Inundaciones en Alemania: el cambio climático se traslada al centro de la campaña a medida que aumentan los peajes

BERLÍN – Con el número de muertos superando los 160 y la intensificación de los esfuerzos de rescate, las inundaciones ocurridas una vez en un milenio que devastaron Alemania y gran parte de Europa Occidental esta semana habían llevado el sábado el tema del cambio climático al centro de la política alemana y su campaña. para las elecciones fundamentales de este otoño que reemplazarán a la canciller Angela Merkel después de 16 años en el poder.

El retroceso de las aguas de las inundaciones reveló no solo grandes daños (casas arrasadas, negocios perdidos, sistemas de electricidad y alcantarillado destruidos y cientos de vehículos destruidos), sino también amargas divisiones políticas en la política climática en una semana en que la Unión Europea lanzó las propuestas más ambiciosas del mundo. para reducir las emisiones de carbono en la próxima década.

Aunque las autoridades alemanas dijeron que aún era demasiado pronto para calcular el daño, su enorme escala cambió el debate de los llamamientos a no politizar la catástrofe a la comprensión de que las políticas que la respaldan ahora deben desempeñar un papel central en la decisión de quién se hará cargo. liderazgo después de las elecciones del 26 de septiembre.

“El clima es político”, dijo la televisión pública ARD de Alemania en su editorial principal en el noticiero del viernes por la noche.

“Durante mucho tiempo, charlar sobre el clima fue sinónimo de trivialidad. Eso se acabó ahora ”, decía. “El clima es sumamente político; ya casi no hay un clima no político, especialmente durante una campaña electoral “.

El número de muertos en Alemania subió a al menos 143 el sábado, mientras que el número al otro lado de la frontera en Bélgica se situó en 24, dijeron las autoridades.

El sábado, los rescatistas seguían revisando las ruinas de la región. Los medios de comunicación alemanes se llenaron de imágenes de casas aún sumergidas en agua marrón fangosa hasta el segundo piso y de puentes reducidos a montones de piedra desmoronada o postes metálicos enredados.

También surgieron historias de tragedias, quizás ninguna más conmovedora que en Sinzig, donde los vecinos recordaron haber escuchado los gritos de los residentes discapacitados atrapados en las aguas que brotaban en los pisos inferiores de la casa residencial donde un vigilante nocturno solitario no pudo salvarlos. El evento planteó vívidamente preguntas difíciles sobre si las autoridades habían estado preparadas y por qué los funcionarios locales no actuaron de manera más agresiva sobre las advertencias de inundaciones.

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Más de 90 de los que murieron en Alemania habían vivido en pueblos y aldeas en el valle del río Ahr en el estado occidental de Renania-Palatinado, dijo la policía. Las autoridades locales establecieron una línea directa para los ciudadanos de la zona más afectada que necesitan apoyo, ya sea material o psicológico, y emitió una convocatoria de equipo para ayudar a proporcionar infraestructura básica e incluso agua potable.

Se esperaba que Merkel, quien cumplió 67 años el sábado y dijo que dejará la política después de las elecciones, visite el distrito el domingo para evaluar el alcance de la destrucción, dijo su oficina. Habló con el gobernador de Renania-Palatinado por enlace de video el viernes, horas después de aterrizar en Berlín de su viaje a Washington.

Mientras estaban en los Estados Unidos, el canciller y el presidente Biden firmaron un pacto que incluía el compromiso de “tomar medidas urgentes para abordar la crisis climática”, que incluirá una colaboración más fuerte “en las políticas y tecnologías energéticas necesarias para acelerar la red global”. transición cero “.

El ambicioso plan de la Unión Europea, anunciado el miércoles, es parte de los planes para hacer que el bloque de 27 países sea neutral en carbono para 2050, y posiblemente no afectará a ningún país europeo más que a Alemania, la economía más grande del continente y su potencia industrial.

Un día después, las extensas inundaciones, que afectaron a Bélgica, Suiza y los Países Bajos, además de Alemania, inmediatamente trazaron paralelismos entre la calamidad y los efectos del cambio climático por parte de activistas ambientales y una amplia gama de políticos.

Armin Laschet, de 60 años, el gobernador conservador de Renania del Norte-Westfalia, que busca suceder a Merkel, ha elogiado a su gobierno regional por aprobar una legislación sobre el cambio climático, pero los críticos señalan las minas de carbón blando a cielo abierto en el estado que siguen amenazando a las aldeas locales y su reiterado énfasis en la importancia de que Alemania siga siendo una potencia industrial.

Cuando se le presionó el jueves durante una entrevista en la televisión pública local del WDR sobre si las inundaciones serían un catalizador para que él tomara una postura hacia el cambio climático, Laschet le gritó al moderador.

“Soy un gobernador, no un activista”, dijo. “El hecho de que hayamos tenido un día como este no significa que cambiemos nuestra política”.

Pero en 2011, Merkel hizo precisamente eso.

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Después de ver derretirse la planta de energía nuclear en Fukushima, Japón después de un tsunami, la canciller dio marcha atrás en la decisión de su gobierno de extender la dependencia del país de la energía nuclear hasta 2033. El desastre la llevó a restablecer la fecha de cierre prevista para 2022, mientras que aumentar la cantidad de energía alimentada por fuentes renovables.

Las inundaciones tienen un historial de influir en las campañas políticas en Alemania. En 2002, las imágenes del canciller Gerhard Schröder vadeando con botas de goma por las calles bañadas en las aguas fangosas del hinchado Elba, mientras su rival conservador permanecía de vacaciones, se le atribuye haberle ayudado a ganar las elecciones de ese año.

Quizás desconfiada de esa lección, Annalena Baerbock, de 40 años, quien es la candidata a canciller del partido de los Verdes y la rival más fuerte de Laschet, acortó sus vacaciones para visitar las áreas afectadas en Renania-Palatinado el viernes.

Pidió asistencia inmediata para los afectados, pero también hizo un llamamiento para proteger mejor las “zonas residenciales y la infraestructura” de los fenómenos meteorológicos extremos, que vinculó con el cambio climático.

“La protección del clima es ahora: en todas las áreas de la protección del clima, necesitamos intensificar nuestro juego y tomar medidas efectivas de protección del clima con un programa inmediato de protección del clima”, dijo la Sra. Baerbock.

Queda por ver si las inundaciones serán suficientes para levantar el apoyo a los Verdes. Después de disfrutar de una oleada inicial de entusiasmo en torno al anuncio de la campaña de la Sra. Baerbock – ella es la única mujer que se postula para reemplazar a la primera canciller del país – el apoyo a los Verdes ahora ha caído a alrededor del 20 por ciento en las encuestas.

Eso coloca al partido en segundo lugar detrás de los conservadores de Laschet, que han estado subiendo a alrededor del 30 por ciento de apoyo, según muestran las últimas encuestas.

“En los próximos dos meses, siempre habrá fenómenos meteorológicos extremos en algún lugar del mundo”, dijo Thorsten Faas, politólogo de la Universidad Libre de Berlín. “La atención se centra después de la catástrofe en Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia. El tema determinará la campaña electoral ”.

Olaf Scholz, de 63 años, el ministro de finanzas de Merkel que se postula para tener la oportunidad de reemplazarla y devolver a su Partido Socialdemócrata a la cancillería, también se dirigió el viernes a las regiones inundadas de Renania-Palatinado, donde prometió la ayuda rápida del gobierno y vinculó el desastre con el cambio climático.

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“Estoy firmemente convencido de que nuestra tarea es detener el cambio climático provocado por el hombre”, dijo Scholz a la televisión pública ZDF. Elogió el papel de su partido en la aprobación de algunas de las primeras leyes climáticas de Alemania cuando los socialdemócratas gobernaron con los Verdes de 1998 a 2005, pero pidió un esfuerzo más fuerte para avanzar hacia una economía neutra en carbono.

“Lo que nos queda por hacer ahora es conseguir que todos los que se han resistido hasta el final elevemos los objetivos de expansión de las energías renovables de tal forma que también funcione con una industria neutra en CO2 para renunciar a esta resistencia, ” él dijo.

Si bien en este momento la atención se centra en el papel que desempeñarán las cuestiones ambientales en la campaña electoral, también se plantean interrogantes sobre si la canciller, quien fue una defensora de la lucha contra el cambio climático desde 1995, cuando presidió las Naciones Unidas. ‘Primera Conferencia sobre el Clima en Berlín, en realidad presionó a su propio país lo suficiente.

Una vez que llegó al poder, resultó más difícil persuadir a los poderosos grupos de presión industriales y automovilísticos de su país, partidarios clave de su partido conservador, para que hicieran su parte.

El resultado fue una legislación que el tribunal más alto de Alemania dictaminó en abril que no era lo suficientemente agresiva en sus intentos de reducir las emisiones. Ordenó al gobierno fortalecer la ley para garantizar la protección de las generaciones futuras.

“En los últimos años, no hemos implementado muchas cosas en Alemania que hubieran sido necesarias”, dijo Malu Dryer, gobernador del estado de Renania-Palatinado, en una entrevista con el consorcio de medios Funke.

Instó a los consumidores alemanes a apoyar los productos climáticamente neutrales y al país a “mostrar más velocidad”, y agregó que el cambio climático ya no es una abstracción. “Lo estamos experimentando de primera mano y dolorosamente”, dijo la Sra. Dryer.

Melissa Eddy informó desde Berlín, y Steven Erlanger de Sinzig, Alemania.