Inundaciones en Alemania: Merkel visita la región mientras sigue aumentando el peaje

BERLÍN – La canciller Angela Merkel se reunió el domingo con sobrevivientes y agradeció a los voluntarios mientras recorría uno de los pueblos más devastados la semana pasada por las extraordinarias inundaciones que mataron al menos a 183 personas en Alemania y Bélgica.

Mientras los equipos de rescate continuaban buscando víctimas en medio de los escombros y los escombros, las fuertes lluvias en la región de Baviera, en el sur de Alemania, causaron aún más inundaciones el domingo. Las autoridades dijeron que esperaban que aumentara el número de víctimas, ya que muchos cientos de personas seguían desaparecidas, aunque no estaba claro cuántas eran simplemente inaccesibles para amigos o familiares en medio del caos de la calamidad y la pérdida de comunicaciones.

Los helicópteros sobrevolaron cuando Merkel llegó a Schuld, una antigua aldea pintoresca de casas con entramado de madera y calles adoquinadas a orillas del río Ahr, que la semana pasada produjo una maraña irreconocible de escombros cubiertos de barro marrón pegajoso por las aguas que brotaron la semana pasada. Los meteorólogos alemanes calificaron las inundaciones como las peores en 500 años, si no en un milenio.

Después de un breve recorrido, el canciller se sentó a hablar con los bomberos y soldados locales que han encabezado los esfuerzos para limpiar los escombros, restablecer las comunicaciones y proporcionar agua potable limpia. La Sra. Merkel preguntó cómo les estaba yendo a los trabajadores, gritando varias preguntas para ser escuchada por encima del zumbido de los helicópteros que pasaban por encima.

“Gracias”, dijo, mientras se levantaba para irse, y agregó: “¿Hay algo más que quieras que sepa, ya que estoy aquí?”

“Realmente esperamos que nos apoyen”, respondió uno de los hombres, que había explicado cómo el daño a la casa de un miembro del equipo la había dejado inhabitable, mientras que otro había perdido la suya por completo.

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La aparición fue la primera de Merkel desde el comienzo del desastre, y todas las personas con las que se encontró parecían complacidas de que ella estuviera allí. La canciller, conocida por su enfoque deliberado y cauteloso para manejar los problemas, estaba en Washington cuando lo peor de las inundaciones golpeó el jueves. Sostuvo videoconferencias con los líderes de las regiones más afectadas después de su regreso el viernes. El sábado fue su 67 cumpleaños.

A pesar de su relativa ausencia, Merkel ha sido protegida de las críticas públicas por el repentino momento de las inundaciones, la importancia de su viaje a Washington, considerado un paso importante para restablecer los lazos con Estados Unidos después de la tumultuosa administración Trump, su formidable política. estatura bien entrado en su cuarto mandato como canciller, y ahora su condición de pato cojo.

En cambio, la mayoría de los medios de comunicación alemanes se han centrado en cómo los candidatos para reemplazarla en las elecciones de septiembre respondieron a la tragedia. Los tres principales candidatos en la contienda visitaron las áreas afectadas la semana pasada.

Aún así, después de 16 años de guiar al país más grande y poderoso de Europa a través de una calamidad tras otra, incluida la recesión económica mundial en 2008, la crisis de la deuda europea que siguió, la llegada de más de un millón de migrantes hace seis años y, más recientemente , la pandemia del coronavirus: los alemanes se han acostumbrado a su enfoque de analizar y contemplar una situación antes de decidir actuar.

El ministro de Finanzas de Merkel, Olaf Scholz, dijo que el gobierno estaba trabajando para organizar varios cientos de millones de euros, o dólares, de ayuda inmediata para quienes perdieron sus hogares y sus medios de vida en las inundaciones.

El sábado, el presidente Frank-Walter Steinmeier de Alemania visitó la ciudad de Erftstadt, donde las furiosas aguas arrasaron varias casas y provocaron un deslizamiento de tierra; al menos 16 residentes allí permanecen desaparecidos. Lo acompañó Armin Laschet, de 60 años, jefe de la conservadora Unión Demócrata Cristiana y principal aspirante a la cancillería, que es el gobernador del estado de Renania del Norte-Westfalia.

Los peligros políticos que encierra la tragedia se revelaron nuevamente el sábado. Mientras Steinmeier estaba dando una declaración solemne a los medios de comunicación, instando a la solidaridad con las víctimas de la devastación, Laschet fue captado por la cámara parado detrás de él, riendo y charlando con la gente cercana. Los rivales de Laschet se apresuraron a criticarlo.

El secretario general de los socialdemócratas, Lars Klingbeil, calificó el comportamiento del Sr. Laschet como “falto de decencia y espantoso” en un comentario al periódico Bild am Sonntag. “Dicen que el carácter de la gente se muestra en tiempos de crisis”, agregó.

El candidato de los socialdemócratas a la cancillería es Scholz, de 63 años, el ministro de Finanzas, que ha estado votando en tercer lugar, detrás de los Verdes, cuya candidata Annalena Baerbock, de 40 años, visitó Renania-Palatinado la semana pasada, y la conservadora de Laschet. fiesta.

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No estaba claro si la metedura de pata dañaría la ventaja de Laschet, pero el gobernador trató de explicarse en un mensaje en Twitter el sábado.

“El destino de los afectados, del que escuchamos en muchas conversaciones, es importante para nosotros”, escribió, y agradeció al Sr. Steinmeier por su visita. “Así que lamento aún más la impresión que surgió de una situación de conversación. Eso fue inapropiado y lo siento “.

Incluso mientras el país luchaba por aceptar la magnitud del daño en los estados de Renania-Palatinado, donde se encuentra Schuld, las fuertes lluvias provocaron más inundaciones en el este y el sur de Alemania, matando al menos a una persona, además de las 110 personas. declarado muerto en Renania-Palatinado.

Renania del Norte-Westfalia, donde el ministro del Interior dijo que habían muerto 45 personas, más tormentas azotaron el sur del país.

Las inundaciones en Bélgica mataron al menos a 27 personas, dijeron las autoridades citando a las autoridades locales. Decenas de personas seguían desaparecidas allí, y los equipos de rescate pasaron gran parte del día yendo de puerta en puerta buscando a cualquiera que no hubiera podido escapar a tiempo de la crecida de las aguas.