Instacart incursiona en los almacenes en el mercado de entrega de alimentos

Instacart Inc. está ingresando al negocio de almacenes, buscando expandir su alcance en un mercado de entrega de alimentos cada vez más competitivo.

La compañía de entrega de comestibles dijo que comenzaría a construir centros de cumplimiento para supermercados durante los próximos 12 meses, en asociación con la empresa de tecnología Fabric, en o cerca de las tiendas de comestibles, con capacidad para entre 10.000 y 50.000 artículos.

En dichos centros logísticos, la empresa utilizará robots para sacar artículos de los almacenes y hacer que los trabajadores de Instacart empaqueten y entreguen los pedidos. Instacart actualmente implementa compradores que toman productos de las tiendas de comestibles y los dejan en los hogares de las personas. La compañía no dijo cuántos centros construirá, dónde estarán o cuánto invertirá.

Se espera que los almacenes, que serán automatizados, aceleren el proceso de entrega, dijo la compañía. Albertsons ACI -1,87%

Cos., SpartanNash Co.

SPTN -1,95%

y otras tiendas de comestibles también están construyendo pequeños almacenes para pedidos en línea.

Instacart, con sede en San Francisco, ha crecido drásticamente durante la pandemia, ya que más consumidores cambiaron sus compras en línea. Se enfrenta a nuevos desafíos a medida que las empresas reabren; Las ventas de comestibles en línea se están desacelerando y los compradores están volviendo a comprar en persona. Las empresas de reparto todavía están luchando por obtener ganancias, ya que los costos de mano de obra y transporte reducen los márgenes de ganancia. Muchos supermercados siguen preocupados porque están compartiendo clientes y ganancias con Instacart, que requiere un recorte de comisión por cada pedido, y dicen que tienen más opciones a medida que las empresas de mensajería ofrecen ofertas favorables para destacarse.

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“La gente quiere lo que necesita cuando lo quiere”, dijo Mark Schaaf, director de tecnología de Instacart. La compañía pasó los últimos años buscando formas de ofrecer servicios de almacén a los tenderos, dijo.

Instacart agregó más de 250 minoristas en los EE. UU. Y Canadá el año pasado y ahora realiza entregas de más de 600 empresas. Recaudó casi $ 700 millones de capital nuevo durante el año pasado en medio de un auge en los negocios y tiene una valoración de $ 39 mil millones. La compañía planea salir a bolsa y ha reforzado su equipo de liderazgo. Contrató a un director financiero de Goldman Sachs Group C ª.

y un director ejecutivo y un director de operaciones de Facebook C ª.

Fidji Simo, la nueva directora ejecutiva, ha dicho que ve oportunidades para proporcionar más tecnología a los minoristas y expandirse internacionalmente.

Una vez nacientes, los almacenes más pequeños se están volviendo más comunes a medida que crece el comercio electrónico. Los ejecutivos y analistas de la industria dicen que los centros logísticos pueden reducir los costos con el tiempo y mantener a los compradores en línea y en stock fuera del espacio de la tienda, pero requieren inversiones iniciales y, por lo general, alcanzan la rentabilidad en un año. Instacart dijo que también ayudaría a los minoristas a administrar el inventario en los centros logísticos.

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Mientras tanto, la competencia por los clientes de reparto se intensifica. DoorDash C ª.

y Uber Technologies C ª.

se asoció este verano con Albertsons, la segunda cadena de supermercados más grande del país después de Kroger Co.

Fuad Hannon, director de nuevas verticales en DoorDash, ha dicho que la alimentación sigue siendo un gran foco de atención para la empresa y que ofrece servicios de entrega y tecnología a los minoristas.

Grupo SoftBank Corp.

goPuff, que posee su inventario de comestibles y otros productos básicos y los entrega a los consumidores, recaudó 1,150 millones de dólares en marzo, lo que asignó a la empresa una valoración de 8,900 millones de dólares. La compañía con sede en Filadelfia ha estado expandiendo aún más su negocio de entregas en varias ciudades, incluidas Dallas y Austin.

Instacart se está enfocando en identificar nuevas tecnologías y manejar el comercio electrónico para los minoristas, dijo Schaaf, agregando que los minoristas serán dueños del inventario en los almacenes.

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Instacart ha estado buscando diferentes vías de crecimiento. La compañía está enfocada en expandir su negocio publicitario de rápido crecimiento, que gana dinero trabajando con los fabricantes para ofrecer descuentos en su plataforma. También ha señalado su ambición internacional.

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Fuente: WSJ