directora ejecutiva de Mermaids, un grupo de defensa de los jóvenes transgénero y de género diverso. “Hay una lista de espera de dos años y medio para ser atendido en su primera cita. Hemos visto la angustia causada a los jóvenes por eso”.

Pero la Sra. Green, que tiene una hija adulta transgénero, dijo que al grupo le preocupaba si los servicios de salud mental tendrían prioridad sobre la atención médica. La diversidad de género, dijo, no debe ser tratada como un trastorno mental.

“No queremos que se establezcan más barreras en términos de acceso a la intervención médica”, dijo la Sra. Green.

En 2020, una ex paciente de Tavistock, Keira Bell, se unió a una demanda muy publicitada contra la clínica. Afirmó que le recetaron bloqueadores de la pubertad a los 16 años “después de una serie de conversaciones superficiales con trabajadores sociales”, y le extirparon los senos a los 20 años, decisiones de las que luego se arrepintió.

Un tribunal superior dictaminó inicialmente que era poco probable que los niños menores de 16 años fueran lo suficientemente maduros para consentir tales intervenciones médicas. Pero esa decisión fue revertida en septiembre del año pasado, cuando los jueces dictaminaron que “correspondía a los médicos y no al tribunal decidir” si un paciente joven podía dar su consentimiento informado.

En 2020, los empleados de Tavistock expresaron su preocupación por la atención médica en la clínica, lo que llevó al NHS a encargar una revisión externa al Dr. Cass, un pediatra de Londres que no estaba afiliado a la clínica. Su informe provisional fue publicado en febrero de este año.

El servicio nacional de salud de Suecia determinó este año que la atención médica relacionada con el género para jóvenes solo debe brindarse en casos excepcionales cuando los niños tienen una clara angustia por su género, conocida como disforia. Todos los adolescentes que reciban tratamiento deberán participar en ensayos clínicos para recopilar más datos sobre los efectos secundarios y los resultados a largo plazo. Finlandia adoptó una postura similar el año pasado.

“Nuestra posición es que no podemos ver esto solo como una cuestión de derechos”, dijo en una entrevista en febrero el Dr. Thomas Linden, director de la Junta Nacional de Salud y Bienestar del país. “Tenemos que ver la seguridad del paciente y la precisión en el juicio. Tenemos que estar realmente hasta cierto punto seguros de que estamos dando los tratamientos correctos a la persona correcta”.

Si bien estos países europeos han puesto algunos límites en torno a la atención de personas transgénero, sus enfoques son mucho más permisivos que los de algunos estados conservadores de EE. UU. Una ley reciente de Alabama convirtió en delito grave que los médicos recetaran bloqueadores de la pubertad y hormonas a menores. En Texas, los padres que permiten que sus hijos reciban tratamientos de género han sido investigados por abuso infantil. Ambos estados están involucrados en batallas judiciales con grupos de derechos civiles.

A algunos médicos estadounidenses les preocupaba que los estándares cambiantes en Europa reforzaran la noción de que los tratamientos de género son peligrosos para los jóvenes.

“Mi temor es que esto se interprete como otro punto en contra de brindar atención de afirmación de género a los niños”, dijo la Dra. Angela Goepferd, directora médica del Programa de salud de género en el hospital Children’s Minnesota. Se necesitan más servicios, dijeron, no menos. “Ese es nuestro desafío aquí”.