Inundaciones, calor, luego inundaciones nuevamente: Inglaterra es golpeada por un clima salvaje

LONDRES – Por segunda vez en cuestión de dos semanas, las fuertes lluvias han causado estragos en Londres, inundando estaciones de tren, dejando varados a los automovilistas y obligando al menos a dos hospitales a redirigir a los pacientes de sus salas de emergencia.

El aguacero, que arrojó alrededor de un mes de lluvia en algunas áreas el domingo, fue parte de un patrón más amplio de clima extremo que causó interrupciones y destrucción en todo el mundo este verano. Los incendios, las inundaciones y las olas de calor han devastado áreas desde el noroeste del Pacífico hasta el centro de China.

La última tormenta se produjo al final de una ola de calor que llevó a Public Health England a emitir una alerta por primera vez advirtiendo a las personas que se mantengan frescas en el interior, cierren las cortinas en las habitaciones que dan al sol, beban mucha agua y eviten el exceso. alcohol.

El calor se rompió cuando las tormentas eléctricas azotaron el sur de Inglaterra este fin de semana, trayendo aguaceros torrenciales que arrojaron el equivalente a un mes de lluvia en algunas áreas en solo unas pocas horas.

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La brigada de bomberos de Londres escribió en Twitter que había respondido a más de 1,000 llamadas cuando las personas necesitaban ser rescatadas de automóviles que se sumergían repentinamente o escapaban de sus casas a medida que subían las aguas. Las fuertes lluvias inundaron los departamentos de emergencia de Hospital de Newham y dio lugar a “problemas operativos” en Hospital Whipps Cross. Y el servicio en el metro de Londres se interrumpió cuando el agua entró en varias estaciones.

Thames Water, una compañía responsable de los servicios de agua y alcantarillado del Gran Londres, dijo el lunes que las lluvias habían provocado inundaciones en la superficie y que las cuadrillas habían estado trabajando toda la noche para hacer reparaciones.

Para el lunes por la mañana, las inundaciones habían disminuido en gran medida, aunque el servicio meteorológico británico dijo que las advertencias seguían vigentes en algunas partes del país.

La Brigada de Bomberos advirtió que los generadores utilizados para secar los edificios viejos después de las consecuencias podrían haber liberado dióxido de carbono al aire, y advirtió contra el vadeo en aguas de inundación posiblemente contaminadas.

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Después de ser golpeados por la lluvia, quemados por el calor y luego azotados por la lluvia nuevamente en cuestión de semanas, los londinenses se estaban haciendo la pregunta que muchos en todo el mundo están este verano: ¿Qué está pasando con el clima?

Si bien los eventos climáticos individuales son difíciles de atribuir directamente al cambio climático, ahora existe un amplio acuerdo científico de que el clima extremo que está experimentando el mundo este verano está siendo impulsado por esos cambios.

En Londres, que está construido en la llanura aluvial del río Támesis, los riesgos de lluvias fuertes repentinas han sido una preocupación durante mucho tiempo. En uno de los proyectos de ingeniería más ambiciosos de su época, en 1982 se completó una barrera en expansión para proteger el centro de Londres de las marejadas. El temor entonces, y aún mayor ahora, es que las fuertes lluvias puedan ser empujadas hacia el río por el mar.

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Consiste en unas 10 barreras metálicas que se extienden por más de 1,700 pies, las puertas se pueden cerrar para permitir que los niveles de agua del mar y el río se igualen, evitando las oleadas que podrían desbordar las orillas del río. Pero la barrera no puede detener el impacto directo de lluvias torrenciales como las que han azotado recientemente al país.

Con secciones de la infraestructura de Londres que datan de la época victoriana, incluso una lluvia ligera puede causar problemas. Un informe de 2019 encontró que el sistema de drenaje de la ciudad necesitaba una reparación desesperada, y alrededor de 37,000 hogares tienen un riesgo alto o medio de inundaciones por mareas o ríos.

Para ayudar a lidiar con el problema del drenaje, la ciudad está construyendo un túnel gigante, el Thames Tideway, a través del corazón de Londres. Diseñado para almacenar y mover grandes cantidades de aguas residuales sin tratar y agua de lluvia por toda la ciudad, está programado para completarse en 2023.