Investigadores redescubren el ‘planeta perdido’ usando un nuevo método en otro paso hacia la búsqueda de planetas habitables


Investigadores de la Universidad de Warwick en el Reino Unido redescubrieron el planeta llamado NGTS-11b utilizando los telescopios de la Encuesta de Tránsito de Próxima Generación (NGTS) en Chile. El planeta se encontró originalmente en 2018 utilizando datos del telescopio TESS de la NASA, que escanea la luz de la estrella para identificarla como un planeta. En ese momento, debido a una limitación de escaneo de 27 días del telescopio TESS, la estrella no pudo ser identificada. Sin embargo, utilizando los telescopios NGTS, los investigadores pudieron redescubrir con éxito NGTS-11b, que gira alrededor de su estrella cada 35 días.

Según el reporte publicado en el sitio web de Warwick, un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Samuel Gill utilizó datos pasados ​​del telescopio TESS de la NASA. Este telescopio utiliza el método de tránsito para detectar planetas escaneando una caída de luz de la estrella, lo que indica que un objeto ha pasado entre el telescopio y la estrella. Se requieren dos inmersiones para confirmar la existencia de un planeta, pero debido a que el telescopio TESS solo escanea la mayoría de las secciones por el cielo durante 27 días, los investigadores pudieron detectar solo una inmersión del NGTS-11b durante esa duración en 2018.

Ahora, utilizando los telescopios NGTS en Chile, el equipo observó a la estrella durante 79 noches, que es cuando notaron la segunda caída después de un intervalo de 35 días, identificando efectivamente a NGTS-11b como un exoplaneta. “Al perseguir ese segundo tránsito hacia abajo hemos encontrado un planeta de período más largo. Con suerte, es el primero de muchos hallazgos que empujan a períodos más largos ”, dijo el Dr. Gill. “Estos descubrimientos son raros pero importantes, ya que nos permiten encontrar planetas de períodos más largos que otros astrónomos están encontrando. Los planetas de períodos más largos son más fríos, más como los planetas de nuestro propio Sistema Solar «.

El planeta redescubierto tiene una temperatura de 160 grados centígrados, lo que lo hace más frío que Mercurio y Venus. Sin embargo, todavía no se sabe que sea habitable. Aún así, esto lo acerca a la zona de Ricitos de Oro, el rango de órbitas donde un planeta o luna podría soportar agua líquida, que muchos otros planetas descubiertos previamente. NGTS-11b tiene el tamaño y la masa de Saturno y orbita una estrella a 620 años luz de distancia y se encuentra cinco veces más cerca de su sol en comparación con la distancia entre la Tierra y el Sol en nuestro sistema solar.

El Dr. Gill afirmó que hay cientos de tránsitos individuales detectados por TESS que el equipo ahora monitoreará utilizando este método, lo que les permitirá descubrir exoplanetas más fríos de todos los tamaños.


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