Intel invertirá al menos $ 20 mil millones en nuevas fábricas de chips en Ohio

Intel seleccionó Ohio para un nuevo complejo de fabricación de chips que costaría al menos $ 20 mil millones, intensificando un esfuerzo para aumentar la producción de chips de computadora en EE. UU. a medida que los usuarios lidian con una escasez persistente de los componentes vitales.

Intel dijo el viernes que el nuevo sitio cerca de Columbus inicialmente tendría dos fábricas de chips y emplearía directamente a 3.000 personas, al tiempo que crearía empleos adicionales en la construcción y en negocios cercanos.


Patrick Gelsinger, quien se convirtió en director ejecutivo de Intel el año pasado, ha aumentado rápidamente las inversiones de la empresa en fabricación para ayudar a reducir la dependencia estadounidense de los fabricantes de chips extranjeros mientras presiona al Congreso para que apruebe incentivos destinados a aumentar la producción nacional de chips. Ha dicho que Intel podría invertir hasta $100 mil millones durante una década en su próximo campus de fabricación en EE. UU., vinculando el alcance y la velocidad de esa expansión con las subvenciones federales esperadas si el Congreso aprueba un paquete de gastos conocido como la Ley CHIPS.

“Seremos más grandes y más amplios si se financia”, dijo Gelsinger, de 60 años, en una entrevista reciente. “Pero nuestros planes de recuperación no se basan en la ley CHIPS”.

El presidente Biden se reunirá con el Sr. Gelsinger en la Casa Blanca el viernes para discutir el proyecto, dijo Intel. Los funcionarios de la administración han impulsado agresivamente la Ley CHIPS.


El movimiento de Intel tiene implicaciones geopolíticas, así como también importancia para las cadenas de suministro. Los chips, que actúan como el cerebro de las computadoras y muchos otros dispositivos, se fabrican en gran parte en Taiwán, país hacia el cual China ha expresado reclamos territoriales. Durante la pandemia, también escasearon debido a la abrumadora demanda y las interrupciones relacionadas con la fabricación y el suministro de mano de obra relacionadas con el covid, lo que plantea dudas sobre cómo garantizar una cartera de chips constante.

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El movimiento es el primero de Intel a un nuevo estado para la fabricación en más de 40 años. La empresa, con sede en Silicon Valley, tiene fábricas estadounidenses en Oregón, Nuevo México y Arizona. En marzo pasado, el Sr. Gelsinger eligió un complejo existente cerca de Phoenix para una expansión de $20 mil millones, que ahora está en marcha.

Pero el Sr. Gelsinger también había afirmado que se necesitaba una nueva ubicación para proporcionar talento adicional, agua, energía eléctrica y otros recursos para el complejo proceso de fabricación de chips. Intel ha rastreado el país en busca de sitios, lo que ha llevado a los estados a competir por uno de los mayores premios de desarrollo económico de los últimos tiempos.

El sitio elegido para la nueva planta, en New Albany, un suburbio al este de Columbus, se encuentra en un área conocida por terrenos y viviendas de bajo costo. La cercana Universidad Estatal de Ohio es una fuente importante de graduados en ingeniería que Intel podría contratar. Columbus también tiene una ubicación central para recibir suministros y enviar chips terminados.

Se espera que la construcción de las dos primeras fábricas comience a finales de este año y que la producción comience en 2025, dijo Intel. El sitio tiene más de 1,000 acres, espacio suficiente para albergar hasta ocho fábricas en total y operaciones relacionadas, dijo Intel.

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“Las nuevas instalaciones de Intel serán transformadoras para nuestro estado, creando miles de empleos bien remunerados en Ohio fabricando semiconductores estratégicamente vitales”, dijo Mike DeWine, gobernador de Ohio, en un comunicado.

Gelsinger, un veterano de Intel de 30 años que se convirtió en jefe del fabricante de software VMware en 2012, regresó al fabricante de chips el año pasado para convertirse en director ejecutivo cuando la escasez de semiconductores comenzó a obstaculizar a los fabricantes de automóviles y otras empresas.

Si bien la escasez se debió en parte a la pandemia, otro factor a largo plazo fue el cambio de la fabricación de chips a países asiáticos que ofrecen subsidios a las empresas que construyen fábricas allí. Estados Unidos representa alrededor del 12 por ciento de la producción mundial de chips, frente al 37 por ciento en 1990. La participación de Europa ha disminuido del 40 por ciento al 9 por ciento durante ese período.

Muchos de los chips más avanzados provienen de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, cuya proximidad a China ha preocupado a los funcionarios del Pentágono.

La legislación aprobada por el Senado con apoyo bipartidista en junio pasado proporcionaría $52 mil millones en subsidios para la industria de chips, incluidas subvenciones a empresas que construyen nuevas fábricas en los EE. UU. Desde entonces, el paquete ha quedado atrapado en las disputas de la Cámara sobre las prioridades de la administración Biden, aunque Gelsinger y otros han dicho que esperan que se apruebe en los próximos meses.

En Europa, Gelsinger también ha presionado a los funcionarios para obtener un paquete similar de subsidios que podría ayudar a la construcción de una nueva gran fábrica de Intel allí, con un precio proyectado comparable al de la expansión en Estados Unidos.

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Ohio no ha tenido previamente una presencia de fabricación de chips. Mudarse a un estado sin fábricas de chips presenta desafíos, como obtener permisos y persuadir a los proveedores de gases, productos químicos y máquinas de producción para que establezcan oficinas cercanas, dijo Dan Hutcheson, analista de VLSI Research. Por otro lado, tener plantas en más estados proporciona influencia para cabildear en Washington, dijo.

Intel no es la única empresa que está ampliando su producción en EE.UU. TSMC comenzó la construcción el año pasado en un complejo de $ 12 mil millones a unas 50 millas del sitio de Intel cerca de Phoenix. Samsung Electronics seleccionó Taylor, Texas, para una fábrica de $ 17 mil millones, cuya construcción comenzará en 2022.

La estrategia de Gelsinger se basa en parte en una apuesta de que Intel puede rivalizar con TSMC y Samsung en la fabricación de chips a pedido de otras empresas. Durante la mayor parte de su existencia, Intel ha construido solo los microprocesadores y otros chips que diseña y vende.

La estrategia es arriesgada, ya que Intel se ha quedado atrás de sus rivales asiáticos al incluir más circuitos en cada porción de silicio, lo que aumenta las capacidades de dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras. El Sr. Gelsinger ha dicho que Intel está en camino de ponerse al día durante varios años, pero no será fácil, ya que esas empresas continúan realizando sus propios desarrollos.

Intel “se está poniendo al día, pero ellos no se han puesto al día”, dijo Hutcheson.