Inteligencia advirtió sobre el colapso militar afgano, a pesar de las garantías de Biden

WASHINGTON – Las evaluaciones clasificadas de agencias de espionaje estadounidenses durante el verano mostraron un panorama cada vez más sombrío de la perspectiva de una toma de posesión de Afganistán por los talibanes y advirtieron sobre el rápido colapso del ejército afgano, incluso cuando el presidente Biden y sus asesores dijeron públicamente que era poco probable que sucediera. con la misma rapidez, de acuerdo con funcionarios del gobierno estadounidense actuales y anteriores.

En julio, muchos informes de inteligencia se volvieron más pesimistas, cuestionando si alguna de las fuerzas de seguridad afganas reuniría una resistencia seria y si el gobierno podría mantenerse en Kabul, la capital. El presidente Biden dijo el 8 de julio que era poco probable que cayera el gobierno afgano y que no habría evacuaciones caóticas de estadounidenses similares al final de la guerra de Vietnam.

El redoble de las advertencias durante el verano plantea preguntas sobre por qué los funcionarios de la administración de Biden y los planificadores militares en Afganistán parecían mal preparados para lidiar con el último empujón de los talibanes en Kabul, incluida la falta de garantía de seguridad en el aeropuerto principal y el envío de miles de tropas más. de regreso al país para proteger la salida final de Estados Unidos.

Un informe de julio, cuando decenas de distritos afganos caían y los combatientes talibanes sitiaban varias ciudades importantes, describía los crecientes riesgos para Kabul, y señalaba que el gobierno afgano no estaba preparado para un ataque de los talibanes, según una persona familiarizada con el inteligencia.

Las agencias de inteligencia predijeron que si los talibanes se apoderan de las ciudades, podría ocurrir rápidamente un colapso en cascada y las fuerzas de seguridad afganas corren un alto riesgo de desmoronarse. No está claro si otros informes durante este período presentaron una imagen más optimista sobre la capacidad del ejército afgano y el gobierno en Kabul para resistir a los insurgentes.

Un análisis histórico proporcionado al Congreso concluyó que los talibanes habían aprendido lecciones de su toma de posesión del país en la década de 1990. Esta vez, según el informe, el grupo militante primero aseguraría los cruces fronterizos, se apoderaría de las capitales provinciales y tomaría franjas del norte del país antes de trasladarse a Kabul, una predicción que resultó precisa.

Pero las decisiones estadounidenses clave se tomaron mucho antes de julio, cuando el consenso entre las agencias de inteligencia era que el gobierno afgano podría aguantar hasta dos años, lo que habría dejado tiempo suficiente para una salida ordenada. El 27 de abril, cuando el Departamento de Estado ordenó la salida de personal no esencial de la embajada en Kabul, la evaluación general de inteligencia seguía siendo que faltaban al menos 18 meses para que los talibanes tomaran el poder, según funcionarios de la administración.

Un alto funcionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato para discutir los informes de inteligencia clasificados, dijo que incluso en julio, a medida que la situación se volvía más volátil, las agencias de inteligencia nunca ofrecieron una predicción clara de una inminente toma de poder de los talibanes. El funcionario dijo que sus evaluaciones tampoco recibieron un juicio de “alta confianza”, el nivel más alto de certeza de las agencias.

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Tan tarde como una semana antes de la caída de Kabul, el análisis general de inteligencia fue que una toma del poder de los talibanes aún no era inevitable, dijo el funcionario.

Portavoces de la CIA y el director de inteligencia nacional se negaron a discutir las evaluaciones dadas a la Casa Blanca. Pero los funcionarios de inteligencia reconocieron que el análisis de sus agencias había sido sobrio y que las evaluaciones habían cambiado en las últimas semanas y meses.

Durante su discurso del lunes, Biden dijo que su administración “planeó para todas las contingencias” en Afganistán, pero que la situación “se desarrolló más rápidamente de lo que habíamos anticipado”.

Frente a la clara evidencia del colapso de las fuerzas afganas, los funcionarios estadounidenses han comenzado a echar culpas internamente, incluidas declaraciones de la Casa Blanca que han sugerido una falla de inteligencia. Tales acusaciones a menudo ocurren después de importantes fallas de seguridad nacional, pero tomará semanas o meses que surja una imagen más completa de la toma de decisiones en la administración Biden que llevó al caos en Kabul en los últimos días.

Las agencias de inteligencia han predicho durante mucho tiempo una victoria final de los talibanes, incluso antes de que el presidente Donald J. Trump y Biden decidieran retirar las fuerzas. Esas estimaciones proporcionaron una variedad de cronogramas. Si bien plantearon preguntas sobre la voluntad de las fuerzas de seguridad afganas de luchar sin los estadounidenses a su lado, no pronosticaron un colapso en las próximas semanas.

Pero en los últimos meses, las evaluaciones se volvieron cada vez más pesimistas a medida que los talibanes lograron mayores avances, según funcionarios actuales y anteriores. Los informes de este verano cuestionaron en términos duros la voluntad de lucha de las fuerzas de seguridad afganas y la capacidad del gobierno de Kabul para mantener el poder. Con cada informe de deserciones masivas, dijo un ex funcionario, el gobierno afgano parecía menos estable.

Otro informe de la CIA de julio señaló que las fuerzas de seguridad y el gobierno central habían perdido el control de las carreteras que conducen a Kabul y evaluaron que la viabilidad del gobierno central estaba en grave peligro. Otros informes de la división de inteligencia e investigación del Departamento de Estado también señalaron el fracaso de las fuerzas afganas para luchar contra los talibanes y sugirieron que el deterioro de las condiciones de seguridad podría conducir al colapso del gobierno, según funcionarios del gobierno.

“El negocio de la inteligencia no es decir que sabes que el 15 de agosto el gobierno afgano va a caer”, dijo Timothy S. Bergreen, ex director de personal del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes. “Pero lo que todo el mundo sabía es que sin el endurecimiento de las fuerzas internacionales y específicamente nuestras fuerzas, los afganos eran incapaces de defenderse o gobernarse a sí mismos”.

Afganistán recibió poca atención en la evaluación anual de amenazas publicada en abril por la Oficina del Director de Inteligencia Nacional; pero la breve discusión fue terrible, y señaló que los talibanes confiaban en que podrían lograr una victoria militar.

“Es probable que los talibanes logren avances en el campo de batalla, y el gobierno afgano luchará para mantener a raya a los talibanes si la coalición retira su apoyo”, dice el informe.

Pero funcionarios actuales y anteriores dijeron que si bien era cierto que la CIA predijo un colapso del gobierno afgano, a menudo era difícil lograr que los analistas de la agencia predijeran claramente qué tan rápido ocurriría, especialmente cuando Trump y luego Biden hicieron decisiones sobre la rapidez con la que se retiran las tropas.

Dos ex altos funcionarios de la administración Trump que revisaron algunas de las evaluaciones de la CIA sobre Afganistán dijeron que las agencias de inteligencia emitieron advertencias sobre la fuerza del gobierno afgano y las fuerzas de seguridad. Pero la agencia se resistió a dar un marco de tiempo exacto y las evaluaciones a menudo podrían interpretarse de varias maneras, incluida la conclusión de que Afganistán podría caer rápidamente o posiblemente con el tiempo.

También han persistido fuertes desacuerdos en la comunidad de inteligencia. La CIA durante años ha sido pesimista sobre el entrenamiento de las fuerzas de seguridad afganas. Pero la Agencia de Inteligencia de Defensa y otros talleres de inteligencia dentro del Pentágono entregaron evaluaciones más optimistas sobre la preparación de los afganos, según funcionarios actuales y anteriores.

Las evaluaciones militares y de inteligencia que pronosticaban que el gobierno de Kabul podría aguantar al menos un año antes de que los talibanes tomaran el poder se basaran en una premisa que resultó ser defectuosa: que el ejército afgano resistiría.

“La mayoría de las evaluaciones de Estados Unidos dentro y fuera del gobierno de Estados Unidos se habían centrado en qué tan bien les iría a las fuerzas de seguridad afganas en una pelea con los talibanes. En realidad, nunca pelearon realmente ”durante el bombardeo de los talibanes en todo el país, dijo Seth G. Jones, un experto en Afganistán del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington.

Hace dos décadas, esta dinámica se desarrolló a la inversa. Cuando las milicias afganas respaldadas por Estados Unidos comenzaron a capturar territorio de los talibanes a fines de 2001, los combatientes talibanes se retiraron con relativa rapidez y tanto Kabul como Kandahar cayeron antes de fines de ese año.

Algunos talibanes se rindieron, algunos cambiaron de bando y un número mucho mayor simplemente se fusionó con la población para comenzar a planificar lo que se convertiría en una insurgencia de 20 años.

Los funcionarios de inteligencia han observado durante mucho tiempo que los afganos hacen cálculos fríos sobre quién es probable que prevalezca en un conflicto y respalde al bando ganador, una táctica que permite que las ganancias en el campo de batalla se acumulen rápidamente hasta que un punto de inflexión convierta la lucha en una derrota, según la corriente y ex analistas.

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En el centro de la derrota estadounidense en Afganistán estaba la incapacidad de construir una fuerza de seguridad que pudiera valerse por sí misma, pero ese error se vio agravado por el hecho de que Washington no escuchó a quienes plantearon preguntas sobre el ejército afgano.

Parte del problema, según exfuncionarios, es que la actitud positiva de los militares con frecuencia obstaculizaba las evaluaciones sinceras y precisas de cómo estaban las fuerzas de seguridad afganas. Aunque nadie estaba ciego ante las deserciones o las pérdidas en el campo de batalla, los comandantes estadounidenses a los que se les dio la tarea de entrenar al ejército afgano se mostraron reacios a admitir que sus esfuerzos estaban fallando.

Incluso aquellos en el ejército que escépticos de las habilidades de las fuerzas de seguridad afganas creían que continuarían luchando durante un tiempo después de que los estadounidenses se fueran.

Durante meses, los funcionarios de inteligencia han estado haciendo comparaciones entre las fuerzas de seguridad nacionales afganas y el ejército de Vietnam del Sur al final de la guerra de Vietnam. El ejército de Vietnam del Sur, conocido por el acrónimo estadounidense ARVN, tardó dos años en colapsar después de que Estados Unidos retiró tropas y apoyo financiero. Los optimistas creían que el ejército afgano, con financiación estadounidense, podría durar casi lo mismo. Los pesimistas pensaron que sería mucho más corto.

“Durante los últimos dos o tres años he estado comentando con pesar que ANSF es afgano para el ARVN”, dijo Bergreen, quien trabajó en asuntos de inteligencia en Capitol Hill desde 2003 hasta 2021. “Hubo un reconocimiento de que las fuerzas afganas no estaban hasta la lucha a largo plazo. Pero no creo que nadie esperaba que se desvanecieran tan rápido “.

Las recientes maniobras diplomáticas de los talibanes con otros países de la región, sobre todo China, dieron un aire de inevitabilidad a una toma de poder de los talibanes que desmoralizó aún más a las tropas del gobierno afgano, dijo Jones.

Al final, dijeron los analistas, los talibanes ganaron con la estrategia que tan a menudo ha resultado exitosa durante las muchas décadas de guerra de Afganistán: sobrevivieron a su oponente.

“No me sorprende que haya sido tan rápido y amplio como lo fue”, dijo Lisa Maddox, ex analista de la CIA. “Los talibanes ciertamente han demostrado su capacidad para perseverar, agacharse y regresar incluso después de haber sido derrotados. Y tienes una población que está tan cansada y cansada del conflicto que van a dar la vuelta y apoyar al bando ganador para que puedan sobrevivir ”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.