Intel compra la primera herramienta de fabricación de chips de próxima generación de la industria para intentar recuperar el liderazgo

Un cuarteto de procesadores Intel Ponte Vecchio

Stephen Shankland/CNET

Como parte del esfuerzo de Intel para recuperar el liderazgo en la fabricación de procesadores para 2025, la compañía ordenó la primera de una nueva generación de máquinas de fabricación de chips al especialista holandés ASML, dijeron las compañías el miércoles. El dispositivo, llamado Twinscan EXE:5200, está programado para entregarse en 2024 y operar a partir de 2025.

Tales máquinas, cada una con un costo de $ 340 millones que revienta el presupuesto en promedio, según las previsiones de ASML, son fundamentales para avanzar en el progreso del procesador. Miniaturizar chips es cada vez más difícil, pero hacerlo es crucial para los gigantes tecnológicos que dependen del progreso en los teléfonos inteligentes, las PC y los centros de datos.

Durante décadas, Intel lideró la industria de fabricación de chips, reduciendo constantemente los circuitos de chips para que los procesadores pudieran hacer frente a más y más trabajo. Incluso cuando otros jugadores como GlobalFonudries e IBM se quedaron en el camino y eligieron no permanecer en la vanguardia, los problemas de fabricación de Intel significaron que cedió su liderazgo a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) y Samsung.


Un desafío central para la miniaturización de chips es inscribir circuitos cada vez más pequeños en obleas de silicio. ASML construye las máquinas que manejan la parte principal de este proceso, llamada fotolitografía, que literalmente significa “escribir en piedra con luz”. Para este proceso, Samsung y TSMC han hecho la transición a la luz ultravioleta extrema (EUV), que tiene una longitud de onda más corta y, por lo tanto, puede inscribir patrones más finos que, en muchos pasos, se convierten en transistores y cables de un procesador.

Intel tardó en adoptar la litografía EUV, pero con un ingeniero a cargo nuevamente, el director ejecutivo Pat Gelsinger, está ansioso por acelerar el progreso. Dijo que Intel sería el primero en ordenar una herramienta EUV más avanzada cuyos temas usan una apertura numérica alta (NA alto) para inscribir características aún más finas. ASML dijo el martes que recibió su primer pedido, e Intel dijo el miércoles que era el comprador.

Intel se negó a comentar sobre el precio de la herramienta.

Ser el primero en la fila no garantiza el éxito. Con tantos aspectos en la fabricación de chips, lleva años llevar un nuevo proceso de fabricación a la producción en volumen, e Intel está aprendiendo tarde sobre el EUV de primera generación. Intel espera comenzar a vender sus primeros chips EUV este año y sus primeros chips EUV de alta NA en 2025.

Los fabricantes de procesadores están invirtiendo enormes sumas de dinero en nuevas instalaciones de fabricación de chips, llamadas fábricas, impulsadas por la escasez mundial de chips y la expansión de los procesadores en todos los rincones de nuestras vidas. Intel planea sitios “megafab” en los EE. UU. y Europa, cada uno con un costo de alrededor de $ 100 mil millones, y TSMC anunció que gastará entre $ 40 mil millones y $ 44 mil millones este año en nuevas fábricas.

Intel tiene planificados una serie de procesos de fabricación para los próximos años. El actual, Intel 7, se utiliza para construir nuevos procesadores Alder Lake. Está previsto que Intel 4 llegue en chips a principios de 2023, introduciendo la litografía EUV en los productos Intel, seguido de Intel 3 a fines de 2023. Luego viene Intel 20A en 2024 y luego Intel 18A, con NA EUV alta, en 2025.


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