intercambio de prisioneros entre Irán y Bélgica: un tratado controvertido | El mundo |

«Han pasado más de 203 días desde la última vez que vi a mi mejor amigo», lamenta Olivier Van Steirtegem, antes de comenzar a tocar una fascinante melodía de jazz en el piano. Es un homenaje a su amigo Olivier Vandecasteele, que fue detenido en febrero por las autoridades iraníes, acusado de espionaje.

«Esta canción fue la última que Olivier y yo escuchamos juntos antes de que Irán lo arrestara», dice a Van Steirtegem, de 42 años, propietario de una tienda de muebles de oficina. “Ahora está completamente aislado en una celda y en un mal estado psicológico. No come bien, tiene una infección y ha perdido mucho peso”, detalla.

Vandecasteele, un trabajador humanitario de 41 años, vivía y trabajaba en Irán desde 2015. Había estado explorando opciones para mudarse fuera del país y eventualmente comenzar un nuevo proyecto. “Pero las autoridades iraníes tenían otros planes para él”, observa Van Steirtegem. «Entraron a la fuerza en su apartamento y lo arrestaron».

«Estamos enviando el mensaje de que somos débiles»

Para asegurar su liberación, el 21 de julio el gobierno belga ratificó un tratado de intercambio de prisioneros con Irán. Según el acuerdo, los iraníes encarcelados en Bélgica podrían cumplir sus condenas en Irán y viceversa.

Van Steirtegem (en la foto a la derecha) inició una petición pidiendo al gobierno belga que tome medidas para liberar a su amigo.

Pero el tratado ha sido rechazado por miembros del parlamento belga, incluidos algunos disidentes iraníes, críticos del régimen de Teherán, así como grupos de derechos humanos que temen que conduzca a la liberación de Assadollah Assadi, un diplomático iraní que ha estado sirviendo un Sentencia de 20 años de prisión en Bélgica por intentar planear un atentado con bomba en una protesta organizada por rivales del régimen iraní en Francia en 2018.

Los críticos también argumentan que el acuerdo le dará a Irán un pase libre para continuar participando en el terrorismo y tomando rehenes en Irán y en todo el mundo.

«Si Bélgica apacigua al régimen de Irán de esta manera, estamos enviando el mensaje de que somos débiles y estamos listos para darles lo que quieren», dijo Darya Safai, miembro iraní-belga del parlamento belga del partido nacionalista flamenco. .

Esto no es un «chantaje»

«Hay otros rehenes europeos en Irán y necesitamos una mejor solución para asegurarnos de que todos sean liberados», dice Safai.

Además de Vandecasteele, el académico sueco-iraní Ahmadreza Dijalali y el turista francés Benjamin Briere se encuentran entre los otros ciudadanos extranjeros retenidos como rehenes en Irán.

Vandecasteele fue arrestado y encarcelado en Irán por cargos de espionaje, que según el gobierno belga son infundados.

Vandecasteele fue arrestado y encarcelado en Irán por cargos de espionaje, que según el gobierno belga son infundados.

Por su parte, el primer ministro belga, Alexander De Croo, reconoció que fue una decisión difícil, pero que no se trató de un «chantaje» y que Bélgica tuvo que considerar las súplicas de la familia Vandecasteele.

«¿Qué le dices a su familia, que lo vamos a dejar pudrirse en su celda?» dijo que en respuesta a las críticas al tratado.

El tribunal impugna legalmente la decisión del gobierno belga en una audiencia que comenzó el 19 de septiembre.

¿Podría el acuerdo nuclear iraní brindar una oportunidad?

Si bien aún está pendiente una decisión judicial final, Roxane Farmanfarmaian, profesora de política internacional en la Universidad de Cambridge que se especializa en Irán, dice a que las conversaciones nucleares con Irán también podrían brindar una oportunidad para que Occidente negocie con la república. islámico

«Los estadounidenses han aconsejado a Bélgica que no proceda con este intercambio de prisioneros porque quieren agregar a las negociaciones nucleares un intercambio de prisioneros más grande, que involucraría a personas de varios países europeos, así como a estadounidenses», dice a .

“Creo que Bélgica siente que es el momento adecuado y no hay garantía de que las negociaciones con el acuerdo nuclear se lleven a cabo. Por lo tanto, no quieren esperar y hacer esperar a sus ciudadanos en Teherán hasta que suceda algo a mayor escala internacional. .”, agrega el académico.

(rr/er)

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