Intel está construyendo un nuevo centro de fabricación de chips de 17.000 millones de euros en Alemania

Intel ha anunciado una nueva inversión masiva en sus sitios de fabricación europeos, con un nuevo «mega sitio de fabricación de semiconductores de vanguardia» de 17 000 millones de euros en Alemania y una expansión de 12 000 millones de euros de su fábrica existente en Irlanda.

La empresa también está construyendo un nuevo centro de I+D y diseño en Francia, y planea invertir en áreas adicionales en Irlanda, Italia, Polonia y España para la fabricación, los servicios de fundición y la investigación. En total, Intel planea invertir más de 33 000 millones de euros en su ola inicial de I+D y fabricación en Europa, como parte de un total de 80 000 millones de euros invertidos en la UE durante la próxima década.

El nuevo sitio alemán consistirá en dos fábricas de semiconductores en Magdeburg, y la construcción comenzará en la primera mitad de 2023 antes de la producción planificada en 2027. Producirán los productos de próxima generación de la «era Angstrom» de Intel (que incluirían el próximos nodos Intel 20A e Intel 18A que la empresa detalló el año pasado). Las nuevas fábricas no solo fabricarán chips para Intel: el objetivo es que el sitio también ayude a producir chips para los clientes de Intel Foundry Services. Intel dice que el proyecto de Alemania generará 7000 nuevos puestos de trabajo para la construcción de nuevas fábricas masivas, junto con 3000 puestos de trabajo permanentes en Intel una vez que la fábrica comience a producir en unos pocos años.

Mientras tanto, la expansión de Irlanda tiene como objetivo duplicar el espacio de fabricación de Intel en el sitio existente de la compañía y llevar el próximo nodo Intel 4 a sus sitios de fabricación europeos.

La nueva inversión europea forma parte de la estrategia «IDM 2.0» de Intel presentada por el CEO Pat Gelsinger cuando tomó el mando de la empresa hace un año. Desde entonces, Intel ha anunciado una inversión masiva de $ 20 mil millones en sus sitios existentes de Arizona, junto con una inversión similar de $ 20 mil millones para un nuevo sitio en Ohio que, según Intel, será la «ubicación de fabricación de silicio más grande del planeta».

La inversión en sitios de fabricación es un tema candente para la industria del silicio, ya que la escasez de suministro de semiconductores continúa causando estragos en las cadenas de suministro, la disponibilidad de productos y los precios de todo, desde consolas PlayStation 5 hasta automóviles. Tampoco se trata solo de Intel: TSMC y Samsung también han anunciado grandes planes para nuevos sitios de producción de chips (tanto a nivel internacional como en los EE. UU.). Pero si bien las capacidades de fabricación podrían ayudar con los problemas de suministro, dado el largo tiempo de espera para construir nuevas fábricas, es probable que pase algún tiempo antes de que se sienta el impacto de estas nuevas inversiones.