Inglaterra vence a Alemania para alcanzar los cuartos de final de la Eurocopa 2020

LONDRES – La historia, han dicho los jugadores de Inglaterra, no importaba. Ni un solo miembro del equipo de Gareth Southgate recuerda el dolor de 1990. Solo uno o dos tenían el recuerdo más vago del amargo pesar de 1996. Para la mayoría, la sombra que Alemania arroja sobre Inglaterra en el fútbol se remonta a solo una década más o menos, hasta 2010. , la actualización más reciente del gran complejo de inferioridad de Inglaterra.

Pero eso no quiere decir que no les haya afectado. La sensiblera sensación de fatalidad inminente que infecta a Inglaterra antes de cada gran torneo. La autoflagelación y la duda endémica y la consulta frenética de cada decisión, por menor que sea: todo se remonta a esas derrotas, a esos días en que Inglaterra estaba tan cerca y, sin embargo, tan lejos, cuando Alemania defendía todo lo que el país – o al menos su equipo de fútbol – no podría serlo.

Fue eso, todo eso, lo que tuvieron que superar para llegar a los cuartos de final de la Eurocopa 2020, frente a un Wembley estridente, un lugar en un gatillo, preparado para celebrar o castigar al primer atisbo de esperanza o de desesperación. Y fue eso, todo eso, lo que salió a borbotones cuando Raheem Sterling adelantó a Inglaterra, justo cuando los nervios comenzaban a agitarse y los fantasmas comenzaban a rondar.

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De repente, Wembley no estaba medio vacío; estaba lleno, estaba hirviendo y se movía, un mar de gente, burbujeando y ardiendo y que parecía sacudir un estadio que, un momento antes, había estado lleno de tensión y duda, como lo ha estado durante casi 60 años.

Unos minutos más tarde, Harry Kane lo acomodó y el lugar volvió a explotar. Puede que los jugadores no lo recuerden, pero la afición sí, y ahora, por fin, podían sentir que se les levantaba todo: no era solo Alemania la que había sido derrotada, 2-0, sino todas las razones para no creer, todas las razones para temer.

Inglaterra no había derrotado a Alemania en un partido de octavos de final en un torneo importante, cuando realmente importaba, desde 1966, el momento culminante del país. Ahora lo había hecho. Solo entonces, en ese momento, la historia dejó de importar.