Iniciativa danesa tiene como objetivo desarrollar la primera computadora cuántica para ciencias de la vida

La Fundación Novo Nordisk de Dinamarca invertirá 200 millones de dólares en el desarrollo de lo que dice será la primera computadora cuántica práctica para la investigación en ciencias de la vida, con aplicaciones que van desde la creación de nuevos medicamentos hasta la búsqueda de vínculos entre los genes, el medio ambiente y las enfermedades.

La fundación sin fines de lucro, propietaria mayoritaria del grupo farmacéutico Novo Nordisk, se une a un campo abarrotado de universidades y empresas tecnológicas que buscan convertir los superpoderes teóricos de la computación cuántica en dispositivos útiles.

Pero dice que su programa de siete años, con sede en Copenhague, se destaca porque evaluará las tecnologías de la competencia antes de decidir con cuál proceder.

“Las otras iniciativas importantes a nivel mundial ya eligieron sus plataformas y están tratando de optimizarlas, pero predecimos que muchas se encontrarán en un callejón sin salida”, dijo Peter Krogstrup, quien dirigirá el programa desde el Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague. “Preferiríamos pasar siete años buscando la plataforma que ofrezca la mejor oportunidad para construir una computadora cuántica utilizable”.

Algunos prototipos de computadoras cuánticas manipulan electrones, otros fotones (partículas de luz). Pero todos los dispositivos actuales, ya sean electrónicos o fotónicos, “son máquinas ruidosas e intolerantes a fallas que no pueden resolver ningún problema relevante para la humanidad”, dijo Mads Krogsgaard Thomsen, director ejecutivo de la Fundación Novo Nordisk.

“Es una iniciativa muy emocionante, con su esfuerzo coordinado en el lado del hardware y el software”, dijo el profesor Garrett Morris, químico computacional de la Universidad de Oxford que no trabaja con la fundación. Las simulaciones en su laboratorio muestran que, en muchos casos, las computadoras cuánticas predecirían estructuras moleculares mucho más rápido y con mayor precisión que sus contrapartes convencionales.

“La computación cuántica podría revolucionar tantos aspectos de la ciencia, si pueden lograrlo”, agregó Morris.

La teoría cuántica se formuló a principios del siglo XX, con Niels Bohr en Copenhague desempeñando un papel principal, pero la tecnología no permitió a los investigadores comenzar a aplicarla a la informática hasta casi 100 años después.

A diferencia de los bits binarios de la computación clásica, que son cero o uno, los bits cuánticos o qubits explotan las propiedades contrarias a la intuición de la física cuántica para ser ambos al mismo tiempo.

Las computadoras cuánticas explotarán este principio de «superposición» al realizar una gran cantidad de cálculos simultáneamente, una capacidad que promete ser particularmente útil para modelar reacciones químicas, diseñar nuevos materiales y buscar en enormes bases de datos.

Thomsen ofreció la analogía de que la computación convencional es como operar en dos dimensiones, mientras que la computación cuántica funciona en tres.

“Dentro de las ciencias de la vida, por ejemplo, podemos acelerar el desarrollo de la medicina personalizada al permitir que las computadoras cuánticas procesen la enorme cantidad de datos disponibles sobre el genoma humano y las enfermedades”, dijo Lene Oddershede, vicepresidenta sénior de la Fundación Novo Nordisk.

Además de las universidades danesas, el programa de computación cuántica también involucrará a investigadores de instituciones de otros países, incluidas la Universidad Técnica de Delft y la Universidad de Toronto.

Aunque la fundación no quiere comprometerse con ninguna tecnología específica que ofrezcan las grandes empresas activas en computación cuántica como IBM, Microsoft y Alphabet o las muchas start-ups en el campo, el programa estará abierto a la colaboración en proyectos específicos.

También establecerá su propia empresa, llamada Quantum Foundry, para fabricar materiales y hardware para el programa.

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