Investigadores de ADN antiguo establecen pautas éticas para su trabajo

Los autores del nuevo artículo eligieron intencionalmente invitar solo a practicantes activos de la investigación del ADN antiguo, según Kendra Sirak, paleogenetista de la Escuela de Medicina de Harvard y uno de los autores. También enfatizan que estas pautas provienen de un grupo particular de académicos en la comunidad del ADN antiguo.

“Nos dimos cuenta de que lo que falta en este campo es una declaración de un grupo de profesionales de todo el mundo, así que eso es lo que queríamos contribuir aquí”, dijo el Dr. Sirak, que trabaja en el laboratorio de David Reich, uno de los destacados expertos en ADN antiguo.

El nuevo artículo no es el primer conjunto de directrices éticas publicado sobre el tema. En 2018, un grupo de científicos con sede en América del Norte publicó pautas para la investigación del ADN antiguo, las primeras recomendaciones aprobadas por una organización profesional, la Sociedad Estadounidense de Genética Humana.

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Pero surgieron preocupaciones durante el taller virtual de que las pautas de ese documento no podrían extenderse a todo el mundo, dijeron los autores. “Nuestro laboratorio es global, y escuchamos a muchos de nuestros colaboradores que dijeron que esas pautas son buenos peldaños pero no de aplicación universal”, dijo Jakob Sedig, un becario postdoctoral en el laboratorio del Dr. Reich.

La tarea de crear pautas aplicables a nivel mundial para la investigación del ADN antiguo es abrumadora, ya que el contexto histórico y cultural y las regulaciones varían ampliamente en todo el mundo, señalaron los autores en el nuevo artículo. En Estados Unidos y Hawai, donde los pueblos indígenas fueron históricamente desplazados por colonos blancos, “es fundamental centrar las perspectivas indígenas”, dijo Nathan Nakatsuka, becario postdoctoral en la Escuela de Medicina de Harvard y autor del artículo. En otras partes del mundo, los autores sostienen que consultar con las comunidades que viven en las cercanías de un sitio o profesan vínculos con él no siempre tiene sentido.

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La cuarta recomendación del nuevo documento, sobre la disponibilidad de datos después de la publicación para verificar los hallazgos científicos, generó mucho debate. Las pautas dicen que hacer que los datos sean completamente abiertos es una “mejor práctica”, pero solo requeriría que se permita a otros investigadores confirmar la precisión del estudio original.

Muchos autores defendieron los datos completamente abiertos, dijo el Dr. Sirak; El acceso restringido a los datos podría inclinar la disponibilidad de dichos datos a laboratorios más grandes y bien financiados, argumentaron. “Pero vimos casos en los que posiblemente podríamos justificar la limitación de datos si hubiera preocupaciones”, dijo el Dr. Sirak.