Inmigrante, víctima de COVID-19, temía perder su trabajo en la industria alimentaria

La mente de Alisha Álvarez está llena de pensamientos sobre el espíritu feliz de su padre y las historias que contó. José Roberto Álvarez, un hombre de mediana estatura con un espeso bigote, era conocido por su ética de trabajo y por inculcar en sus hijos el amor por los demás.

“Es muy difícil hablar de él porque lo amaba mucho”, dijo Álvarez sobre su padre, quien murió luego de contraer COVID-19. Trabajó en una de las tres instalaciones de distribución de alimentos que fueron cerradas brevemente el mes pasado por las autoridades de salud pública del condado de Los Ángeles después de que se detectaron brotes de la enfermedad.

Fue “muy cariñoso; nunca me dejó sin darme un abrazo, un beso ”, dijo Álvarez sobre el hombre conocido por algunos en su comunidad como“ Beto Mena ”.

Mientras California vio un aumento en los casos de coronavirus después de reabrir parcialmente su economía este verano, los trabajadores esenciales, muchos de ellos latinos en la industria alimentaria, se han visto muy afectados.

José Roberto era de San Miguel, El Salvador, y llegó a los Estados Unidos a principios de la década de 1980. Ingeniero de profesión, se había desempeñado durante los últimos dos años como jefe de mantenimiento en Mission Foods Corp. en Commerce.

Al comienzo de la pandemia, en marzo, iba a trabajar todos los días. En mayo, la compañía envió una carta notificando a los empleados que alguien había contraído la infección por coronavirus.

“Mi mamá y mi papá fueron a hacer la prueba y ninguno la tuvo; fueron negativos ”, dijo Álvarez.

En las siguientes semanas, no hubo comunicación oficial de la empresa, distribuidora líder de tortillas, chips y salsas, de que más trabajadores se habían enfermado, dijo Álvarez. En junio, sin embargo, comenzó a circular la voz entre los empleados de que algunos trabajadores habían contraído COVID-19.

El 22 de junio, José Roberto Álvarez, de 67 años, que padecía diabetes e hipertensión arterial, comenzó a presentar algunos síntomas del COVID-19.

“En esta situación”, dijo Álvarez, “tenía miedo de decir que no podía venir a trabajar porque creía que lo despedirían”.

Los funcionarios del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles informaron que al menos 40 personas dieron positivo por COVID-19 en Mission Foods Corp., mientras que al menos 60 fueron identificadas en S&S Foods Corp. en Azusa y al menos 47 en Golden State Foods Corp. en Industria, según el condado.

Barbara Ferrer, directora de salud del condado, dijo que esas tres compañías fueron cerradas a fines de julio por no informar sus brotes de coronavirus.

“Nuestro inspector les pidió que hicieran algunas modificaciones para mejorar realmente sus protocolos de control de infecciones en los tres sitios”, dijo Ferrer la semana pasada.

Desde entonces, las tres empresas han reabierto. En un comunicado, Mission Foods dijo que había intensificado las medidas para mejorar la seguridad de los trabajadores frente a la pandemia. El Times informó que el condado está examinando la muerte de dos empleados de Mission Foods Corp.

En una declaración escrita enviada a The Times, Mission Foods dijo que había tomado las medidas adecuadas para proteger la salud y seguridad de sus casi 600 empleados en las instalaciones de Commerce y que había «trabajado duro» para mantener informados a todos los empleados sobre los casos confirmados de infección por coronavirus. ahí.

“También hemos alentado y permitido que las personas de alto riesgo que puedan estar preocupadas por contraer COVID-19 tomen licencias. Esto incluye en nuestras instalaciones olímpicas donde tenemos empleados de alto riesgo a los que se les ha concedido una licencia prolongada debido al COVID-19 ”, dijo un portavoz, refiriéndose a Olympic Blvd. en Comercio.

El 28 de junio, una semana después de que José Roberto comenzara a tener síntomas, él y su esposa fueron examinados nuevamente. Esta vez ambos dieron positivo.

Después de que le diagnosticaron la infección, José Roberto permaneció aislado en su casa. Además de él y su esposa, otra hija, que padece una enfermedad crónica, también se contagió.

Seis días después, el 4 de julio, tuvo problemas para respirar y fue trasladado al hospital. Al día siguiente fue ingresado en la unidad de cuidados intensivos del hospital. Pasó dos semanas conectado a un respirador y el 20 de julio falleció.

“Mi papá ha sido socio de mi mamá durante 35 años”, dijo Álvarez. “Es difícil no tenerlo aquí. Él era todo para nosotros «.

La familia está trabajando para crear la Fundación Beto Mena, una organización sin fines de lucro que sirve a la comunidad, como una forma de honrar a José Roberto. Al mismo tiempo, al dar a conocer su caso, están tratando de dar voz a la comunidad latina, muchos de los cuales se ven obligados a ir a lugares de trabajo donde hay riesgo de contagio.

Según Óscar Ramírez, abogado de la familia Álvarez que investiga la situación, Mission Foods “no reveló un brote masivo a todos los trabajadores” como era su obligación.

“Si hay un brote de COVID-19 en un lugar de trabajo”, dijo el abogado, “deben comunicárselo a sus trabajadores para que lo sepan, y no esconderlo intencionalmente, que es lo que pasó aquí”.

Álvarez dijo que la muerte de su padre podría servir de ejemplo a otros trabajadores, animándolos a tener fuerza y, quizás, ayudar a otras familias a evitar la tragedia.

“Hay otras familias que trabajan allí”, dijo, “y quiero que las personas que están en esa situación tengan voz”.