Inundaciones en Afganistán matan a 80 – The New York Times

KABUL, Afganistán – Al menos 80 personas murieron y un centenar más desaparecieron después de que una inundación repentina arrasara una aldea en un área del este de Afganistán controlada por los talibanes el miércoles por la noche, dijeron funcionarios afganos.

El diluvio arrasó con la mayor parte de la aldea en la provincia de Nuristán, destruyó alrededor de 200 casas y tomó a la mayoría de los residentes con la guardia baja porque estaban durmiendo. Para el jueves por la noche, los aldeanos habían recuperado alrededor de 80 cuerpos, pero a medida que continúa la búsqueda, los funcionarios locales esperan que el número de muertos supere los 200.

“Está arrasado, no queda nada después de las inundaciones”, dijo Abdul Naser, un residente del distrito que visitó el pueblo el jueves. “Aún no ha llegado ninguna ayuda y no hay medidas para ataúdes, féretros y funerales”.

La inundación repentina es el último golpe para Afganistán, donde los combates entre las fuerzas gubernamentales y los talibanes han desplazado a cientos de miles de personas en los últimos meses y han llevado al país al borde de una crisis humanitaria, dicen las agencias de ayuda. Desde que las tropas internacionales comenzaron a retirarse en mayo, los talibanes han hecho un rápido avance militar en todo el país, obteniendo el control de más de la mitad de los 400 distritos del país.

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Pero a medida que el grupo militante avanza en su ofensiva, planteando la posibilidad de una toma total del poder de los talibanes, muchos se han preguntado si podrían gobernar efectivamente el país asolado por la guerra y dependiente de la ayuda extranjera si toman el poder. La inundación, en el distrito de Kamdesh, ofreció una prueba temprana de la capacidad de los talibanes para proporcionar servicios de socorro, una señal de gobernanza eficaz, en las áreas que controlan.

El jueves por la tarde, los funcionarios locales pidieron a los talibanes que otorguen acceso a los grupos de ayuda al distrito para brindar servicios de emergencia. Pero por la tarde, los equipos de búsqueda y rescate aún no habían podido llegar a la aldea remota, en gran parte porque los talibanes controlan las carreteras hacia el distrito, según un comunicado del Ministerio de Gestión de Desastres. Los comités locales de gestión de desastres en las provincias cercanas de Kunar y Laghman estaban trabajando para llevar a sus equipos de rescate al área.

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“El área está bajo el control de los talibanes, si los talibanes nos lo permiten, llevaremos ayuda al área”, dijo Hafiz Abdul Qayum, gobernador de la provincia de Nuristan.

En un comunicado el jueves por la noche, un portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, dijo que el grupo agradecía la ayuda de las organizaciones de ayuda.

Las inundaciones en el norte y este de Afganistán no son infrecuentes en esta época del año. En agosto del año pasado, las inundaciones en Charikar, una ciudad en las estribaciones de las montañas Hindu Kush, en el norte de Afganistán, mataron al menos a 92 personas e hirieron a otras 108.

Pero la inundación repentina en Nuristán se produce cuando el clima extremo ha cobrado un precio terrible en todo el mundo este verano y los científicos advierten que el calentamiento causado por las emisiones de gases de efecto invernadero está cambiando el clima. Las fuertes lluvias son una señal visible de ese cambio, dicen, porque una atmósfera más cálida puede contener más humedad, lo que produce una lluvia más poderosa.

Solo este mes, las inundaciones consideradas una vez en un milenio o más raras mataron al menos a 170 personas en Europa y causaron miles de millones en daños después de que se destruyeron hogares, negocios, vehículos y sistemas de electricidad y alcantarillado. Las inundaciones atraparon a pasajeros aterrorizados en vagones del metro sumergidos, arrastraron los vagones y provocaron cortes de energía en Zhengzhou, China. Y las lluvias monzónicas provocaron una inundación repentina en el Gran Cañón de los Estados Unidos.

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En las últimas décadas, las inundaciones repentinas se han vuelto cada vez más comunes en Afganistán después de que la deforestación generalizada destruyó en gran medida los bosques abiertos y los bosques cerrados que una vez ralentizaron el flujo de agua por las laderas de las montañas. Con una gobernanza débil y un conflicto arraigado que pone a las personas en peligro adicional, Afganistán se ubica constantemente como uno de los países más vulnerables del mundo al cambio climático, según el Banco Mundial.

De los 110.000 afganos que se han visto afectados por algún tipo de desastre natural en lo que va del año, el 75 por ciento sufrió inundaciones, según Naciones Unidas.

Fahim Abed informó desde Kabul, Afganistán, y Zabihullah Ghazi desde Jalalabad.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.