Inundaciones mortales arrasan Europa occidental, dejando a decenas de personas varadas

BERLÍN – Las graves inundaciones ocurridas durante la noche en el oeste de Alemania causaron la muerte de al menos seis personas y dejaron a decenas más varadas en sus tejados mientras las fuertes tormentas inundaron pueblos y ciudades en una gran franja de Europa occidental.

Las rápidas aguas de los ríos crecidos atravesaron las aldeas, lo que provocó la muerte de cuatro personas, dijo el jueves la policía de Koblenz, Alemania, y dos rescatistas se ahogaron en otras partes del país. En Bélgica, al menos dos personas murieron en graves inundaciones y se envió al ejército para ayudar con los esfuerzos de recuperación. Las vecinas Suiza y los Países Bajos también fueron golpeadas por las tormentas.

Las inundaciones en los estados alemanes de Renania-Palatinado y Renania del Norte-Westfalia fueron algunas de las peores en décadas, después de varios días de lluvias constantes. Partes de la carretera se cerraron debido a las inundaciones, y el principal proveedor ferroviario de Alemania, Deutsche Bahn, instó a los viajeros a cancelar todos los viajes en la región afectada.

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Armin Laschet, gobernador de Renania del Norte-Westfalia, que se postula para reemplazar a Angela Merkel como canciller de Alemania en las elecciones nacionales del 26 de septiembre, interrumpió una parada de campaña en Baviera el jueves para viajar a algunas de las áreas más afectadas del estado.

Jürgen Pföhler, el comisionado de distrito de la región estatal de Aberweiler, describió la situación como “muy grave”. Instó a los residentes a permanecer en sus hogares y llegar a niveles más altos si es posible mientras esperan ayuda.

Cientos de bomberos trabajaron durante la noche para evacuar a las personas que habían quedado varadas. Dos murieron mientras intentaban rescatar a personas en Altena, en Renania del Norte-Westfalia, dijo la policía.

Seis casas en la ciudad de Schuld, en la región de Eifel, colapsaron después de horas de fuertes lluvias que afectaron los sistemas de alcantarillado y provocaron que los ríos y arroyos se desbordaran, dijeron las autoridades. Varias otras casas fueron evacuadas por temor a que se derrumbaran, y la policía recibió llamadas de decenas de personas desaparecidas.

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Imágenes de Renania-Palatinado mostraban pueblos sumergidos en aguas turbias y pardas. Decenas de comunidades quedaron sin electricidad, mientras que algunas aldeas quedaron aisladas por completo, dijo la policía. Las redes de telefonía móvil también estaban caídas.

Las autoridades instaron a los residentes a subir fotos y videos de la tormenta para ayudar en los esfuerzos por encontrar a las personas reportadas como desaparecidas.

En la ciudad de Wuppertal, las sirenas sonó justo después de la medianoche para advertir a las personas que viven cerca del río Wupper que deben evacuar. Gran parte de la ciudad permaneció cerrada la madrugada del jueves mientras cientos de bomberos trabajaban para rescatar a las personas que habían quedado varadas.

Las vecinas Bélgica y los Países Bajos también sufrieron inundaciones importantes a medida que el sistema meteorológico se abría paso por la región. En Bélgica, se informó que al menos dos personas murieron en la provincia de Lieja como resultado de las inundaciones, según la emisora ​​pública belga, RTBF. La Fuerza de Defensa Belga dijo que había desplegado helicópteros y personal para ayudar a las autoridades locales en los esfuerzos de rescate y recuperación.

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En los Países Bajos, se desplegaron soldados para ayudar con las evacuaciones en la provincia de Limburgo, donde al menos un asilo de ancianos tuvo que ser despejado, según el medio de comunicación holandés NU.nl.

Las intensas lluvias en Suiza llevaron al servicio meteorológico del país a advertir el jueves que las inundaciones empeorarían en los próximos días. Dijo que había un alto riesgo de inundaciones en el lago Biel, el lago Thun y el lago Lucerna, y señaló el potencial de deslizamientos de tierra.

Megan Specia contribuido a informar.