Intérprete de la UE dice que Grecia lo expulsó a Turquía en una redada de migrantes

ATENAS – Durante años, los funcionarios griegos han negado las quejas de los grupos de derechos humanos de que los agentes fronterizos del país han brutalizado a los migrantes y los han obligado a regresar a Turquía. Han descartado las acusaciones como noticias falsas o propaganda turca.

Ahora, un solo caso puede obligar a un ajuste de cuentas.


Un intérprete de la Unión Europea dice que en septiembre, los guardias fronterizos griegos lo confundieron con un solicitante de asilo, lo agredieron y luego lo obligaron a cruzar la frontera hacia Turquía junto a decenas de migrantes.

Su acusación es particularmente problemática para los funcionarios griegos porque es un residente legal de la Unión Europea empleado por la agencia fronteriza de la UE, Frontex. Y entregó pruebas a la agencia para respaldar sus denuncias de abuso, según funcionarios europeos que se ocupan de su caso.

La Unión Europea, que en su mayoría ha mirado para otro lado en los abusos contra los migrantes, ahora se ve obligada a enfrentar el problema.


A raíz de una aguda crisis fronteriza con Bielorrusia por los migrantes, el caso ha llamado la atención de los principales líderes europeos durante semanas. Ylva Johansson, la comisionada europea de migración, dijo que llamó al intérprete el viernes para discutir sus acusaciones.

“Después de una discusión directa y profunda con la persona el 25 de noviembre, estaba extremadamente preocupada por su relato”, dijo la Sra. Johansson. “Además de su historia personal, su afirmación de que este no fue un caso aislado es un problema serio”, agregó, y dijo que él le dijo que había presenciado al menos 100 migrantes que fueron empujados a través de la frontera y, a veces, maltratados.

Sin embargo, una declaración del ministerio del gobierno griego arrojó dudas sobre su relato, diciendo que las investigaciones iniciales sugirieron que “los hechos no son como se presentan”.

El intérprete le dijo a The New York Times que había presentado una denuncia ante Frontex, y los funcionarios europeos lo confirmaron. Dijeron que la denuncia estaba siendo tratada como creíble debido a la posición del hombre y la documentación que proporcionó, incluidas las grabaciones de audio y video.

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El hombre pidió no ser identificado por preocupación por su seguridad y su sustento. Dos funcionarios europeos, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el caso con los reporteros, confirmaron su identidad.

Dijo que él y muchos de los migrantes con los que fue detenido fueron golpeados y desnudos, y que la policía confiscó sus teléfonos, dinero y documentos. Sus intentos de decirle a la policía quién era fueron recibidos con risas y palizas, dijo. Dijo que lo llevaron a un almacén remoto donde lo mantuvieron con al menos otras 100 personas, entre ellas mujeres y niños. Luego fueron puestos en botes y empujados a través del río Evros hacia territorio turco.

Sus acusaciones fueron similares a las de los grupos de derechos humanos, junto con la creciente evidencia recopilada por migrantes y reporteros, todos afirmando que las autoridades griegas de forma rutinaria arrestan y expulsan a los migrantes sin permitirles completar solicitudes de asilo, a menudo de manera indiscriminada y violenta. Las autoridades griegas también han sido acusadas de hacer retroceder a los migrantes en débiles botes en el mar Egeo, a veces desactivando los motores y dejando que los migrantes regresen a las aguas turcas. Grecia ha negado las acusaciones.

La historia del hombre salió a la luz en un momento crítico en el que Europa está reconociendo sus prácticas en el trato con los migrantes, que han atraído un nuevo escrutinio después de un enfrentamiento en la frontera entre Bielorrusia y Polonia que dejó 12 migrantes muertos. En un intento por presionar a la Unión Europea por un enfrentamiento geopolítico, Bielorrusia atrajo a los migrantes a su territorio, los dejó en un bosque helado y los alentó a cruzar a los países de la UE, incluida Polonia. Las autoridades polacas los repelieron, a veces con violencia.

Esa crisis, junto con un enfrentamiento similar entre Grecia y Turquía el año pasado con los solicitantes de asilo atrapados en el medio, ha dejado al descubierto un abismo cada vez mayor entre las leyes y normas europeas en el tratamiento de los solicitantes de asilo y la realidad sobre el terreno.

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La opinión pública hacia la inmigración se agrió después de que la guerra de Siria trajo más de un millón de refugiados a Europa en 2015-16. Sin embargo, en gran parte de la Unión Europea, los políticos y los ciudadanos se oponen a prácticas inhumanas e ilegales como arrestar a los migrantes y expulsarlos sin el debido proceso.

Pero los gobiernos en las fronteras de Europa, como Grecia, consideran que las leyes y procedimientos migratorios están desactualizados y fuera de sintonía con el clima actual, alegando que fueron diseñados antes de los desplazamientos masivos de población observados en los últimos años.

El primer ministro Kyriakos Mitsotakis de Grecia, en declaraciones de este mes, rechazó las acusaciones de abusos contra los migrantes por parte de las autoridades griegas. Llamó a su política migratoria “dura, pero justa”.

La Sra. Johansson dijo que había hablado el lunes con el ministro griego de protección ciudadana, Takis Theodorikakos, y él prometió investigar las afirmaciones del intérprete.

“La Autoridad Nacional de Transparencia independiente llevará a cabo una investigación y estará abierta sobre sus hallazgos como siempre, pero las investigaciones preliminares en este caso parecen sugerir que los hechos no son como se presentan”, dijo la oficina de medios del ministerio en un comunicado.

Sophie in ‘t Veld, miembro holandesa del Parlamento Europeo, dijo que las acusaciones del intérprete eran parte de un patrón de creciente brutalidad de la UE hacia los migrantes y solicitantes de asilo.

“Con decenas de miles de víctimas que se ahogaron en el Mediterráneo, miles languideciendo en lo que se ha descrito como campos de concentración en Libia, la miseria en los campos de las islas griegas durante tantos años, personas ahogadas en el Canal de la Mancha o congeladas hasta morir en En la frontera entre Bielorrusia y la UE, la Comisión Europea ya no puede afirmar que se trata de incidentes, accidentes, excepciones ”, dijo.

“No es un fracaso de la política”, agregó. “Es política”.

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Grecia, una de las principales puertas de entrada a la Unión Europea para los migrantes, ha sostenido durante mucho tiempo que se le pide que rescate, procese y acoja a demasiadas personas que llegan de Turquía, un vecino hostil que a menudo alienta a los solicitantes de asilo a ir a Grecia para provocar la gobierno allí y presionar sus demandas con la Unión Europea.

Según las leyes griegas y de la UE, las autoridades griegas deben evaluar las solicitudes de asilo de todos los que buscan protección, alojar a los solicitantes de asilo en condiciones humanas y, si son rechazados, repatriarlos de forma segura.

Los esfuerzos para distribuir de manera más justa a los solicitantes de asilo en la Unión Europea se han estancado, ya que muchos países miembros prefieren enviar fondos a Grecia y otras naciones fronterizas para acoger a los solicitantes de asilo y mantenerlos alejados de sus territorios.

Frontex y la Oficina Europea de Apoyo al Asilo pagan y despliegan a cientos de empleados para garantizar que las fronteras exteriores del bloque estén protegidas mientras se respetan las leyes de derechos humanos.

El intérprete, originario de Afganistán, ha vivido durante años como residente legal en Italia. Frontex lo contrató como miembro de un equipo de expertos financiado por la UE que se desplegó para ayudar a los guardias fronterizos a comunicarse con los solicitantes de asilo.

Había estado trabajando en la región fronteriza de Evros junto a guardias griegos y de la UE, y se dirigía a Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia, para tomar un descanso cuando la policía lo sacó a él y a varios migrantes de un autobús, dijo.

Después de que fueron golpeados, detenidos y obligados a ingresar a Turquía, dijo el intérprete, logró llegar a Estambul, donde recibió asistencia consular de las autoridades italianas y finalmente fue repatriado a Italia el 18 de septiembre.

El Ministerio de Relaciones Exteriores italiano no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Un portavoz de Frontex dijo que la agencia estaba investigando el informe y no podía comentar más mientras continúe la investigación.